Qu'est-ce que le pendule de Foucault?

C'est le grand pendule sphérique (un câble de plus de 60 m auquel était attachée une sphère de 28 kg) qui a été accroché en 1851 par Léon Foucault (1819-68) au dôme du Panthéon à Paris, pour…

C'est le grand pendule sphérique (un câble de plus de 60 m auquel était attachée une sphère de 28 kg) qui fut accroché en 1851 par Léon Foucault (1819-68) au dôme du Panthéon à Paris, pour démontrer par une expérience la existence de la rotation de la Terre. En fait, si la Terre était immobile, le pendule devrait tracer une seule ligne sur le sol recouvert de sable (voir dessin ci-dessous). Au cours de l'expérience, le physicien a laissé le pendule osciller et a vu qu'il dessinait des lignes sous lui. Étant donné que le plan d'oscillation libre du pendule ne change pas avec le temps, les lignes indiquent que c'est le sol en dessous qui s'est déplacé. Foucault a montré que l'angle qui regroupait ces lignes devait être lié à la latitude du lieu. En fait, à l'équateur, l'angle est nul et au pôle Nord, il est de 360 ​​°.En Italie, l'angle est de 254 °. Pouquoi? Pensez au pendule au pôle Nord: la Terre tourne sous lui faisant un tour complet en 24 heures, donnant l'impression que le pendule tourne à la place. À l'équateur, la rotation "n'existe pas" car le plan du pendule est perpendiculaire à l'axe de rotation de la Terre.

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