Galileo Galilei, l'italien qui a révolutionné la science

L'histoire de Galileo Galilei: ses découvertes révolutionnaires et sa relation - difficile - avec le pouvoir.

Né à Pise le 15 février 1564 d'une famille d'origine ancienne mais modeste, Galileo Galilei était l'aîné des sept enfants de Vincenzo Galilei et Giulia Ammannati, le père florentin de la bourgeoisie déchue, la mère de deux violets cardinaux dans l'arbre généalogique.

Vincenzo était un musicien précieux, mais il a gagné sa vie en travaillant dans l'atelier de la famille de sa femme, jusqu'à ce qu'il devienne musicien de cour à Florence. Galileo a été envoyé au monastère de Vallombrosa pour étudier le grec, le latin et la logique. Là, il a été attiré par la vie monastique et est devenu novice.

Vincenzo, contrairement à ce virage mystique qui n'aurait pas rapporté d'argent, a changé son école et, à 17 ans, l'a inscrit au collège La sapienza de Pise pour lui garantir une carrière en médecine. Mais ici aussi Galilée a choisi de son propre chef, préférant les mathématiques à l'anatomie. Il aimait la dialectique et était un bagarreur, ce qui rendait inévitable le conflit avec la science aristotélicienne monolithique.

Révolutionnaire. Pendant près de deux millénaires, personne n'avait osé discuter de la pensée d'Aristote (4e siècle avant JC) que le mouvement des corps est déterminé par leur nature, de sorte qu'un objet lourd tombe par exemple plus vite qu'un objet léger, une théorie qui il semble évident de regarder une pierre et une plume. Ce superbe étudiant universitaire toscan a plutôt trouvé un moyen de le réfuter. Et ce n'était pas la seule découverte du jeune Galileo: il était dans la cathédrale de Pise quand il a été fasciné par la balançoire d'un lustre. Selon la légende, en utilisant son poignet comme chronomètre, il a déterminé que la période d'oscillation du pendule ne dépend pas de l'amplitude.

Têtu. Finalement, Galileo a demandé à son père la permission de changer de programme d'études. "Il y a beaucoup de travail pour un médecin et peu pour un mathématicien", a répondu Vincenzo. Ainsi, à 21 ans, Galileo a abandonné l'université sans diplôme. De retour à Florence, il se maintient en écrivant des articles et en donnant des leçons. Un de ses essais sur l'hydrostatique a attiré l'attention du marquis Guidobaldo del Monte, auteur du Mechanicorum liber, alors considéré comme le meilleur traité statique.

Il a fallu peu de temps au Grand-Duc de Toscane Ferdinando I de 'Medici pour le prendre sous sa protection.

En 1589, on lui a offert un poste de professeur de mathématiques à l'Université de Pise; mais il restait un problème qui l'accompagnera tout au long de sa vie: la recherche effrénée de l'argent. Il était au stade le plus bas de sa carrière universitaire, et pour survivre, il devait retirer un élève riche. Pendant ce temps, à Pise, sa légende grandissait: même aujourd'hui, nous l'imaginons monter les escaliers de la tour penchée pour larguer deux boulets de canon de poids différent et contredire le totem aristotélicien. En réalité, l'expérience a fait de lui un Néerlandais, mais c'est Galilée qui l'a théorisée: deux corps qui tombent dans le vide, c'est-à-dire sans le frottement de l'air, touchent le sol simultanément.

Propriétaire. En 1591, son père mourut et la responsabilité de subvenir aux besoins de ses frères et sœurs incomba à Galilée. À l'Université de Padoue, en République vénitienne, ils lui ont proposé une mission mieux rémunérée. Entre-temps, il a déclaré dans ses lettres à son collègue Kepler qu'il adhérait à la théorie copernicienne, mais qu'il n'avait pas osé publier ses thèses de peur de subir le même sort que le maître Copernic, objet de ridicule dans la communauté scientifique. Galileo était impétueux, mais pas stupide. Kepler l'a plutôt invité à continuer. La chose la plus triste - et qui démontre la faiblesse de l'homme - était que Galileo a ensuite complètement ignoré Kepler et ses lettres. Albert

Einstein, des siècles plus tard, dira combien il était peiné de savoir que "Galileo n'a pas reconnu la valeur de Kepler".

