Voici comment Van Gogh a mutilé son oreille

Une blessure bien plus grave qu'on ne le pensait, comme en témoigne le dessin récemment redécouvert du médecin qui a soigné le peintre.

Le soir du 23 décembre 1888, à Arles, Vincent Van Gogh s'est coupé l'oreille avec un rasoir, l'a enveloppé dans une feuille de journal et l'a fait livrer à une femme, peut-être une prostituée. S'agit-il d'un geste de colère, de désespoir (pour quoi?), Résultat d'une querelle avec le peintre ami Paul Gauguin? Au fil des ans, les théories ont été les plus disparates.

On a toujours pensé, cependant, que la mutilation avait été somme toute petite, et qu'elle ne concernait qu'un morceau du lobe gauche. Maintenant

il ressort d'un nouveau document que cela aurait en fait été une blessure beaucoup plus grave: le peintre aurait enlevé presque tout le pavillon gauche. Un geste d'automutilation violente qui a précédé le suicide, qui a eu lieu deux ans plus tard.

Révélant le dessin. Le document est un croquis réalisé par le médecin qui a soigné la blessure de Van Gogh à l'hôpital d'Arles, Félix Réy, retrouvé parmi les papiers des archives de l'écrivain Irving Stone, qui a écrit la célèbre biographie de Van Gogh Craving to live.

Pour découvrir la vie du peintre, Stone s'était rendu à Arles en 1930, et avait également rendu visite au médecin qui l'avait soigné, lui demandant d'illustrer comment les lésions de son oreille étaient apparues.

Dans l'esquisse du 18 août 1930, on voit clairement que la coupe concerne une grande partie du pavillon. Le dessin est exposé dans une exposition au musée Van Gogh à Amsterdam, On The Verge of Insanity, consacrée à la folie de l'artiste.

La femme mystérieuse. Pour le redécouvrir, c'est une fan de Van Gogh, Bernadette Murphy, qui a consacré un livre à l'histoire de l'oreille du peintre. Murphy y affirme également que la femme à laquelle Van Gogh aurait mis l'oreille au milieu de la nuit n'était pas une prostituée nommée Rachel, comme cela a toujours été dit, mais une femme de chambre de dix-neuf ans dont le nom était Gabrielle.

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