Bombe à hydrogène: qu'est-ce que c'est et comment ça marche

Quelle est la différence entre la bombe H, que la Corée du Nord dit avoir testée, et la bombe atomique? Pourquoi est-il si dangereux et quel mal peut-il créer?

La Corée du Nord a déclaré le 3 septembre qu'elle avait testé avec succès un appareil thermonucléaire, une bombe à hydrogène qui aurait provoqué un tremblement de terre de 6,3 magnitudes. Mais qu'est-ce qu'une bombe à hydrogène? Et pourquoi, si elle était confirmée, cette nouvelle explosion serait-elle particulièrement dérangeante?

Encore plus destructeur. La bombe à hydrogène ou bombe H est la bombe nucléaire la plus dévastatrice jamais créée par l'homme. En termes militaires, elle est considérée comme une évolution de la "simple" bombe atomique, et elle fonctionne avec une réaction de fusion thermonucléaire peu différente de ce qui se passe à l'intérieur du Soleil.

Cette arme est beaucoup plus puissante que les bombes atomiques qui ont effacé Hiroshima et Nagasaki.

Différence. Une bombe atomique à fission nucléaire "t de transition" est basée sur le processus de division en chaîne du noyau atomique d'une matière fissile (comme l'uranium 235 ou le plutonium 239), qui se produit de manière incontrôlée et libère une grande quantité d'énergie .

Une étape supplémentaire. Une étape supplémentaire est ajoutée à la bombe H: la fission nucléaire est utilisée pour créer une première explosion et déclencher des réactions de fusion nucléaire (encore plus violentes) qui génèrent des températures et des pressions capables de transformer l'hydrogène contenu dans un réservoir à l'intérieur de la bombe à l'hélium, d'une manière similaire au Soleil. C'est pourquoi la bombe H est souvent appelée la bombe atomique "à deux étages".

Comparaison. Ce sont précisément les deux phases de l'explosion qui la rendent encore plus dangereuse qu'une bombe atomique à fission: si un engin nucléaire traditionnel a une puissance explosive de 15 à 20 kilotonnes, la bombe H expérimentée le 1er novembre 1952 par les États-Unis sur l'île de Elugelab, dans le Pacifique (dans le soi-disant "Mike Test"), a libéré 11 mégatonnes, 800 fois la bombe d'Hiroshima et une vague de chaleur qui a atteint le rayon de 56 km. Dans la pratique, l'élément le plus destructeur et le plus dangereux dans le cas d'une bombe à hydrogène est l'explosion, pas le rayonnement.

Pas pour tout. Si la technologie de fabrication d'une bombe thermonucléaire est assez bien connue - les États-Unis, l'Union soviétique et la Grande-Bretagne l'ont développée dans les années 1960 - l'aspect technique et l'approvisionnement en hydrogène nécessaire sont un peu moins évidents et plus complexes.

L'histoire de la bombe H. Dans les années 50. le développement de la bombe atomique par les Soviétiques a donné le droit aux "faucons" américains de promouvoir une arme nucléaire encore plus destructrice: la bombe à hydrogène, ou bombe H.

Son fervent partisan était le physicien d'origine hongroise Edward Teller, qui n'a pas scrupule à comploter un complot contre Robert Oppenheimer, le père de la bombe atomique américaine. Ce dernier pensait en effet que la bombe atomique était déjà un moyen de dissuasion suffisant pour décourager toute attaque contre les États-Unis. Mais les dirigeants militaires et politiques de Washington avaient maintenant décidé de le retirer de moitié.

Le nouveau projet a donc été confié à un trio composé de deux physiciens américains, Richard Garwin et Edward Teller, et d'un mathématicien polonais, Stanislaw Ulam. "Si nous n'y avions pas travaillé", a déclaré Garwin plus tard, "les scientifiques militaires l'auraient fait. Et tout se serait retrouvé entre les mains de l'armée, sans possibilité de contrôle extérieur. "

Île détruite. Le 1er novembre 1952, les États-Unis ont effectué le «test Mike» qui a complètement vaporisé Elugelab, une île du Pacifique. L'année suivante, c'était aux Russes. Plus que des armes, en fait, elles étaient des instruments d'extermination: si la bombe atomique d'Hiroshima avait détruit une ville et tué 200 mille personnes, une bombe H de 11 mégatonnes peut annuler une métropole de 20 millions d'habitants.

Sakharov, le père de la bombe soviétique H. Il y a une histoire dans l'histoire de la bombe à hydrogène et elle concerne un scientifique repentant, Andrej Sakharov (1921-1989). À l'âge de 27 ans, il était déjà à Arzamas-16, la ville secrète où les Soviétiques ont construit leurs arsenaux nucléaires. Il était le père de la bombe soviétique H, qu'il a développée pour défendre la patrie. En 1961, cependant, il a changé d'avis. Il a d'abord conçu un test atmosphérique avec une bombe de 100 mégatonnes, puis il s'est rendu compte que ce test provoquerait une contamination radioactive dévastatrice et diviserait par deux la puissance de la bombe. Enfin, il s'est battu pour la défense des droits de l'homme et est devenu dissident: il a été arrêté, confiné à Gorki, surveillé à vue par le KGB. Il a remporté le prix Nobel de la paix en 1975, mais n'a pas pu le retirer. Il est revenu libre en 86 grâce à Gorbatchev.

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