Accident nucléaire en Russie: les investigations (et les premières conclusions) des scientifiques

Les isotopes radioactifs libérés par l'explosion à la base militaire de Nenoksa en août fournissent des indices sur les tests qui ont coûté la vie à au moins 5 personnes et sur la contamination des environs.

Le 8 août, une explosion dans une base navale russe a tué au moins cinq personnes et provoqué une courte et mystérieuse pointe de rayons gamma. Peu de détails fumants ont émergé des sources souvent contradictoires de l'incident, mais le 26 août, le service fédéral russe d'hydrométéorologie et de surveillance de l'environnement Roshydromet a révélé des informations importantes sur le type de rayonnement nucléaire libéré. Selon le site Internet Nature, ces éléments pourraient être utilisés pour mieux comprendre l'origine de l'accident.

L'explosion aurait eu lieu dans une base militaire au nord-ouest de la région russe d'Arkhangelsk. Dans la zone se trouve le site de recherche et développement de la marine russe de Nenoksa, utilisé pour les tests de missiles. Le lendemain de l'incident, l'agence nucléaire russe Rosatom a déclaré que l'accident s'était produit "lors des essais d'un système de propulsion liquide à base d'isotopes" et (a-t-il ajouté plus tard) "sur une plateforme offshore. ".

Pendant ce temps, dans la ville de Severodvinsk, à 30 km de Nenoksa, le rayonnement gamma a été enregistré pendant une courte période 16 fois plus élevée que la normale, un niveau qui pose probablement un faible risque pour l'homme - après l'accident de Tchernobyl, en 1986, les rayons gamma ont culminé à 7 000 fois les valeurs habituelles.

analyses chimiques. Roshydromet a révélé le 26 août que des isotopes du strontium-91, du baryum-139, du baryum-140 et du lanthane-140 ont été trouvés dans la pluie et l'air. Ce sont des isotopes radioactifs produits dans le noyau d'un réacteur nucléaire, qui génèrent de l'énergie en désintégrant les atomes d'uranium dans une série de réactions en chaîne.

Une éventuelle explosion du cœur d'un réacteur nucléaire aurait libéré les isotopes suivis, ainsi que l'iode radioactif et le césium. Selon une source non officielle citée par le Moscow Times le 16 août, des médecins locaux ont trouvé des traces de césium 137 dans leurs tissus musculaires. De plus, l'autorité nucléaire norvégienne aurait identifié, après l'explosion, un pic inattendu d'iode 131 à 700 km du lieu de l'accident.

Test de missile. De nombreux experts estiment que l'explosion s'est produite lors des essais d'une arme nucléaire à propulsion nucléaire: un missile que les Russes appellent Burevestintnik et l'OTAN Skyfall, propulsé par un réacteur nucléaire compact et beaucoup plus rapide que les missiles "normaux" de carburant, pratiquement capable de rester dans l'air pendant des jours et avec une portée illimitée.

L'hypothèse selon laquelle l'explosion impliquerait le cœur du petit réacteur nucléaire de missile, très dangereux mais aussi très instable et difficile à tester, serait étayée par des images satellites acquises avant et après l'accident, qui montreraient la présence, à Nenoksa, d'une infrastructure de lancement utilisée dans des tests de ce type. Il n'est pas clair si les scientifiques décédés sont décédés après avoir été jetés de la plate-forme ou à cause des radiations qu'ils ont subies, et la présence de personnel sur le site de lancement amène donc certains à douter de la théorie qui prévaut.

Trop risqué. Pour être suffisamment léger pour voler sur un missile - disons «contre» - le système de propulsion nucléaire devrait voyager sans protection: cependant, il était difficile pour les scientifiques de rester à proximité sans couverture adéquate. D'autres options possibles incluent une torpille à propulsion nucléaire, un réacteur nucléaire sous-marin sous pression ou un petit réacteur nucléaire pour des applications spatiales.

Chasse aux preuves. Les investigations des scientifiques porteront désormais sur les filtres à air des voitures au voisinage de la base, pour examiner d'éventuelles substances radioactives résiduelles. Ces informations seront comparées à celles recueillies sur les sites d'autres incidents, comme autour de la centrale de Fukushima Daiichi en 2011. Également à l'appui du Traité d'interdiction complète des essais nucléaires (OTICE), qui dispose de huit stations de surveillance des radionucléides à travers la Russie, pourrait fournir des informations utiles. Cependant, cinq de ces stations auraient fonctionné par à-coups dans les jours qui ont suivi l'explosion.

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