10 aspects historiques curieux (et peut-être peu connus) du débarquement en Normandie

6 juin 1944: les premières étapes du débarquement en Normandie ont lieu, un événement épique et tragique qui change le cours de l'histoire. Voici 10 aspects historiques curieux et peut-être moins connus, des armées fantômes aux mauvaises prévisions météorologiques.

À l'aube du 6 juin 1944, l'une des opérations militaires les plus importantes et les plus complexes jamais commencées: le débarquement en Normandie, le moment tant attendu et méticuleusement planifié de la libération de l'Europe continentale du contrôle nazi, mais aussi l'un des plus grands bains de sang sur les militaires et les civils de la Seconde Guerre mondiale.

Voici 10 aspects historiques curieux et peut-être moins connus de la mission alliée, de ses protagonistes et de ses coulisses.

1. Nom. Dans le jargon militaire anglais, le D majuscule de " D-Day " signifie simplement "jour", le jour fixé pour une mission. Le code "D-Day" était donc une expression générique indiquant le début d'une manœuvre particulière, et avant 1944, il était utilisé à de nombreuses autres occasions. Après cette date, il s'est indissolublement lié au débarquement en Normandie, dont le nom de code secret était à l'origine " Overlord ". Pour d'autres, le jour J signifierait "jour de décision" (ou le jour de la décision), ou "jour de délivrance".

2. Mauvaises prévisions météorologiques. On sait que le débarquement, initialement prévu le 5 juin 1944, a été reporté au lendemain en raison des mauvaises conditions météorologiques sur la Manche. Mais les météorologues britanniques ont tout de même commis une erreur d'évaluation colossale , qui aurait pu renverser le résultat de l'opération: ils ont émis l'hypothèse d'une trêve entre la tempête du 5 juin et la suivante, qui ouvrirait une lueur de calme pour entamer la mission.

Il n'y a pas eu de pause: lors du débarquement, seul un léger affaiblissement des vents a été observé, ce qui a permis de procéder au débarquement des navires.

Le succès des alliés est donc également dû à la chance. Heureusement, les Allemands avaient correctement prédit la météo et ne s'attendaient donc pas à l'arrivée des forces ennemies avant les deux semaines suivantes. Ils ont donc laissé la plupart de leurs hommes derrière eux.

3. Faux coups. Une grande partie du succès des Alliés dépendait de la capacité de détourner les soupçons sur le site d'atterrissage réel. Les actions de détournement sont entrées dans l'histoire avec le nom de code " Opération Fortitude ": le volet nord avait pour but de faire croire aux Allemands que les Alliés envisageaient une attaque sur les côtes de la Norvège, le volet sud servait à faire naître le doute que ils débarqueraient à Calais, la pointe de la côte française la plus proche de la côte anglaise.

A cet effet, les alliés ont même créé toute une fausse armée: le FUSAG , First United Army Army Group, confié à un véritable commandant, le général George Patton, et pour lequel des chars gonflables et des avions en bois ont été créés, échangés par des avions de reconnaissance allemands survoler des camps militaires britanniques pour de vrais armements. La tromperie a fonctionné: contre les menaces de l'armée simulée, les Allemands ont déployé 18 divisions d'hommes à Calais qui auraient pu être beaucoup plus utiles en Normandie.

4. Ingénierie anti-espion. Afin de ne pas attirer l'attention du contre-espionnage allemand, les composants du Mulberry , les ports transportables temporaires utilisés pendant le jour J, ont été fabriqués par plus de 300 entreprises différentes dans différents endroits le long des côtes britanniques, puis pré-assemblés et finis de se réunir sur le côtes de Normandie, à Saint-Laurent-sur-Mer et Arromanches. Pour la construction des ports de débarquement qui, en juillet 44, ont atteint une capacité de charge de 20 000 tonnes d'équipement lourd par jour, 600 000 tonnes de béton ont été utilisées.

