Qui était Ettore Majorana?

La fin du grand scientifique qui a travaillé avec Enrico Fermi et "les garçons de via Panisperna" lors des premières recherches sur l'atome est de retour dans l'actualité. Disparu mystérieusement en 1938, selon le parquet de Rome, il était bel et bien vivant au Venezuela de 1955 à 1959. Mais qui était Majorana? Et que savons-nous de sa disparition?

Qui a vu? C'était le titre d'une colonne de Domenica del Corriere sur les colonnes de laquelle, le 17 juillet 1938, l'annonce suivante parut:

«Ettore Majorana, professeur de physique à l'Université de Naples, a mystérieusement disparu. 31 ans, 1,70 mètre, élancé, cheveux noirs, yeux noirs, longue cicatrice au dos d'une main. Ceux qui en savent quelque chose sont priés d'écrire ».

Les dernières nouvelles sur le jeune scientifique datent du 26 mars, quand d'un hôtel à Palerme il a annoncé à un collègue son intention d'embarquer sur le premier ferry pour Naples. On n'en entendit alors plus rien et l'incertitude de l'adverbe "peut-être" pesa lourdement sur les différentes conjectures qui suivirent: peut-être que Majorana s'est suicidée en se jetant à la mer; il a peut-être été assassiné; peut-être est-il descendu du navire (ou n'y a pas du tout mis les pieds) et s'est retiré dans un couvent; peut-être est-il resté en Sicile, sa patrie; peut-être s'est-il réfugié en Amérique du Sud ... "Ou peut-être en Allemagne, où il a mené des études top secrètes sur l'énergie nucléaire à la solde des nazis", ajoute Federico Di Trocchio, professeur d'histoire des sciences à l'Université La Sapienza de Rome et auteur de diverses publications sur Affaire Majorana.

Le dernier morceau de cette histoire mystérieuse est de nos jours. Majorana s'est enfui en secret en Amérique du Sud. C'est ce qu'a déclaré le parquet de Rome, qui enquête sur l'histoire depuis 2008. La thèse des juges est basée sur l'analyse d'une photo prise au Venezuela en 1955, dans laquelle apparaît un monsieur, connu sous le nom de Bini. L'homme représenté est compatible avec les traits somatiques du physicien de Catane.

Où est la vérité? Pour essayer de mieux comprendre, nous essayons de reconstruire le déroulement des événements à partir du premier élément de chaque enquête: le profil de la victime. Ou plutôt, des «disparus».

Qui était Ettore Majorana. La biographie de Majorana se résume en une poignée de mots écrits par lui-même en 1932: «Je suis né à Catane le 5 août 1906 [...] et en 1929 j'ai obtenu mon diplôme de physique théorique sous la direction d'Enrico Fermi. J'ai fréquenté [...] l'Institut de physique en attendant des recherches de natures diverses ". Pour mémoire, l'institution dont nous parlons était via Panisperna, à Rome, et était impliquée dans les essais nucléaires. Fils d'un ingénieur et petit-fils du distingué physicien Quirino Majorana, Ettore a brillé dès son enfance en tant que mathématicien, qui dans la capitale a mis au service d'un ensemble de jeunes physiciens coordonnés par le professeur Enrico Fermi et est entré dans l'histoire en tant que "les garçons" de via Panisperna ". Parmi eux, Ettore s'est distingué par son caractère réservé et son génie.

Sa capacité à calculer était admirée de tous, mais chaque fois que ses études touchaient l'entreprise scientifique, il refusait de les publier et allait même parfois jusqu'à déchirer ses notes de travail. «Il ressemblait à quelqu'un qui, lors d'une soirée entre amis, improvise un jongleur, un magicien, mais se retire dès que les applaudissements éclatent. [...] Aucun de ceux qui le connaissaient ne se souvient autrement de l'étrange. Et c'était vraiment le cas », écrivait le romancier sicilien Leonardo Sciascia dans La disparition de Majorana (1975).

Au début de 1933, "l'étrange" Ettore partit pour un voyage d'étude en Allemagne nazie, à Leipzig, où il travailla avec enthousiasme avec le grand physicien théoricien Werner Heisenberg. Mais quand, début août, il est retourné à Rome, il a montré de nouveaux symptômes de bizarrerie. "Pendant quatre ans, il quitte rarement la maison et se présente encore plus rarement à l'institut", résume Sciascia. La sentence des médecins était explicite: "Panne nerveuse". Dans ce contexte, en 1937, il a été attribué une chaire de «renommée claire» à l'Université de Naples.

Suicide ... "Arrivé dans la ville napolitaine, Ettore s'est immédiatement lié d'amitié avec son collègue Antonio Carrelli, mais en général, il a également mené une vie isolée ici", explique Di Trocchio. Puis, le 25 mars 1938, il s'embarqua pour Palerme en quête de repos dans sa Sicile et, avant de partir, il écrivit à Carrelli une lettre qui disait: "J'ai pris une décision [...] Je me rends compte des ennuis que ma disparition subite vous pouvez obtenir [...] s'il vous plaît pardonnez-moi. " Il a ensuite adressé un message du même ténor à sa famille: "Je n'ai qu'une envie: que tu ne t'habilles pas en noir [...] pardonne-moi". Les intentions suicidaires semblent cependant s'être évanouies lorsque, arrivé à Palerme, il a envoyé un télégramme au Carrelli habituel dans lequel il a dit de ne pas s'inquiéter de la lettre précédente.

