Histoire du café: le vin d'Arabie

Du vin d'Arabie à la boisson du diable, de l'excitant du révolutionnaire au cuccuma et au moka: voici entre histoire et légende, faits et méfaits l'incroyable et longue durée de vie du café.

Une chanson napolitaine du début du siècle dernier ressemblait plus ou moins à cela: à tes manières, Brigitta, tu ressembles à une tasse de café: avec le sucre en dessous, mais amer au-dessus. Hommage à une fille timide et au vin ambigu d'Arabie , le café , qui d'une part révèle la douceur et de l'autre réserve l'amer mystère de sa nature ...

Mais cu sti fashions, oje Brìggeta, cup 'et café parite: under tenite' ou zzuccaro, c'est 'ncoppa, amara site ...

Le café, donc, une boisson séduisante au point de penser que dans ses fonds on peut lire l'avenir, toujours passionnant (trop, parfois!), À tel point que l'Église a défini le café "boisson du diable", alors que d'un autre côté du monde, les sultans ont interdit son utilisation par les femmes. Et penser qu'il a longtemps été utilisé, chez les musulmans, dans les rites religieux: les mystiques soufis l' utilisaient pour rester éveillé lors des veillées de prière. Voici donc ce qui fait du café cette richesse recherchée par les rois et empereurs que l'on retrouve partout dans le monde aujourd'hui (l'article continue en dessous des images).

L'Africain. Que la boisson était stimulante a déjà confirmé son nom arabe, qahwa, qui signifie précisément excitant. Selon certains, cependant, le mot dérive de la zone d'origine de la plante (et de la boisson): une origine autour de laquelle de nombreuses légendes ont prospéré au fil du temps.

"L'origine de l' arbuste Coffea arabica , à partir duquel les grains de café sont récoltés, est encore controversée", explique Giovanni Spadola, président et fondateur de la société historique de torréfaction Caffè Moak (Modica, Ragusa). «Il semble que les premières plantes aient été trouvées à Caffa - d'où son nom - en Ethiopie. De ces terres, entre le XIIIe et le XIVe siècle, les Éthiopiens ont apporté du café au Yémen lors de leurs campagnes militaires. Ici, les semis ont trouvé un sol fertile et prospéré dans les jardins et les terrasses, pour poursuivre leur voyage vers le nord le long de la côte est de la mer Rouge, à La Mecque et à Médine (Arabie), où déjà à la fin du XVe siècle, des lieux de dégustation ont vu le jour dans que nous avons rencontré spécifiquement pour le boire. "

L'un des principaux centres de tri et d'épandage du café, depuis le XVIe siècle, est devenu Le Caire, en Égypte, d'où les marchands et les pèlerins l'exportaient dans toutes les directions. «La diffusion a été avant tout favorisée par la propagation de la religion islamique , qui interdisait de boire du vin, remplacé par du café. Mais l'expansion de l'Empire ottoman a également apporté une grande contribution, en fournissant du café en grande quantité aux portes de Vienne, en contournant toute réglementation douanière. "

Au XVIIe siècle, "le vin d'Arabie" est enfin arrivé en Europe, même si un siècle plus tôt à Venise il était possible de trouver les graines du café Arabica , vendu par des apothicaires à un prix très élevé, comme médicament.

En peu de temps, cependant, le café est devenu un produit de consommation facilement accessible, aimé d'abord par les nobles et les intellectuels, puis aussi par les gens ordinaires. À Istanbul, vers 1554, les premiers cafés ont été construits, qui se sont rapidement multipliés dans toute la ville avec le nom de qahveh (ou khaveh). «Au XVIIe siècle, les cafés ont également explosé en Europe : déjà à la fin des années 1600, il y en avait plus de trois mille au Royaume-Uni, Paris et Londres au début du XVIIIe siècle en comptaient au moins 300, tandis que Vienne seulement 10 », poursuit Spadola. Au lieu de cela, un Vénitien, Pietro Della Valle, a été le premier à annoncer l'ouverture d'un café en Italie: c'était en 1615. Un siècle plus tard, en 1720, le célèbre café Florian a ouvert ses portes sur la Piazza San Marco, qui revendique encore aujourd'hui cette ascendance et le titre de "plus vieux café du monde".