5. Photos historiques. Le photojournaliste hongrois Robert Capa a été l'un des rares à avoir réussi à fixer les moments d'atterrissage sur film: il a notamment documenté avec 106 plans les moments dramatiques du deuxième débarquement à Omaha Beach.

Le rapport, considéré comme l'un des meilleurs services de guerre de tous les temps (Steven Spielberg a également été inspiré par Saving Soldier Ryan) a été largement perdu en raison de l'erreur d'un technicien dans la chambre noire de Londres, où le des rouleaux ont été envoyés pour se développer. Il ne reste que 11 clichés - le " Magnificent Eleven ", on ne sait pas s'il est intentionnellement ou accidentellement flou (regard). Capa a ensuite affirmé que le flou était un choix délibéré.

6. Les sensations d'Anne Frank. Avant que les nazis n'entrent dans sa cachette le 4 août 1944, Anne Frank a eu le temps d'apprendre la nouvelle du débarquement par radio. Otto Frank, le père d'Anna, a accroché une carte sur les murs de l'annexe secrète où il pouvait suivre l'avance des troupes alliées. Anna a écrit à ce sujet avec enthousiasme dans son journal: "La libération tant attendue approche [...] Oh, Kitty, la meilleure chose à propos de l'invasion est que j'ai le sentiment que des amis viennent"

7. Je travaille à mi-chemin. Les troupes nazies auraient peut-être pu organiser une meilleure défense si le Mur de l' Atlantique , la ligne de fortifications qui allait du Cap Nord, en Norvège, à l'Espagne, avait été achevé correctement. Le projet, fortement souhaité par Hitler, consistait à ériger un "mur" (avec des bunkers, des canons, des barrières anti-aériennes et des casemates pour mitrailleuses) à une éventuelle attaque contre l'Europe continentale occupée par les nazis. Mais lorsque Rommel a pris le commandement en 1943, il a remarqué que la ligne fortifiée était incomplète, en raison de la désorganisation et du lourd gaspillage de travail et de ressources. Donc le jour du débarquement, le mur était déjà franchi le soir, et sans grande difficulté.

8. Reste du monde contre nazis. Les troupes alliées qui ont pris part au débarquement ont vu une grande participation des forces canadiennes , australiennes, belges, tchécoslovaques, françaises, grecques, hollandaises, néo-zélandaises, norvégiennes et polonaises, ainsi que des forces britanniques et américaines. Et chacun a laissé sa part des morts sur le terrain.

9. Ils seront célèbres. Parmi les nombreux Italiens qui ont combattu aux côtés des Allemands en Normandie contre les forces alliées, il y avait aussi un certain Walter Annichiarico qui, après l'armistice du 8 septembre 1943, avait été placé dans l'armée de la République sociale italienne. Le soldat, décrit comme un compagnon, prêt à battre même dans les moments les plus difficiles, deviendra plus tard célèbre, non pas en tant que soldat mais en tant qu'acteur, avec le nom de Walter Chiari (1924-1991).

Mais avec les forces alliées, JD Salinger, plus tard auteur de The Young Holden (1951), et Theodore Roosevelt Jr., fils du président américain, décédé d'une crise cardiaque un peu plus d'un mois après le débarquement, se sont également battus.

10. Mots croisés. Beaucoup de noms de code utilisés lors du débarquement, tels que Juno, Gold, Sword, Utah, Omaha (termes indiquant les plages choisies pour les invasions), Overlord (nom de code de toute l'opération), Mulberry (les ports artificiels utilisés par le alliés) et Neptune (nom de code de l'assaut naval) sont apparus comme des solutions aux mots croisés du journal britannique Daily Telegraph dans le mois précédant l'attaque alliée. Les services de renseignements britanniques ont enquêté sur d'éventuelles fuites au profit des Allemands, mais aucune preuve n'a été trouvée contre Leonard Sidney Dawe, auteur des jeux, qui s'est défendu en définissant les fuites présumées comme de simples coïncidences.

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