10 choses que vous (peut-être) ne savez pas sur le caca

Ayant surmonté la réserve naturelle, pour ne pas dire dégoûté, en examinant cette question, voici 10 curiosités scientifiques et technologiques sur le caca. Voir aussi la fameuse bonne façon de le faire.

Qu'en faisons-nous? Nous essayons de le faire disparaître rapidement, pourtant, dans une vie, chacun de nous en produit au moins 6 tonnes. Chaque fois que nous mangeons, il faut 2 à 8 heures pour que le repas traverse les 7 mètres de l'intestin, où il subit une extraordinaire série de transformations chimiques pour être assimilé par le corps. Dans l'intestin grêle, les enzymes et le suc pancréatique transforment chimiquement les molécules, afin qu'elles puissent être absorbées par la paroi intestinale. Ce qui se passe se poursuit vers le côlon où, avant expulsion, il est déshydraté puis concentré.

Combien de temps pouvez-vous vous en passer? L'acte d'évacuation est très subjectif et dépend du type de régime, de la quantité de fibres ingérées, du mode de vie, de l'activité physique. L'activité est régulière si elle est réalisée 3 à 4 fois par semaine.

Il peut également arriver, de manière isolée, que vous évacuiez une seule fois par semaine, comme cela se produit lorsque vous êtes en vacances et que vous modifiez vos habitudes et horaires alimentaires.

Un cas limite: les astronautes, s'ils n'introduisent pas de fibres, peuvent se rendre corps une fois par mois. Mais cela ne va pas bien: dans les cas graves, il entraîne des douleurs chroniques et une obstruction intestinale.

Pourquoi ça pue? Et pouvez-vous le faire moins puant? La responsabilité de l'odeur désagréable ne réside que dans certains composés, en particulier les traces de soufre et les molécules d'ammoniac et de triméthylamine.

Les Japonais, sensibles à la puanteur, ont développé des pilules qui, dans l'intestin, décomposent les molécules d'ammoniac et de triméthylamine. Sur "Etiquette Up", sur le marché depuis 1994, plus d'un million de bouteilles ont été vendues, tandis que les concurrents "Etiquette", photographiés, lancés en 1997, en 6 mois ont vendu plus de 600 mille paquets: sur la boîte il y a écrit "les gens sont responsables de leurs propres odeurs".

Le "Odafree", vendu aux USA, promet des résultats étonnants après seulement trois jours d'utilisation. Seul effet secondaire, le caca devient vert.

Arme de destruction? Pamela Dalton, chercheuse au Monell Center for Sensory Chemistry de Philadelphie (USA), est une grande experte en puanteur. Surtout celle du caca. Danton - c'est difficile à croire, mais c'est vrai - a travaillé sur un projet militaire américain pour fabriquer une bombe puante, pas mortelle mais capable d'éliminer tout esprit agressif de l'ennemi. Merde s'est avéré être le plus efficace pour mettre en fuite l'armée la plus féroce. S'il était mortel, le nom est facile à trouver: "mort brune".

Une odeur qui va au cerveau L'odeur des matières fécales nous concerne profondément. Il l'a prouvé, avec une série de tests, toujours Pamela Dalton (celle de la bombe de la légende précédente). Lorsque nous sentons des odeurs désagréables, comme celle de la viande pourrie, le cerveau réagit en impliquant la zone du cortex olfactif primaire. Mais quand il s'agit de caca, le système limbique, la partie la plus interne du cerveau, est activé, associé aux réactions les plus primordiales et émotionnelles.

Ce qu'il est fait de matières fécales humaines est composé de 75% de liquides et de 25% de matières solides, principalement des fibres de cellulose et de kératine. 30% du poids sec est constitué de bactéries provenant de la flore intestinale, tandis que 15% sont des substances inorganiques, notamment du calcium et des phosphates, qui, nettoyés et séparés, pourraient devenir essentiels pour l'avenir de l'humanité.

Or brun. Selon Carlo Leifert, professeur à l'Université britannique de Newcastle "nous courons le risque, d'ici 60 ans, d'épuiser les ressources naturelles de phosphore, notamment minéral, extrait en Afrique du Nord: elles sont fondamentales pour enrichir les terres agricoles". Pour éviter le risque de ne plus pouvoir cultiver du blé et d'autres produits essentiels, le fumier humain pourrait être utilisé comme engrais. En Europe, c'est interdit.

Il y a ceux qui la transplantent Il est désagréable d'y penser, pour ceux qui l'administrent et pour ceux qui la reçoivent ... C'est la "bactériothérapie fécale", aussi appelée transplantation fécale. Il est utilisé pour lutter contre Clostridium difficile, une bactérie qui se trouve normalement dans la flore intestinale, mais si elle prend le relais, elle peut provoquer des diarrhées ou une pathologie grave comme la colite pseudomembraneuse.

La bactériothérapie fécale consiste à recoloniser l'intestin du patient avec la "bonne" flore bactérienne, qui rivalise avec la bactérie. Obtenu à partir des selles d'un donneur sain, testé pour être sûr, traité, mélangé avec une solution saline et inséré avec une sonde nasogastrique ou un lavement. La procédure a été développée par le gastro-entérologue australien Thomas Borody. Controverse quant à la crainte que les infections soient transmises et au manque d'études approfondies sur l'efficacité, elle est utilisée par certains médecins, du Canada aux États-Unis.

Qui l'agrandit? Les excréments ont également leur place dans le livre Guinness des records.

- Les plus petites sont celles de l'acarien, qui éjecte des petites boules au millième de millimètre. Cependant, ils peuvent transmettre des allergies aux humains.

- Les plus impressionnants sont ceux de l'éléphant qui produit quatre à six fumiers cylindriques à la fois. Chacun d'eux mesure environ dix centimètres de longueur et 12 de diamètre. En une journée, onze à dix-sept sont délivrés.

- Les moins visibles sont celles produites par le rorqual bleu (sur la photo), qui les laisse dans la mer: un nuage presque transparent, formé par les coquilles de zooplancton, son principal aliment.

- Les plus reconnaissables (et redoutées pour les maladies qu'elles peuvent entraîner) sont celles des souris: petits cylindres sombres.

Mais quelle bonté! Un excrément d'éléphant pèse un demi-kilo et, juste pondu, est colonisé par 4 000 coléoptères. Les insectes le transforment en plusieurs boules et le roulent dans la tanière, où ils l'enterrent. C'est pour eux une réserve de nourriture.

Merde d'énergie brune? Ce n'est pas seulement un déchet: il peut être utilisé pour produire de l'électricité. Les pionniers dans le domaine sont les Chinois qui souhaitent porter à 50 millions, contre 20 millions en 2005, les maisons équipées d'un système de production de biogaz à partir des rejets des toilettes.

Aux États-Unis, Shulin Chen, de la Washington State University, a créé un digesteur anaérobie capable de traiter les excréments en les transformant en biogaz et en engrais en 3 jours, contre 120 requis par un compostage normal.

D'autres chercheurs américains ont réussi à extraire du fumier bovin et porcin des substances chimiques telles que les glycols (utilisés dans les antigels et les déodorants) généralement obtenus à partir du pétrole. Les fibres récupérées du fumier et mélangées à de la matière plastique sont utilisées pour produire des sols extérieurs. Et il y a ceux qui utilisent les boues d'épuration comme bijoux: des boucles d'oreilles et des pinces à cravate produites par la solidification des eaux usées sont vendues à Tokyo.

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