Le café n'est pas cancérigène. Mais il y a un problème

La boisson du diable. L'irrésistible montée de la nouvelle boisson a contribué, au XVIIIe siècle, à vaincre définitivement les préjugés qui entouraient le café depuis des siècles - que l'Église avait d'abord tenté de confiner aux marges de la vie sociale.

L'accusation était qu'il était un doubleur diabolique de l'ego , capable de mettre en garde même les personnages les plus modérés, trop bavards et décomplexés. Une confirmation légendaire est venue des histoires du frère maronite Antonio Fausto Nairone, théologien à la Sorbonne (Paris) entre le XVIIe et le XVIIIe siècle. Selon une tradition transmise par ce religieux de l'Église syrienne, l'archange Gabriel avait offert du café au prophète Mahomet qui, après l'avoir bu, "a largué quarante chevaliers au combat et a rendu 40 femmes heureuses sur le thalamus".

Troublée par les rumeurs sur le potentiel aphrodisiaque de la boisson, l'Église avait donc immédiatement condamné ce qu'on appelait désormais le vin d'Arabie en l'étiquetant comme une boisson du diable - qui pourtant (selon la légende) semble avoir été apprécié par le pape Clément VIII, qui au début au XVIIe siècle, il a refusé de maintenir l'interdiction, comme l'ont demandé ses conseillers.

Plus difficile à mourir était le préjugé qui associait les utilisateurs de caféine à une vie nocturne vicieuse et licencieuse. Ce n'est pas un hasard si, en 1732, le compositeur allemand Johann Sebastian Bach a écrit une cantate dont le texte décrivait l'angoisse d'un père désireux de guérir sa fille de la passion du café, partagée par la plupart des filles de Leipzig, passion cultivée dans le Les cafés.

Les secrets du café cachés dans les gènes

De la taverne à la boutique.Nés comme des tavernes (comme le philosophe anglais Francis Bacon les a définis dans son traité d'histoire naturelle Sylva sylvarum), les cafés ont toujours gardé une double âme. "D'un côté, ce sont des lieux d'agrégation et de convivialité désengagée, de l'autre, ils sont souvent devenus des lieux de débat", explique Giovanni Spadola. «Également appelés« écoles de sagesse », ces lieux étaient surtout fréquentés par des hommes instruits et des érudits, qui se rencontraient pour parler et boire du café jusque tard dans la nuit, éveillés par les propriétés excitantes de la caféine. Au fil du temps, les cafés sont également devenus des lieux où la contestation politique a été alimentée, à tel point qu'en 1676, le procureur général de Londres, craignant de devenir les tanières des insurgés potentiels, a décidé de fermer tous les cafés. »

La mesure, cependant, a été de courte durée, et de plus en plus souvent ceux qui voulaient contester les valeurs et les politiques des gouvernements se rencontraient directement dans les cafés. En France, le modèle de référence est devenu un lieu ouvert en 1686 par un Sicilien, Francesco Procopio, juste en face du théâtre de la Comédie Française et qui tire son nom de son fondateur. Le Café Le Procope, destination des philosophes, artistes, politiciens et écrivains, est devenu si célèbre en Europe qu'il est devenu synonyme du cercle littéraire. Un siècle plus tard, les cafés littéraires ont été honorés par un groupe de penseurs libéraux italiens (et amateurs de café) dirigés par le philosophe Pietro Verri, qui a appelé Il Caffè le magazine qu'il a fondé, ce qui a apporté une contribution fondamentale à la propagation des Lumières en Italie.

Le vol, l'erreur, les Amériques. Entre-temps, les intérêts liés au commerce du café augmentaient de façon spectaculaire et, avec eux, la détermination à enlever aux Arabes le monopole de la boisson grandissait. Pour réussir, c'est la Hollande qui, en 1690, parvient à voler, malgré la stricte vigilance, des plants de café, les transfère sur les terres tropicales de Ceylan (aujourd'hui Sri Lanka) et de Java (en Indonésie) et s'établit par la Compagnie des Indes orientales comme point de référence pour le marché européen du café.

