Les terribles effets des radiations sur les humains

Avant Fukushima, en 1999, il y a eu la catastrophe de Tokaimura qui, à travers une photographie impressionnante, a montré au monde les conséquences dévastatrices des radiations sur le corps humain. Hisashi Ouchi.

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En 1999, à Tokaimura, la pire catastrophe nucléaire s'est produite au Japon avant Fukushima: le bilan a fait deux victimes, dont l'une est décédée après environ 3 mois de souffrances atroces. Son nom était Hisashi Ouchi et son histoire est souvent rappelée dans divers articles, dans lesquels il y a aussi un plan célèbre et terrifiant qui montre les effets dévastateurs des radiations sur le corps humain.

Les coordonnées historiques. L'accident s'est produit le 30 septembre à Tokaimura, un village situé à 130 kilomètres au nord-est de Tokyo dans une petite usine de combustible nucléaire de la Japan Nuclear Fuels Conversion Company (JCO) et a eu des conséquences très graves: trois travailleurs étaient directement impliqués dans la région. dans les environs, près de trois cent mille personnes ont été évacuées. Il était alors classé comme le troisième accident le plus grave au monde, après celui de Three Mile Island (USA) en 1979 et celui de Tchernobyl 'en 1986.

Mélange fatal. La catastrophe a été causée par un mélange incorrect d'uranium et d'acide nitrique à l'intérieur d'un réservoir. Au lieu d'utiliser 3 kilos d'uranium appauvri comme l'exige la loi, les travailleurs ont dépassé jusqu'à 16 kilos, déclenchant une réaction nucléaire en chaîne avec une très forte émission de rayons gamma.

L'instant de l'accident. Un éclair bleu, dû aux neutrons émis par le déclenchement de la réaction nucléaire, a frappé les trois techniciens présents sur le site à 10h30: c'était Hisashi Ouchi (35 ans), Masato Shinohara (40 ans) et Yutaka Yokokawa (54 ans) ). Ouchi, qui était le plus exposé, a absorbé un rayonnement de 10 000 à 20 000 millisieverts, une quantité exceptionnellement supérieure au seuil de sécurité de 50 millisieverts.

Le destin scellé. Après être tombé inconscient, Ouchi a été transporté à l'hôpital de l'Université de Tokyo, où il a été relancé et a réussi à parler aux médecins.

Immédiatement, les effets du rayonnement nucléaire sont devenus évidents avec le détachement progressif de parties entières de la peau. Cependant, ce n'était que la pointe de l'iceberg, car les rayons gamma avaient détruit une grande partie de son chromosome, conduisant à un compromis irréversible de tout l'organisme.

Torture lente? L'ouvrier, désormais méconnaissable, est resté en vie grâce aux machines pendant deux mois et demi, perdant environ 20 litres de liquides par jour. Au cours des 83 jours d'agonie, les médecins ont subi plusieurs traitements, notamment des transfusions sanguines, des greffes de peau et des greffes de cellules souches. Heureusement pour le pauvre travailleur, son corps a été placé dans un coma pharmacologique pour éviter des souffrances douloureuses.

Le coup terrible que vous voyez ci-dessous, également rappelé dans un livre à succès, A Slow Death: 83 Days of Radiation Sickness, montre brutalement les conséquences des radiations sur le corps de l'homme (voir les explications ci-dessous).

Attention: l'image que vous trouvez ci-dessous peut avoir un impact sur votre sensibilité.

On ignore encore aujourd'hui si les conditions d'Ouchi se sont prolongées au-delà de ce qui est nécessaire pour permettre à l'équipe de spécialistes de tester de nouveaux traitements cliniques, en prévision d'autres catastrophes nucléaires possibles.

Les deux autres travailleurs. Hisashi Ouchi, 35 ans, n'a pas été la seule victime de la catastrophe de Tokaimura. Le collègue Masato Shinohara, qui a absorbé 6 000 à 10 000 millisieverts de radiation, est décédé le 27 avril 2000 après plusieurs mois de soins intensifs. Le troisième technicien, Yutaka Yokokawa, qui a été exposé à un niveau de 1 000 à 5 000 millisieverts, a réussi à survivre après un long séjour à l'hôpital.

Dehors, il n'y a pas eu de rejet extraordinaire de substances radioactives, mais 119 autres personnes étaient encore contaminées par de faibles doses de rayonnement.

Qu'est-ce qui arrive exactement au corps. Comment la radioactivité affecte-t-elle l'organisme humain? Le premier dommage survient immédiatement, ou plutôt un dixième d'un quart de milliardième de seconde après que des protons, des neutrons, des électrons, des rayons gamma ou des rayons X produits par la désintégration du noyau ont frappé n'importe quel atome des tissus du corps. Avec leur énergie, ils arrachent un électron de l'atome. L'atome et l'électron, qui étaient auparavant dans un état de normalité, sont maintenant dans un état d'instabilité: dans le prochain millionième de seconde, réagissant avec d'autres atomes, les deux peuvent donner naissance à de nouvelles molécules.

Certains d'entre eux, appelés radicaux libres , ont la particularité de réagir très facilement au contact avec d'autres molécules, donnant naissance à des substances supplémentaires jusque-là inexistantes. Ceux-ci peuvent altérer la reproduction et le fonctionnement des cellules, pour une courte durée ou pendant de nombreuses années, rapidement ou lentement: cela dépend de la quantité de tissu qui a été affectée et de la nature du rayonnement: si la dose absorbée est très faible, les effets sont minimes et ce dernier est capable de réparer les dommages par lui-même. Mais si la dose est élevée et que la zone affectée est étendue, les cellules sont incapables de faire face à l'invasion de radicaux toxiques.

Les particules les plus actives, comme les protons et les neutrons, peuvent endommager l'ADN, qui se reproduit alors de manière anormale. Cela expliquerait l'apparition de tumeurs après un certain temps chez des personnes qui ont été affectées par de fortes radiations. Les chromosomes peuvent également être brisés par rayonnement. Dans ce cas, les nouvelles cellules auront un "message" chromosomique modifié et donc celles qui en découleront.

Cependant, certains organes sont plus affectés que d'autres par les effets d'un rayonnement intense. Voici lesquels.

Moelle. Les cellules qui produisent des globules blancs et rouges et des plaquettes sont altérées. Des anémies, des infections et des saignements surviennent donc. Si la dose était très élevée, la leucémie aussi.

Système reproducteur. Les dommages dépendent beaucoup de la dose. La production de spermatozoïdes diminue ou disparaît. Les cancers de l'ovaire peuvent augmenter.

Système digestif. Vomissements, nausées, diarrhée, anorexie, ulcères intestinaux. Augmente le risque de cancer de l'estomac, du côlon et de l'œsophage.

Thyroïde. Adénomes (tumeurs bénignes) et mauvais fonctionnement de la glande.

Œil. Après quelques mois, des zones opaques peuvent se former dans la lentille.

Grossesse. Le fœtus soumis à des radiations dans les premières semaines peut avoir un crâne plus petit, un retard mental et, après la naissance, une réduction de la taille.

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