Y a-t-il des fantômes?

Depuis toujours et dans toutes les cultures, l'homme "croit" aux esprits. À tel point qu'aujourd'hui encore, certains tentent de prouver son existence

Parmi les quelques certitudes de l'être humain, il y a la mort. Après tout, la conscience d'avoir à mourir nous distingue des autres animaux. Mais aux frontières, sur ce qui sépare le monde des vivants du monde des morts, la sécurité tremble. Aujourd'hui comme hier. La nécessité d'atténuer l'inévitabilité de partir avec l'espoir d'une autre vie se perd dans la nuit des temps.

La plus ancienne trace de rituels liés à l'enterrement remonte à 90 mille ans: c'est le tombeau d'un chasseur trouvé dans la grotte de Skhul (dans l'actuel Israël), où des mains miséricordieuses posaient la tête d'un sanglier sur le bras du défunt, comme cadeau. Les chamans agissaient comme des «intermédiaires» entre ce monde et l'autre.

Les peintures rupestres d'il y a 20 mille ans dépeignent les voyages, dans un état de transe, dans le monde des esprits, admettant la nette séparation entre le corps et l'âme (représentée par un oiseau). Pour les anciens Égyptiens, la vie dans les enfers était une telle certitude qu'elle était décrite, avec des règles d'accès détaillées, dans le Livre des Morts. Mais le voyage vers l'au-delà comprend-il également un billet de retour? En d'autres termes, le défunt peut-il revenir vers nous ou au moins communiquer?

Morts "effrayantes". Dans les écritures sacrées, il est fait mention de contacts possibles avec le monde des morts. Malgré l'attitude prise plus tard par le christianisme, le premier épisode de nécromancie (prédiction de l'avenir à travers des questions au défunt) est raconté dans la Bible, où le roi Saul évoque le fantôme du roi Samuel par une sorcière, pour lui demander conseil .

Homère conduit également Ulysse dans le royaume des morts, afin que sa mère et le visionnaire Tirésias lui montrent le chemin du retour vers son bien-aimé Ithaque. La nécromancie était interdite dans la religion grecque et Platon dans la République et dans les lois considèrent les pratiques magiques ou nécromantiques de la triche, avertissant de leurs conséquences. On croyait, entre autres, que les morts détestaient être dérangés dans leur repos et, dans l'ensemble, susciter la peur. L'un des buts des cultes funéraires et des enterrements était donc d'empêcher le défunt de revenir perturber les vivants et de les éloigner.

À Rome, la séparation a été codifiée dans la loi des Douze Tables, qui interdisait d'enterrer les morts à l'intérieur de la ville (et en fait les nécropoles étaient situées le long des routes consulaires). Mais même si au Moyen Âge les morts revenaient dans la ville, avec les cimetières sculptés dans les cours devant les églises, la peur des fantômes restait. En effet, c'est précisément à cette époque que les fantômes ont connu leur âge d'or.

Moyen-âge agité. Les apparitions se sont multipliées et ont surtout concerné le retour des âmes qui avaient fait une mauvaise fin (suicides ou tués, condamnés à mort, femmes mortes en couches, noyées dont le corps n'a jamais été retrouvé etc ...). L'Église, d'une part, a tenté d'endiguer le phénomène et a poussé les fantômes et les fantômes dans le domaine des manifestations diaboliques, de l'autre l'a nourri en s'offrant comme intermédiaire. Les suffrages, les dons, les prières sont devenus l'outil pour aider les âmes à trouver la paix éternelle, sans perturber la paix terrestre.

Le purgatoire, qui apparaît dans la doctrine chrétienne à la fin du XIIIe siècle, était peut-être le lieu où l'église «enfermait» les morts, inquiète du franchissement continu des frontières. Une autre tentative pour défendre les chrétiens contre les retours inquiétants a été la mise en place d'une journée spécifique, le 2 novembre, dédiée à la commémoration des morts. Établir le jour des morts était, vers l'an 1000, l'ordre monastique de Cluny, dont les abbayes (disons les chroniques) fantômes et fantômes faisaient sentir leur présence. Le même culte des saints et des reliques est, en un sens, la preuve de la difficulté que l'homme médiéval avait à accepter l'idée du détachement de l'âme du corps.

