Les dernières heures de Mussolini

Le 28 avril 1945 - il y a 75 ans - Benito Mussolini a été tué avec Claretta Petacci. Voici la reconstitution officielle de ces dernières heures de la vie du Duce. Et les autres qui ont été supposés plus tard pour raconter ces derniers moments convulsifs.

Benito Mussolini, après avoir été licencié le 25 juillet 1943, a été contraint de vivre sur le lac de Garde, où, à la demande d'Hitler, le nouveau gouvernement de la République sociale italienne s'était installé. Dans sa nouvelle résidence, Villa Feltrinelli à Gargnano (Brescia), il se réveillait tous les matins à 7h30, il portait un uniforme gris-vert, sans diplômes ni insigne: il était pratiquement prisonnier des nazis, qui l'avait libéré à Campo Imperatore le 12 septembre de 1943 et contraint de créer un gouvernement fantoche dans le nord de l'Italie.

À Milan le 25 avril. Fini et traqué, il craint d'être toujours sous contrôle et en danger, et au début de 1945, il décide de rechercher une solution politique. Finalement, il a décidé d'aller à Milan, où le cardinal et archevêque Ildefonso Schuster était prêt à servir de médiateur avec les hauts partisans. La réunion était fixée au 25 avril, jour du soulèvement milanais.

Le Duce est arrivé le premier cet après-midi-là, au siège de l'archevêché. Aussi inquiet et tendu qu'il était, il espérait peut-être une solution politique digne pour lui-même. Mais les choses ne se sont pas passées comme il l'avait imaginé.

Lorsque les délégués du Comité de libération nationale de l'Alta Italia sont arrivés, l'un d'eux, Achille Marazza, a demandé à Mussolini sans équivoque la reddition inconditionnelle. Peu de temps après, la nouvelle est également arrivée que les Allemands en Suisse négociaient une reddition distincte (Hitler était déjà enfermé depuis des mois dans son bunker de Berlin, à plusieurs mètres sous terre). Mussolini s'est rendu compte qu'il était seul, est allé à la porte, maintenant déterminé à abandonner.

Le plan du Duce. Mais qu'avait-il vraiment en tête à ce moment-là? L'hypothèse la plus probable est que plutôt que d'expatrier en Suisse (qui, soit dit en passant, s'était déjà déclaré opposé à l'hébergement du Duce et de sa famille), il voulait atteindre le prétendu Ridotto républicain alpin, où il pensait (à tort) que les chemises noires et les les milices républicaines ont pu contrôler le territoire. De là, il aurait probablement contacté les Alliés pour être d'accord avec eux, apportant avec lui des documents montrant les relations entre lui et le gouvernement britannique. Il s'agit vraisemblablement de la mystérieuse correspondance Mussolini-Churchill, dont le contenu est inconnu et jamais décrété par le gouvernement britannique.

Panique parmi les hiérarchies. Malgré l'opinion contraire des hiérarchies, à 20 Mussolini, dans un uniforme gris-vert de la milice Salò, il part pour Côme. Le 26 avril, à Menaggio, Claretta le rejoint avec son frère Marcello, sa femme et leurs 2 jeunes enfants. Les hiérarchies n'étaient pas du tout satisfaites de la présence de Petacci. En fait, ils le considéraient comme la cause de nombreuses erreurs politiques du leader. La situation était très tendue et l'incertitude régnait: les réunions duraient des heures, jusque tard dans la nuit. De plus, la panique commençait à se propager, en particulier parmi les hiérarchies et leurs familles. Quelle que soit la difficulté, une décision devait être prise.

Mussolini n'était pas seul. Il était accompagné d'une colonne de véhicules qui formait un serpent d'environ 1 kilomètre: 28 véhicules transportant près de 200 soldats allemands et 174 italiens. Pas exactement idéal pour ne pas se faire remarquer. Partant tôt, les véhicules, qui se sont arrêtés et ont démarré de manière chaotique et sans ordre précis, s'arrêtant souvent pour des pannes, ont mis au moins une heure pour parcourir seulement 12 kilomètres.

