Que sont les quasars et les pulsars?

Les quasars sont des galaxies très éloignées (groupes de milliards d'étoiles) avec un noyau brillant et une émission radio intense. On pense qu'ils représentent le stade initial de l'évolution ...

Les quasars sont des galaxies très éloignées (groupes de milliards d'étoiles) avec un noyau brillant et une émission radio intense. On pense qu'ils représentent la phase initiale de l'évolution galactique: nous les voyons maintenant tels qu'ils étaient il y a des milliards d'années. Étant à des milliards d'années-lumière, seul leur noyau est visible. Pour cette raison, ils ressemblent à celui en forme de pointe d'une étoile, plutôt qu'à celui nébuleux d'une galaxie. Et c'est à cela qu'ils doivent leur nom: quasar signifie source radio presque stellaire. Les pulsars sont des étoiles à neutrons qui émettent des signaux radio à des intervalles courts et réguliers. Le nom est l'abréviation de pulsation radio source. Le premier a été découvert accidentellement en 1967,et sa diffusion cadencée a d'abord été confondue avec un signal radio extraterrestre. Le phénomène est plutôt dû à la rotation très rapide de l'étoile, qui émet un rayonnement dans la direction de son axe magnétique. Si l'axe de rotation et l'axe magnétique ne coïncident pas, le flux de rayonnement frappe la Terre à chaque tour, comme s'il s'agissait d'une balise.

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