Pendant le demi-siècle suivant, les Hollandais (et la Compagnie des Indes) restèrent les maîtres du commerce européen, jusqu'au faux pas sensationnel. En 1714, le bourgmestre d'Amsterdam offrit au roi de France, Louis XIV, deux "plants de café en fleurs" comme curiosité particulière, placés dans les serres royales de Versailles. La naïveté (si la naïveté était) était chère: un ancien officier de marine, Gabriel Mathieu de Clieu, a en fait volé un arbuste et l'a transporté à travers l'Atlantique, commençant la culture du café en Martinique française, une île des Antilles.

7 cafés très, très discutables

Le voleur de café. L'aventure était digne d'Indiana Jones: de Clieu a mis sa précieuse plante dans un récipient en verre, créant une petite serre portable pour apporter lumière et chaleur au semis pour le long voyage. Puis, en mai 1723, il quitte la France. Après avoir échappé à la tentative d'un passager de voler sa précieuse plante, à un assaut de pirates tunisiens, à une violente tempête et à un calme sans fin dans la zone de calme équatorial, l'ancien officier est arrivé à destination.

Le semis avait miraculeusement survécu. "Le manque d'eau était si grave", écrivit plus tard de Clieu, "que pendant plus d'un mois, j'ai été obligé de partager ma pauvre ration d'eau avec la plante, puisque j'avais placé tous mes espoirs dessus. me suis levé et j'en ai tiré ma joie. "

En 1726, le voleur de café a fait sa première récolte. Au cours des cinquante prochaines années, les usines martiniquaises ont atteint vingt millions, réussissant presque entièrement à satisfaire la demande européenne; les plantations se sont rapidement étendues à toute la zone des Caraïbes, d'Haïti à la Jamaïque, à Cuba et à Porto Rico.

Aujourd'hui, au sommet du classement général de la consommation de café, il n'y a pas l'Arabie, ni la Turquie ou la France de Clieu, mais les États-Unis (16% du total). Suivi par le plus grand pays producteur, le Brésil (11%). Mais le record de consommation par habitant va, étonnamment, à l'Europe du Nord: la Finlande en tête, suivie du Danemark et de la Suède.

Italianate. Dans notre pays, la consommation de café est inférieure de moitié à celle de l'Europe du Nord, mais le café a presque toujours été un symbole national. Au début, l'ancien vin d'Arabie est devenu le protagoniste du théâtre. Le dramaturge vénitien Carlo Goldoni a déjà consacré en 1750 une comédie à succès au thème Le café. Onze ans plus tard, l'abbé et écrivain jésuite Pietro Chiari a répondu avec un drame ludique, Le café du pays.

Dans la même période, le tazzulella 'e café a commencé sa carrière célébrée par de nombreuses chansons napolitaines. Depuis le XVIIIe siècle à Naples, une variante du café turc (ou turc) s'est imposée: au lieu de cuire la poudre de grains moulus, comme c'est encore le cas aujourd'hui en Turquie et en Afrique du Nord, en la diluant dans l'eau dans une cruche en cuivre reposant sur des braises ou sable chaud, tartinade napolitaine . La nouvelle méthode consistait à filtrer l'eau bouillante versée par le haut à travers la poudre de café: c'est le principe qui fait fonctionner la cuccumella .

Le café du soir fait exploser l'horloge biologique

En 1902, à Milan, l' espresso est né , grâce à l'invention de l'ingénieur Luigi Bezzera: une machine qui utilise la haute pression pour filtrer le café moulu. À moka Enfin, l'entrepreneur de tuning Alfonso Bialetti en 1933, l'eau portée à ébullition par le bas.

Pour préserver l'arôme du café, le grand acteur et dramaturge napolitain Eduardo De Filippo a proposé un système domestique infaillible, selon lui: la tasse , un cône en papier à insérer dans le bec de la cafetière au moment du filtrage. Si vous voulez tester son efficacité, gardez à l'esprit les mots du philosophe Montesquieu: "Le café a le pouvoir d'inciter les imbéciles à agir de manière sensée". Identifiez la victime, offrez-lui une cafetière avec une tasse et attendez avec confiance les résultats.

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