Dortoir ivre . À Musso, la colonne a été bloquée pour la première fois, le 27 avril, par un groupe de partisans dirigé par le commandant "Pedro". Ici commença une longue négociation entre Allemands et partisans, à l'issue de laquelle seuls les Allemands de la colonne furent autorisés à partir. Un peu plus loin, à Dongo, le convoi est de nouveau arrêté par la 52e brigade Garibaldi. Entre-temps, des rumeurs se sont répandues selon lesquelles Mussolini était dans la colonne. Certains militaires allemands, on ne sait pas s'ils doivent signaler ou protéger le Duce, ont signalé la présence d'un dortoir ivre dans l'un des camions. Ici, les partisans ont trouvé le Duce avec un manteau militaire allemand, armé et avec le précieux sac à documents tenu dans ses bras.

Arrestation et interrogatoire. Reconnu et arrêté, il a été emmené à la mairie de Dongo. Ici, un interrogatoire sommaire a eu lieu. Ensuite, le chef est gardé, par précaution, à Germasino, dans la caserne de la Guardia di Finanza. Il est parti au milieu de la nuit et a retrouvé Petacci (à sa demande insistante). Ils passèrent leur dernière nuit à Bonzanigo, dans une simple maison paysanne, celle du De Maria, que les partisans avaient choisie pour eux.

Mussolini portait un bandage sur la tête qui cachait le crâne et une partie du visage indubitables et les deux ont été présentés aux propriétaires comme un couple allemand blessé. Ici, le Duce s'est cassé. Avec le De Maria, Mussolini a échangé quelques mots, n'a pas accepté les boissons (de peur peut-être d'être empoisonné) et le 28 avril au matin, il a mangé son dernier repas, presque sans toucher à la nourriture: un peu de salami et un peu de pain .

le 28 avril 1945. À 16 h 10, le 28 avril 1945, Benito Mussolini et Claretta Petacci sont abattus devant la grille de la Villa Belmonte, à Giulino di Mezzegra, sur le lac de Côme. Selon la version officielle, le colonel partisan "Valerio", Walter Audisio, a tiré.

C'est Clnai qui le voulait mort, contre la volonté des Alliés, à qui cela a été communiqué télégraphiquement par le commandement partisan: "Désolé, vous ne pouvez pas remettre Mussolini qui a été jugé et condamné au tribunal populaire [...]". Il était 3 heures du matin le 28 avril, et le chef était toujours en vie. Mais les Alliés, qui ont pris d'assaut les commandes partisanes avec des câbles pour livrer le chef, ont dû être détournés. Mussolini était une affaire italienne.

Les autres versions. Soixante-quinze ans se sont écoulés depuis la mort de Mussolini, mais les historiens discutent encore aujourd'hui des modalités de cette exécution. La "version officielle", déjà exposée en 1945 dans le journal communiste l'Unità, et résumée ci-dessus déclare que le chef et son amant Claretta Petacci ont été abattus à 16h10 le 28 avril 1945, devant la porte de la Villa Belmonte , à Giulino di Mezzegra, sur le lac de Côme. L'exécuteur de la peine de mort, décidée par le Clnai (Haut Comité de Libération de l'Italie), aurait été le colonel "Valerio", alias Walter Audisio, communiste, émissaire des chefs de la Résistance.

"Valerio" était flanqué, dans sa mission, de deux autres personnages: Aldo Lampredi dit "Guido", homme de confiance du chef du PCI Luigi Longo, et un partisan local, Michele Moretti, "Pietro". Les protagonistes eux-mêmes se sont contredits, ajoutant des détails sur ces moments dramatiques. Lampredi et Moretti, dans des témoignages séparés vers la fin de leurs jours, ont voulu préciser que, contrairement à l'histoire d'Audisio, tendant à représenter un Benito Mussolini tremblant, le dictateur aurait fait face à la mort en demandant à ses tireurs de viser le cœur. et en criant "Vive l'Italie!".

Voici les autres hypothèses avancées par les historiens et les universitaires.