Succès et argent. À Padoue, il a passé les meilleures années de sa vie, entre les salons de la culture et la table de la noblesse locale. Tout ce dont il avait besoin était le moyen de devenir riche. Il l'a essayé avec un thermomètre, il a réussi à inventer une boussole militaire géométrique, utilisée en artillerie. Pendant cette période, il est tombé amoureux de Marina Gamba, une femme d'une classe sociale inférieure. Il ne l'a pas épousée, mais a eu deux filles avec elle, qu'il a forcées à devenir religieuses, et un fils, Vincenzo, que Galileo a reconnu pour porter le nom de la maison. À mesure que la renommée et les revenus augmentaient, sa santé a commencé à se détériorer dès 1603.

Il se passe aujourd'hui comme alors:

même le père de la science moderne a dû mendier de l'argent

aux puissants pour poursuivre ses recherches.

En juillet 1609, Galileo entendit parler à Venise d'une invention hollandaise qui servait à observer des objets de loin. En une seule journée, il a construit un prototype qu'il a montré au Sénat vénitien enthousiaste. Les notables de la Serenissima lui ont offert un travail à vie à Padoue, rémunéré avec mille florins par an. Il y fabrique diverses lentilles et plusieurs "canons à lunettes", comme on les appelait alors, qu'il utilise pour observer le ciel découvrant, entre 1609 et 1610, les quatre principaux satellites de Jupiter, la nature rocheuse et irrégulière du sol lunaire, les phases de Vénus et taches solaires.

Envie et jalousie. Le livre où il a décrit ses observations, le Sidereus nuncius (Heavenly Messenger), est devenu un best-seller dont la renommée a même atteint la Chine. Mais il n'était pas encore le numéro un de l'astronomie. Kepler était considéré comme le meilleur astronome du monde et les critiques enthousiastes que l'allemand a fait de Sidereus ont contribué au succès du télescope au sein de la communauté scientifique internationale. Mais Galileo digérait mal un collègue si précieux, et quand Kepler lui a demandé de lui envoyer un objectif de bonne qualité, Galileo l'a ignoré. Aussi parce que des affaires plus urgentes ont attiré son attention: entrer dans le tribunal des Médicis en faisait partie. Tant de mal qu'il parvient, en 1610, à devenir professeur à Pise et philosophe et mathématicien du Grand-Duc. Pour s'incarner dans la commande, Galileo a dédié les satellites de Jupiter aux Médicis.Au cours des années suivantes, il entreprit de perfectionner et d'appliquer son système d'investigation expérimentale à différents domaines de recherche. La méthode scientifique était née. Mais la renommée l'a conduit à une erreur: il a commencé à défendre le système copernicien; et l'envieux se leva.

L'Inquisition. En 1615, le frère dominicain Tommaso Caccini se rend à Rome pour signaler au Saint-Office le danger des théories de Galilée. Parmi les tests, une copie d'une lettre du même scientifique avec deux phrases jugées incriminantes car elles contredisaient les Saintes Écritures: "La Terre n'est pas le centre du monde, ni immobile, mais bouge d'elle-même" et "le Soleil est [... ] complètement immobile ». La plainte a été recueillie par le puissant cardinal Bellarmino, qui a convaincu le pape Paul V de créer un tribunal pour établir à quel point la défense des thèses de Copernicus par le savant Pisan était hérétique.

En cours de traitement. Entre la fin de février et le début de mars 1616, donc il y a exactement 400 ans, le premier procès a commencé pour Galileo, qui est arrivé à Rome, fort du soutien - craintif en vérité - du grand-duc Cosimo II de Médicis, mais il a dû redescendez bientôt à des conseils plus doux. Le danger s'était échappé, mais une mystérieuse petite main introduisit dans les minutes du procès un acte dans lequel le scientifique était obligé de ne pas enseigner les théories de Copernic. Carte dont rien n'était connu jusqu'en 1633, lorsque le deuxième procès s'ouvrit à Galileo suite à la publication du Dialogue sur les deux plus grands systèmes du monde. Le scientifique avait envoyé son manuscrit à Rome à la fin de 1629 pour obtenir l'autorisation de publication. L'inquisiteur l'a accordée, après une révision du livre, ce que Galileo n'a fait que partiellement.C'est alors que ses ennemis ont fait ressortir les actes falsifiés de la première série d'audiences, et le scientifique a été accusé d'hérésie et condamné.