Le lendemain, il a écrit sa dernière lettre: «Cher Carrelli, j'espère que vous avez réuni le télégramme et la lettre. La mer m'a refusé et je reviendrai. Cependant, j'ai l'intention de renoncer à l'enseignement ». Ces documents, qui ont été découverts et publiés en 1972 par Erasmo Recami, physicien et biographe de Majorana, étaient les derniers "signaux" envoyés par le scientifique. Cela a soudainement disparu.

Les fouilles, parrainées par nul autre que Mussolini, ont porté sur la rareté des objets entre les mains des enquêteurs, y compris un billet naval au nom de Majorana dans lequel il était étrangement enregistré, en plus de son embarquement sur le ferry de retour, ainsi que de l'atterrissage. Le témoignage d'un autre passager, Vittorio Strazzeri, qui avait peut-être vu Majorana sur le pont du navire à l'aube du 27 mars n'a pas été clarifié. "La thèse du suicide en mer a commencé à se compliquer, mais le plus étrange était qu'avant de disparaître, Majorana avait retiré une grosse somme d'argent (cinq arriérés de salaire) et fait disparaître le passeport", observe Di Trocchio. La reconnaissance en mer n'a donné aucun résultat et l'hypothèse d'un Majorana «fuyant» la société a commencé à faire son chemin. Vivant, mais caché qui sait où. Et qui sait pourquoi.

... ou fugitif? En 1934, les garçons de via Panisperna avaient "bombardé" certains noyaux d'uranium avec des neutrons, se convaincant à la fin de l'expérience qu'ils avaient créé de nouveaux éléments chimiques. En réalité, ils avaient pratiqué la "fission nucléaire" pour la première fois (premier pas vers la bombe atomique) et, selon certains, le jeune talent, sentant les possibles retombées militaires, se sentait tellement troublé qu'il voulait disparaître de la circulation. «Tout comme il ne peut être exclu qu'il ait quitté la scène à cause de son asocialité; certains ont même spéculé qu'il avait été tué avec le placard des services secrets américains pour l'empêcher de mener des recherches au nom du fascisme ou du nazisme », ajoute Di Trocchio.

Si au contraire il s'enfuyait pour changer sa vie, où se cacherait-il? Une première hypothèse voulait que le physicien soit à l'intérieur d'un monastère, et pour alimenter la piste, c'était la réponse d'un jésuite napolitain à la colonne dominicale du Corriere. Ce dernier a révélé qu'il avait reçu une demande d'hospitalité de Majorana entre fin mars et début avril. Viennent ensuite des informations faisant état de sa présence dans les couvents de Campanie, jusqu'à ce qu'une nouvelle hypothèse prenne le dessus. Ceci, en vogue dans les années 70, faisait référence à un Majorana errant en Sicile, près de Mazara del Vallo (Trapani). Ici vivait un clochard, tel Tommaso Lipari, dont il aurait un grand talent dans les calculs mathématiques ainsi qu'une cicatrice à la main droite (comme celle disparue) et un bâton de marche gravé de la date de naissance du scientifique de l'Etna.Cette hypothèse romantique a cependant été démantelée dans les années 80 par Paolo Borsellino (alors procureur de Marsala) grâce à une expertise calligraphique avec laquelle il a été constaté que Lipari était en fait un ancien condamné.

Immigrant. "Une troisième hypothèse affirmait que le corps avait été réparé en Argentine, et pour attester qu'il s'agissait des rapports de son passage à Buenos Aires entre les années 60 et 70", explique Di Trocchio. À cet égard, le 8 octobre 1978, le magazine Oggi a publié un article dans lequel il remettait en cause le professeur Carlos Rivera, physicien chilien qui a juré avoir rencontré, en plein Buenos Aires, divers amis de Majorana. En 1974, à Taormina, Mme Blanca de Mora, épouse d'un écrivain guatémaltèque, avait émerveillé ses connaissances italiennes en confiant avec confiance: «Ettore Majorana? Beaucoup d’entre nous le connaissaient à Buenos Aires ". L'hypothèse est également soutenue par Recami, qui a écrit le livre L'affaire Majorana sur la question. Lettres, documents, témoignages (Di Renzo): "J'ai moi-même trouvé de nombreuses confirmations aux sentences de Rivera et Blanca de Mora,et à partir d'autres recherches, l'hypothèse est apparue que dans les années 1950, Majorana pouvait être à Santa Fe ou à Rosario, mais pas loin de Buenos Aires ».