La thèse du "double tir"

En 1973, le journaliste Franco Bandini a lancé une reconstruction alternative sensationnelle de la fin du leader. Sur la base de cette thèse (non créditée par les historiens), Mussolini et Petacci auraient été exécutés, en fin de matinée du 28 avril 1945, par un commando partisan dirigé par nul autre que Luigi Longo, non loin du chalet paysan De Maria où le deux prisonniers avaient passé la nuit dans le hameau de Bonzanigo. Dans l'après-midi, les responsables de l'exécution auraient procédé à une seconde fusillade, à l'endroit indiqué par la version officielle: la porte de la Villa Belmonte, à Giulino.

Les témoins. Cette théorie a été reprise par l'exposante du MSI Giorgio Pisanò, qui a basé son histoire sur le témoignage d'une résidente locale, Dorina Mazzola, au moment des événements de dix-neuf ans. Mazzola, depuis son domicile, aurait saisi la succession des événements, reconstruite par Pisanò: au petit matin, l'exécution de Mussolini, dans la cour du De Maria; après quelques heures, l'assassinat de Claretta, survenu lors du transport du cadavre du Duce par des partisans. Un faux tir sur les 2 cadavres aurait alors lieu dans l'après-midi à la porte de la Villa Belmonte.

(Roberto Festorazzi)

Le "track" anglais

Depuis les années 1990, l'ancien partisan communiste Bruno Giovanni Lonati ("Giacomo"), né en 1921, a affirmé être intervenu à Mezzegra le 28 avril au matin, en tant que bourreau de Mussolini, en compagnie d'un agent italo-britannique: le capitaine "John". Selon cette version, le partisan "Giacomo" aurait ouvert le feu sur Mussolini, tandis que l'Anglais aurait dû tirer sur Claretta. L'exécution aurait lieu non loin de la maison De Maria à Bonzanigo. Hormis quelques incohérences dans son histoire, le témoignage de Lonati n'a cependant pu être validé par aucune autre source, aucune trace de l'officier anglais tel que Robert Maccaroni.

Accords secrets? La version Lonati nous a cependant permis de relancer des études approfondies sur le rôle joué par les Britanniques dans le délicat jeu du destin à réserver au dictateur. Après tout, beaucoup soutiennent que la Grande-Bretagne avait tout intérêt à promouvoir une solution sanglante au problème. Mussolini vivant, en effet, appelé à témoigner lors d'un procès, aurait pu embarrasser le Royaume-Uni, révélant les accords secrets qu'il avait conclus avec d'éminents hommes d'État de ce pays.

(Roberto Festorazzi)

L'énigme de Moretti

Michele Moretti, le partisan "Pietro" qui a participé à l'exécution de Mussolini et Claretta, a peut-être été le véritable auteur de cet acte symbolique qui a mis fin à l'expérience fasciste et à la guerre. Moretti lui-même, immédiatement après ces événements dramatiques, n'a pas caché qu'il avait été le "bourreau" de Mezzegra. Puis, lorsque son parti, le PCI, est intervenu en autorité pour dicter la ligne de ce qui est devenu la version officielle (celle avec Audisio dans le rôle d'exécuteur testamentaire), "Pietro", fidèle et discipliné, est revenu dans les rangs.

Documents. Cependant, ces dernières années, un document a émergé (photo ci-dessus) qui semble confirmer le rôle de Moretti. Il s'agit d'une déclaration datée du 15 mai 1945 et signée par le commandant de la place de Côme, Oreste Gementi, dans laquelle le Cln local certifie que le partisan "Pietro" était l'architecte de cette exécution. Noir sur blanc. La feuille se lit comme suit: "Selon les accords conclus avec la mission militaire russe, qui ces derniers jours a pris contact avec notre Cln, nous livrons [sic!] À la même chose, pour le Musée militaire de Moscou, l'arme (une mitraillette Mas , NDLR) avec laquelle le partisan "Pietro" des formations garibaldiennes de Lario exécutait Mussolini ".

(Roberto Festorazzi)

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