Avantages et inconvénients du cannabis

Une nouvelle analyse fait le point sur les effets sur la santé de la marijuana médicale et récréative.

C'est un "médicament" utile dans diverses maladies, sans effets secondaires. C'est une substance qui peut créer une dépendance et, à long terme, endommager le corps et l'esprit. Le débat sur le cannabis, avec des nuances différentes, a longtemps tourné sur ces deux positions en contraste frappant.

Un puissant nouveau rapport publié par l'American National Academies of Sciences a examiné la quantité de recherches publiées depuis des années sur l'utilisation du cannabis à des fins médicales ou récréatives, établissant pour la première fois avec une certaine clarté quels sont les effets positifs et négatifs sur santé vérifiée.

Comment ça fonctionne. Tout d'abord, l'effet du cannabis en tant que drogue est basé sur les composés qu'il contient, les cannabinoïdes. Le plus connu, le THC, est à l'origine à la fois des effets psychoactifs du chanvre et de ses propriétés pharmacologiques. Il est en effet capable de se lier spécifiquement aux récepteurs présents à la surface des cellules de notre corps, qui à leur tour produisent naturellement des molécules telles que les endocannabinoïdes, impliquées dans de nombreuses fonctions physiologiques, de l'appétit au métabolisme, de la mémoire à la reproduction.

Le débat est houleux entre ceux qui considèrent le cannabis comme une aide médicale utile et ceux qui considèrent les avantages surestimés et les risques pour la santé non négligeables: un sujet d'une importance particulière aux États-Unis, où plusieurs États procèdent à la légalisation de la consommation de cannabis également dans à des fins récréatives.

Où c'est efficace. Le nouveau rapport, une revue de la littérature scientifique publiée depuis 1999 - plus de 10000 études - confirme que le cannabis est un traitement très efficace de la douleur chronique chez l' adulte, notamment en raison de la spasticité dans des maladies telles que la sclérose en plaques.

Dans ce secteur, les preuves sont qualifiées de «concluantes» et le cannabis est une drogue valable et encore plus sûre que les drogues opioïdes. L'autre domaine dans lequel il est confirmé qu'il est efficace est le traitement des nausées et vomissements induits par la chimiothérapie chez les patients cancéreux.

Où Peut-être que c'est nécessaire, mais ce n'est pas dit. Il existe des preuves, mais moins solides et plus nuancées, - le rapport les définit comme des "preuves modérées" - que le cannabis médical sert à améliorer les troubles du sommeil des patients souffrant de certaines maladies.

Ce sont des preuves - mais encore plus limitées - qui aident à améliorer l'appétit et la perte de poids des personnes atteintes du SIDA, à améliorer les symptômes du syndrome de Tourette, d'une maladie neurologique ou d'un trouble anxieux. , toutes les affections pour lesquelles il a été vécu ou utilisé par des patients.

D'un autre côté, il ne semble en aucun cas servir à toute une liste de maladies allant du glaucome à la sclérose latérale amyotrophique, du syndrome du côlon irritable à la maladie de Parkinson et à l'épilepsie (il n'y a aucune preuve ni dans un sens, il sert quelque chose, ou dans le autre, cela ne sert à rien).

Dommages possibles. Quant aux effets négatifs possibles sur la santé de ceux qui fument de la marijuana, le rapport confirme l'idée qu'elle est généralement "moins dangereuse" que les autres drogues , tout d'abord parce que même un décès par surdose de cannabis n'a jamais été établi avec certitude.

Cependant, il n'est même pas aussi inoffensif que beaucoup auraient tendance à le croire . L'analyse confirme certains des soupçons de dommages. Tout d'abord, les fumeurs de longue date courent un plus grand risque de bronchite et d'autres symptômes respiratoires. Les femmes enceintes qui l'utilisent sont plus susceptibles de donner naissance à des enfants de faible poids à la naissance. Et, en général, ceux qui la consomment ont généralement un risque plus élevé de schizophrénie et de psychose. En plus des accidents de voiture.

Les risques sont surestimés. Il existe des indices, mais moins convaincants, selon lesquels la consommation fréquente de marijuana peut aggraver les symptômes de dépression ou d'idées suicidaires et d'anxiété, et cela a à voir avec certaines maladies qui ont parfois été associées à la consommation, comme le cancer aux testicules ou une crise cardiaque.

D'un autre côté, il existe des preuves non définitives, mais néanmoins modérées, qui aggravent l'apprentissage, la mémoire et l'attention. Cependant, aucun lien n'a été établi avec les tumeurs communément associées au tabagisme, comme le tabagisme pulmonaire, et avec d'autres types de cancer, d'asthme ou de maladies cardiovasculaires.

Drogue douce? Sur la suspicion que la marijuana est la porte d'entrée vers une forte consommation de drogues, le rapport a trouvé des preuves "limitées" à "modérées". Bien qu'il en ait trouvé des «substantiels» sur le fait que plus la consommation est forte, plus vous risquez de subir une dépendance plus tard.

Il y a des facteurs qui vous font risquer davantage (même sur cet aspect les preuves sont "substantielles") de se retrouver dans cette situation: être un homme, fumer des cigarettes, avoir un trouble dépressif et avoir commencé beaucoup bientôt.

En revanche, d'autres éléments considérés comme des facteurs de risque, tels que la souffrance d'anxiété ou de trouble bipolaire, le trouble déficitaire de l'attention ou la dépendance à l'alcool ou au tabac, semblent moins importants. Même pour le rapport, en bref, la marijuana est beaucoup moins dangereuse que les autres drogues, mais pas aussi inoffensive qu'on aurait tendance à le croire.

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