Réhabilitation. Ou presque ... En 1992, le pape Jean-Paul II a solennellement réhabilité Galilée, et le préfet de la Congrégation pour la doctrine de la foi - alors cardinal Ratzinger, aujourd'hui pape émérite Benoît XVI - a soigneusement examiné par écrit ses conditions qui ont conduit à la condamnation. Galileo, admettant l'erreur de l'Inquisition. Bien sûr, il l'a fait peut-être d'une manière «relativiste», comme le déduit la citation dans son texte du philosophe «anarchiste» Paul Feyerabend: «L'Église de l'époque de Galilée s'est attachée à raisonner plus que Galilée lui-même, et il a pris Je considère également les conséquences éthiques et sociales de la doctrine galiléenne. Sa condamnation contre Galileo était rationnelle et équitable, et ce n'est que pour des raisons d'opportunité politique que sa légitimité peut être révisée. "

L'Église et les historiens catholiques ont toujours soutenu que Galilée n'avait aucune preuve en sa faveur et que le Vatican a agi avec lui de bonne foi et avec une rigueur intellectuelle. À partir d'une série de documents dans les archives du Vatican, il est clair que le cardinal Bellarmino, le premier accusateur (mais aussi un ami proche de Galileo), a sauvé le scientifique du pieu, qui a écrit de sa propre main "Galilei n'est pas un hérétique", ajoutant cependant que ses thèses vont dans ce sens. Pourtant, que ce soit du révisionnisme tardif ou non, les faits sont deux.

Abjuration et emprisonnement. Lorsque le deuxième procès s'est ouvert, Galileo était maintenant vieux, sa santé instable. Le Dialogue avait connu un énorme succès, même le pape en fonction, Urbain VIII, se disait son admirateur. Alors pourquoi le Saint-Office s'est-il remis au travail en septembre 1632? Les raisons étaient nombreuses: Galilée était trop célèbre, l'humilité lui manquait. Et puis ces thèses révolutionnaires ... Le pape lui-même, comme l'a dit l'ambassadeur florentin Francesco Niccolini, a changé d'avis sur le scientifique: «Sa Sainteté a prédit avec une grande colère et m'a soudainement dit que même notre Galilée avait osé entrer là où non il le devait, et dans les affaires les plus graves et les plus dangereuses qui pouvaient être suscitées en ces temps ».

Assignation à domicile. À la mi-février 1633, Galileo arriva à Rome et fut immédiatement assigné à résidence. Ce n'est que le 12 avril que l'inquisiteur l'a interrogé (en latin) et il a pu répondre (en italien). Les interrogatoires se sont poursuivis pendant des semaines jusqu'au 21 juin, jour de la dernière audience: le menaçant de torture, ils lui ont demandé s'il soutenait toujours la théorie héliocentrique: «J'ai gardé, oui comme je le fais toujours, pour l'opinion de Ptolémée, très vrai et incontestable, La stabilité de la Terre et la mobilité du Soleil »a été la réponse cédante.

Le lendemain, les inquisiteurs lisent à Galilée, génuflexionnée, la phrase: "Vous avez rendu ce Saint-Office suspect avec véhémence d'hérésie, d'avoir gardé et cru la doctrine fausse et contraire aux écritures sacrées et divines, que le Soleil soit le centre de la Terre et qu'elle ne bouge pas […] et que la Terre bouge et n'est pas le centre du monde. [...] Nous ordonnons que le Livre des Dialogues soit interdit par édit public et nous vous condamnerons à la prison ».

Pour sauver sa vie, le scientifique a abjuré: «Je Galileo agenouillé devant vous [...] avec un cœur sincère et une foi infidèle j'abjure, je maudis et déteste les erreurs et les hérésies susmentionnées [...] ce 22 juin 1633».

Condamné à la réclusion à perpétuité, commué en résidence surveillée, il n'a jamais prononcé la phrase "Et pourtant il bouge" immédiatement après l'abjuration, mais a continué à écrire et à étudier et est décédé en 1642 dans sa maison d'arrêt à Arcetri. Le corps repose dans l'église de Santa Croce à Florence, où le pape ne voulait pas qu'il soit enterré.

Lidia Di Simone - Extrait de Focus Storia Biografie

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