Le poids de l'âme. Au XIXe siècle, le concept «d'âme en souffrance» a été repris. Romantiquement attirés par une époque mystérieuse et "sombre", les intellectuels et les artistes de l'Europe du XIXe siècle ont redécouvert la passion ancienne des fantômes. Mais ils l'ont fait avec l'esprit du temps, essayant de démontrer empiriquement son existence. Ainsi naquit le spiritisme, véritable doctrine philosophique qui se développa surtout en Angleterre et aux États-Unis.

21 grammes. Toutes sortes de fantômes

Quoi qu'ils soient, les fantômes ne sont pas tous les mêmes. Voici une classification approximative des différents types de fantômes.

Poltergeist: est un esprit turbulent;

Résidus psychiques: ils apparaissent toujours exactement de la même manière, au même endroit, en faisant les mêmes gestes.

La double crise ou apparition-crise: c'est un fantôme ambassadeur de la mort.

Spectres cycliques: fantômes inoffensifs qui apparaissent cycliquement.

Fantômes domestiques: hantent une maison.

Ectoplasma: la matière brumeuse qui sort du milieu.

Banshee: fantômes féminins.

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Beaucoup de gens ont tenté la tâche ardue de "prouver un fantôme". À commencer par les sœurs Fox, de New York, qui en 1848 sont devenues célèbres pour communiquer avec les esprits qui vivaient dans leur maison. Malgré le succès (en 1852, il y avait 2 millions d'adeptes du spiritisme aux États-Unis) et le crédit que les médiums avaient également dans le monde culturel et scientifique (de l'écrivain Arthur Conan Doyle au physicien William Crookes, en passant par le prix Nobel Charles Richet), des tables volantes et les matérialisations se sont toujours révélées à la fin pour ce qu'elles étaient: des tours. Souvent révélée par les auteurs eux-mêmes des phénomènes mystérieux.

21 grammes. Au cours des mêmes années, les recherches visant à démontrer la «matérialité» de l'âme ont également repris leur splendeur. D'éminents scientifiques l'avaient essayé dans le passé. Au 3ème siècle après JC, le médecin alexandrin Erofilo la cherchait en disséquant les cadavres; Descartes, qui a fait de même, l'a identifié, gros comme un pois, dans la glande pinéale. Et, bien sûr, Leonardo a également essayé. Mais le premier qui a pris la peine de "peser" était en 1901 le médecin Duncan Macdougall (Massachusetts) qui, s'étant installé dans une sorte de sanatorium, a commencé à peser les patients au moment même du transfert. Eh bien, avec le dernier souffle, le malheureux a perdu 21 grammes de poids.

Insatisfait, le chirurgien entreprenant a étendu ses expériences aux chiens: ayant constaté que les petits animaux sont décédés sans perdre de poids, le médecin en a déduit ce que les Églises chrétiennes ont toujours prétendu: les animaux n'ont pas d'âme. Dix ans après ses fameuses pesées, Macdougall a également commencé à rechercher la couleur de l'esprit. Il a introduit un groupe de physiciens mourants dans une pièce sombre et, au moment suprême, a diffusé un faisceau de lumière très puissant le long du corps du patient. Puisqu'il n'a rien trouvé, il a conclu que l'indice de réfraction de l'âme était nul et que toute substance autre que l'éther réfracte la lumière, l'âme doit nécessairement être composée d'éther.

Théories "scientifiques". L'une des dernières théories scientifiques sur les fantômes évoque l'électromagnétisme. Selon l'étude de certains psychologues britanniques coordonnée par Richard Wiseman, il existe une corrélation entre les observations spectrales et la variation des champs magnétiques. Les chercheurs ont analysé Hampton Court Palace à Londres et les cryptes de South Bridge à Édimbourg, où diverses observations se seraient produites: eh bien, ces endroits seraient soumis à des variations de champ magnétique plus élevées que la normale. D'autres études sont parvenues à la même conclusion. Un groupe de chercheurs a appliqué des champs électromagnétiques à certaines parties du cerveau, comme les lobes temporaux, et a réussi à induire des sensations physiques et métaphysiques chez les "cobayes", comme le sentiment de proximité avec Dieu.Le neuroscientifique Michael Persinger est arrivé à la même conclusion avec ses expériences, selon lesquelles les champs magnétiques développent la sensation de détecter des présences étranges dans le cerveau de volontaires.

Emanuela Cruciano pour Focus Extra

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