Qui était la sorcière Circé?

Son nom est désormais entré dans le vocabulaire comme synonyme de charmeur, de séductrice impitoyable. Même certaines perturbations météorologiques ont été renommées comme elle, pour évoquer sa réputation de "porteuse de dégâts". Mais quelle est son histoire?

Il vivait dans une "belle maison en marbre propre" sur l'île d'Eea (identifiée par les géographes au Circeo d'aujourd'hui, le promontoire du Latium qui était probablement entouré par la mer dans les temps anciens) et là, il a exercé l'activité qui l'a donné à la légende. . Circé, dont l'apparence - selon l'Odyssée d'Homère - était ornée de cheveux bouclés, frisés en longues tresses, attirait les hommes avec sa chanson mélodieuse, les accueillait à la cantine en les séduisant avec de la nourriture en quantité ainsi qu'avec des boissons empoisonnées. Après les avoir frappés avec un bâton, il les a transformés en cochons.

Ses illustres victimes. La sorcière, semidéenne (fille de la mythologie grecque de l'Hélium, du Soleil et de la nymphe Perséide), est devenue par son nom synonyme de charmeur, séducteur, mangeur d'hommes. Parmi ses illustres victimes figuraient quelques compagnons d'Ulysse. Les pauvres venaient d'échapper à la fureur des Lestrigoni (les géants qui avaient décimé le reste de la flotte) et à la mer agitée; épuisés, ils ont atterri sur l'île, où la sorcière a eu un jeu facile à les piéger. Tous sauf Ulysse qui, comme il le faisait toujours lorsque les choses tournaient mal, a reçu un peu d'aide d'en haut: une herbe magique, le "moly", offerte par le dieu Mercure lui-même, qui l'aurait immunisé contre les séductions de la sorcière.

Face à une telle résistance, c'est Circé qui finit par tomber amoureux du roi d'Ithaque. Pour rendre l'aspect humain aux compagnons d'Ulysse et ceux-ci, en retour, il a vécu avec la sorcière une histoire d'amour dont est né un fils, Telegono. Mais après un an, les anciens cochons en avaient assez: ils ont convaincu Ulysse de dire au revoir à Circé, ont quitté l'île et sont rentrés chez eux.

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