Comment le camp d'Auschwitz a été organisé

Une usine à mort hautement efficace, gérée par des SS, des kapò, des sonderkommandos et des collaborateurs communs.

Auschwitz , l'usine de la mort: elle a fait plus d'un million de victimes. 90% étaient juifs, mais des Polonais, des Russes, des Roms, des Sintis, des homosexuels et des Témoins de Jéhovah se sont également retrouvés à l'intérieur de ces murs.

Le complexe comprenait une série de camps de concentration et de travail situés dans les environs d'Oświęcim (en allemand Auschwitz), dans le sud de la Pologne. En plus du camp d'origine (Auschwitz I), il y avait le camp d'extermination de Birkenau (Auschwitz II), le camp de travail de Monowitz (Auschwitz III) et 45 autres sous-sections dans lesquelles les déportés étaient utilisés pour travailler dans les industries allemandes, Siemens et IgFarben en tête.

Usine de la mort . Les premiers déportés ont commencé à arriver dès 1940. Lorsqu'ils sont arrivés à destination, sous le regard du «personnel médical» des SS, la première sélection tragique a eu lieu: en moyenne, seuls 25% des déportés ont été déclarés qualifiés au travail, les 75% restants (femmes , enfants, personnes âgées, mères d'enfants) a été automatiquement condamné à mort.

Les corbeaux noirs. Dans les chambres à gaz qui les attendaient, ce que Primo Levi appelait les «corbeaux noirs du crématorium»: les sonderkommandos, unités spéciales de Juifs mises en place pour collaborer avec les SS en échange d'un traitement préférentiel.

Leurs témoignages ont permis de reconstituer l'horreur: en arrivant ici, les détenus ont été déshabillés et introduits dans une pièce déguisée en dressing avec des descriptions multilingues des procédures de récupération des vêtements. Les sonderkommandos avaient pour tâche de guider les victimes dans les fours et de récupérer des vêtements et des dents en or.

Shlomo Venezia était l'un d'entre eux. Ses témoignages dramatiques - comme l'histoire de la petite fille qui a survécu au four crématoire pendant que sa mère décédée l'allaitait - ne racontent que partiellement l'horreur de la Shoah.

Ainsi que les notes d'un autre membre des Sonderkommandos d'Auschwitz, Marcel Nadjiari : un Juif grec déporté au camp de concentration a été contraint de collaborer avec les SS et a décidé d'écrire secrètement l'horreur qu'il a vue, en gardant les notes cachées sous la terre. Pendant plus de 70 ans, personne n'a pu déchiffrer ses pensées, ruiné par l'humidité. Ce n'est qu'en 2017, grâce aux nouvelles technologies, qu'il a été possible de relire ces mots déchirants: "nous aurions dû prendre les corps de femmes et d'enfants innocents et les emmener à l'ascenseur qui menait à la pièce où se trouvaient les fours où leurs corps seraient brûlés sans carburant, en raison de la leur graisse ", nous lisons.

Habile au travail. Les (quelques) détenus déclarés aptes au travail ont plutôt été déshabillés, rasés et recouverts d'un manteau, d'un pantalon et d'une paire de sabots. Un certain nombre a été tatoué sur leur avant-bras gauche et une marque colorée a été associée qui identifiait les différentes catégories de prisonniers: Juifs, Roms, Sinti, Témoins de Jéhovah, asociaux, homosexuels, criminels et prisonniers politiques.

Leur tâche était dès lors de travailler au maximum pour de nombreuses entreprises allemandes - dont Siemens, IGFarben (qui a produit le Zyklon B , le gaz utilisé pour l'extermination) - ou dans les carrières, dans l'agriculture et dans les entreprises liées à l'industrie de guerre.

Les blocs. Les camps étaient organisés en zones: il y avait l'hôpital, la cuisine, le bureau de la Gestapo, la prison, la zone réservée aux expérimentations et le service du crématorium.

A proximité se trouvaient les casernes des déportés réparties entre hommes et femmes, avec des lits superposés à trois étages (sur lesquels dormaient plusieurs prisonniers), le lavoir et les latrines.

Une déportée dans ces conditions, travaillant 12 heures par jour, sous-alimentée, soumise au froid, à la maladie et à la violence, a résisté en moyenne six mois.

Qui était en charge? Rudolph Höss et d'autres membres des SS dirigeaient les travaux à Auschwitz : tous dépendaient directement de Hitler, Himmler et Eichmann. Un groupe de médecins a travaillé aux côtés de Hoss et des SS, dont le célèbre Dr Mengele , qui après la guerre a réussi à s'échapper en Amérique du Sud sans purger une seule journée de punition. Chaque «quartier» (ou bloc) avait alors un kapò (généralement choisi parmi les prisonniers ordinaires non juifs) qui décidait du sort des internés.

shoah en hébreu signifie désolation, catastrophe, catastrophe

Travail non qualifié. Enfin, certains internés ont été contraints d'agir en tant que travailleurs, sans avoir de rôle de décision. Comme Jozef Paczynski , qui est devenu le barbier personnel de Rudolph Höss, ou comme Lale Sokulov choisi pour devenir le tatoueur officiel d'Auschwitz.

Ou même comme Wilhelm Brasse , un interné polonais arrêté pour appartenance à la Wehrmacht et "promu" photographe prisonnier. Avant de quitter Auschwitz, il a caché ses films qui, en 1945, se sont retrouvés entre les mains des hommes de l'Armée rouge.

Le 27 janvier 1945, le camp a été libéré avec environ 7 000 prisonniers encore en vie. Pour eux, une nouvelle existence a commencé, mais la culpabilité ne les quittera jamais.

Comme Primo Levi l'a raconté dans I sommersi ei salvati (Einaudi): "Je me sentais tellement innocent, mais rattrapé parmi les sauvés, et donc dans la recherche permanente de justification, devant mes yeux et ceux des autres. Le pire a survécu, c'est-à-dire le plus approprié les meilleurs sont tous morts. "

Articles Connexes