Tir révélateur? "La piste argentine gagne en crédibilité si elle est liée à une quatrième hypothèse", poursuit Di Trocchio "selon lequel Majorana serait allé en Allemagne (consentant ou obligé) pour servir le Troisième Reich, émigrant à Buenos Aires après l'effondrement nazi". Cette reconstruction est née de l'étude d'une photo de 1950 (voir ci-dessus) dans laquelle le criminel nazi Adolf Eichmann (organisateur du transport des Juifs vers les camps de concentration) est représenté sur le pont d'un bateau à destination de l'Argentine. Ce qui est intéressant, c'est qu'il y a un passager à ses côtés qui ressemble à Majorana. Pour résoudre le mystère, Giorgio Dragoni, professeur d'histoire de la physique à l'Université de Bologne, a récemment commandé une analyse informatique de la photo. "Les élaborations,obtenus en comparant l'image à un portrait du scientifique, ils révèlent une correspondance évidente entre les proportions du visage et du corps: de la forme de la bouche à la stature, des cheveux au front, bien que malheureusement il ne soit pas possible de comparer les yeux, puisque le l'homme sur le navire porte des lunettes noires ", explique Di Trocchio. «Il y a un autre élément à souligner: le bateau sur lequel la photo a été prise (Anna C.) a été notoirement utilisé pour le transport d'ex-nazis et d'autres personnages ambigus en Amérique du Sud. En outre, les rumeurs ne manquaient pas à propos des services de renseignement italiens - qui ont enlevé et amené un autre scientifique, l'ingénieur Gaetano Fuardo, en Allemagne en 37 - afin d'envoyer Majorana sur le sol allemand en organisant un faux suicide. Les doutes subsistent cependant, également parce qu'il n'y a aucune autre preuve de son séjour en Allemagne ».Qui a plutôt tendance à exclure que l'homme sur la photo n'était que Majorana est Recami: "Malgré les rumeurs, il ne semble pas que le jeune physicien ait des sympathies pour le nazisme".

La solution du procureur de Rome. Il n'en demeure pas moins qu'après l'interview réalisée par le programme Rai Tre Qui l'a vu? à un immigrant italien en Amérique du Sud, Francesco Fasani, qui prétend avoir connu un Bini de cinquante ans ressemblant à Majorana, en 2008, le procureur de Rome a rouvert le dossier. Après 7 ans d'enquête, l'affaire a été classée: Majorana ne s'est pas suicidé, mais s'est enfui au Venezuela où il a vécu au moins jusqu'en 1959.

Lors des auditions, lit la mesure d'archivage, Fasani "a dû décrire Bini-Maiorana comme un homme d'âge moyen, avec lequel il n'est jamais entré dans l'intimité en raison d'une confidentialité exaspérée".

Il y a deux points clés dans la thèse des juges. La première est une photo prise le 12 juin 1955 à Valence, Venezuela, qui a été examinée par le Ris des Carabiniers pour la comparaison des données physionomiques de Bini-Maiorana avec celles de sa famille et, en particulier, avec l'image du père du scientifique, Fabio Maiorana, quand il avait le même âge que son fils (soit 50 ans).

Selon le juge, "les résultats obtenus par la comparaison ont conduit au chevauchement parfait des images de Fabio Majorana et Bini-Majorana, même dans les détails anatomiques individuels tels que le front, le nez, les pommettes, le menton et les oreilles, ces derniers également dans l'inclinaison par rapport au crâne ".

Le deuxième détail décisif aux fins des enquêtes est une carte postale, datant de 1920, trouvée dans la voiture de Bini / Majorana. C'est une lettre que Quirino Majorana, l'oncle d'Ettore et un autre physicien de renommée mondiale, a écrit au physicien américain WG Conklin sur les progrès des expériences de laboratoire visant à identifier la nature de la force de gravité. Un fait, pour les juges, qui confirme la "véritable identité de celui-ci comme Ettore Majorana, compte tenu de la relation de parenté avec Quirinus, de la même activité que les professeurs de physique et de la correspondance fréquente déjà établie entre eux, souvent à contenu scientifique" .

Comme Mattia Pascal? Quant aux raisons de l'évasion éventuelle (mis à part les sentiments de culpabilité), beaucoup ont souligné la passion physique pour Pirandello, en particulier pour le roman Il fu Mattia Pascal. Dans ce travail, le protagoniste crée une nouvelle identité après avoir été cru mort, sauf finalement à mettre en scène le suicide de son "double" pour se rendre. Eh bien, selon certains, Majorana aurait décidé d'imiter son héros, changeant la fin de l'histoire. À cet égard, une réflexion est attribuée à Fermi: "Une fois qu'il aurait décidé de disparaître ou de faire disparaître son cadavre, Majorana aurait certainement réussi". En tout cas, assassiné, fugitif ou suicidaire qui il était, ce brillant et taciturne garçon sicilien est resté cohérent jusqu'au dernier, disparaissant dans un silence absolu.

Tiré et mis à jour d'un article dans Focus Storia Biografie édité par Matteo Liberti

Matteo Liberti

Articles Connexes