Qui est Hans Christian Gram

Le microbiologiste Hans Christian Gram aurait aujourd'hui 166 ans. Et nous parlerions tous de lui et de sa longévité. En réalité, le scientifique danois est décédé en 1938, mais est toujours connu pour sa technique d'identification des bactéries encore utilisées, celle des bactéries Gram-positives et Gram-négatives. Et ce n'est pas rien.

Si nous connaissons bien la bactérie, nous la devons également à un scientifique danois, Hans Christian Gram, né le 13 septembre de 166 ans. C'est lui qui a découvert comment certaines familles de bactéries réagissent différemment, se colorent différemment, lorsqu'elles réagissent à l'exposition à certaines substances. Grâce à cette découverte, il a été possible de classer les cellules bactériennes en deux grandes catégories: les bactéries Gram-positives et Gram-négatives.

Mais allons-y dans l'ordre: Gram est né à Copenhague le 13 septembre 1853 et après des études de botanique, il est devenu passionné par l'étude des médicaments et l'utilisation du microscope. Il est ensuite diplômé en médecine et a commencé sa carrière universitaire en enseignant d'abord la pharmacologie puis la médecine.

Son nom est inextricablement lié à une technique d'étude des bactéries, la méthode dite de Gram, qui est basée sur la réaction des différentes espèces bactériennes envers certains colorants de base.

En 1884, à Berlin, Gram a remarqué que les tissus pulmonaires des personnes décédées d'une pneumonie se coloraient plus intensément s'ils étaient exposés au cristal violet et à la solution de Lugol, deux substances utilisées en laboratoire pour rendre les structures cellulaires mieux observables au microscope. . En d'autres termes, les colorants.

Grâce à une série d'expériences ultérieures, Gram a pu comprendre comment, dans certaines espèces bactériennes (Gram-positives ou Gram-résistantes: par exemple les staphylocoques, les streptocoques), le colorant est fixé en permanence au corps bactérien et n'est pas éliminé par une immersion ultérieure dans l'alcool ; dans d'autres espèces bactériennes (Gram négatif: par exemple Eberthella, Salmonella, Proteus) le passage dans l'alcool a plutôt un effet blanchissant.

Ce comportement différent n'est pas une fin en soi: il révèle certaines propriétés des bactéries qui sont liées à leur structure et à divers aspects biologiques, y compris leur sensibilité aux médicaments.

résistance aux antibiotiques. Un exemple? Le problème de la résistance aux antibiotiques concerne principalement les bactéries dites à Gram négatif. Les bactéries à Gram positif ont une membrane cellulaire plus perméable et les antibiotiques conservent donc leur efficacité. Les Gram négatifs, cependant, ont des mécanismes de défense plus importants, que nous ne sommes pas encore en mesure de surmonter (certains parviennent à "pomper" le médicament hors de la cellule!): Ce groupe comprend Klebsielle ou Pseudomonas, répandus dans l'environnement hôpital et maintenant résistant à plusieurs médicaments.

La technique de Gram est encore utilisée aujourd'hui pour classer les bactéries et évaluer le type d'antibiotique à utiliser pour la combattre. Les pénicellines agissent contre les bactéries à Gram positif car elles attaquent la paroi des bactéries. Mais ils ne fonctionnent pas contre les Gram-négatifs.

Articles Connexes