Qui était vraiment Gabriele D'Annunzio?

Noble père du fascisme, esthète, écrivain, amoureux de la «grande beauté»: la vie (et les misères) du Vate d'Italie.

Une courtisane Belle Époque, Liane de Pougy, a appelé D'Annunzio "un gnome effrayant aux yeux rouges, sans cheveux, aux dents verdâtres, à la mauvaise haleine et aux manières d'un charlatan". Hemingway l'a licencié plus hâtivement comme un «imbécile». 1

Certes, Gabriele D'Annunzio était une personnalité complexe, un peu dandy, un peu folle, parfois déprimée. Dans les années du fascisme, il était considéré comme le Vate d'Italie (c'est-à-dire le poète sacré, le prophète) et l'incarnation de "l'esprit national vigoureux". Aujourd'hui, le jugement a été réduit: qui était vraiment Gabriele D'Annunzio?

12 mars 1863: né à Pescara dans une famille aisée. À 11 ans, il est allé à Prato pour étudier dans un collège: 4 ans plus tard, il a écrit son premier livre de poèmes, Primo Vere, publié aux frais de son père. Peu de temps avant la sortie d'une deuxième édition augmentée, un éditeur de Florence a reçu une carte postale anonyme de Pescara disant que l'auteur était mort d'une chute de cheval.

La nouvelle a été reprise par de nombreux journaux ... mais c'était une fausse nouvelle: l'histrionique D'Annunzio avait envoyé l'annonce pour attirer l'attention sur ses écrits.

La grande beauté. L'expérience a réussi. À partir de ce moment, ce fut un crescendo de notoriété. Il a déménagé à Rome, a écrit des nouvelles et des poèmes et s'est occupé du journalisme. Le tout dans un cadre splendide: il aimait le luxe et vivait au-dessus de ses moyens. Comme un dandy de la fin du XIXe siècle, il voulait des frissons et une vie en dehors des conventions bourgeoises: tout comme Andrea Sperelli, le protagoniste du premier de ses sept romans, Il Pleasure (1889).

Je vous crée (et vous détruis). On parlait de plus en plus de sa vie privée (bien que l'histoire qui avait enlevé deux côtes pour l'auto-érotisme soit un canular): son désir sexuel insatiable a laissé un grand nombre de femmes "ruinées", rejetées par leurs pères, abandonnées par leurs maris , même hospitalisé dans des asiles. Certains de ses amants étaient des célébrités, comme Eleonora Duse, l'une des actrices les plus célèbres de ces années.

D'autres sont restés dans l'ombre, comme Barbara Leoni: belle et provocante, elle sera sa muse, et il transfigurera leur histoire d'amour et de passion dans les pages du Triomphe de la mort (1894).

À chacun, elle trouve un rôle: si la femme de chambre demande avant tout des services de fellation, Luisa Baccara demande de sublimer sa passion en jouant du piano pour lui dans la salle de musique de sa résidence à Gardone Riviera (Brescia), dans ce qui est devenu le complexe monumental appelé Vittoriale degli Italiani.

"D'Annunzio était un si grand amant qu'il pouvait transformer la femme la plus ordinaire et lui donner l'apparence d'un être céleste pendant un moment", a déclaré la danseuse Isadora Duncan.

Pour les séduire, elle avait une voix veloutée. "Quand le signor d'Annunzio parle, il semble toujours dire un secret, même s'il ne fait que dire bonjour", a avoué la fille du compositeur Pietro Mascagni lors de sa rencontre à Paris, où D'Annunzio s'était enfui en 1910 pour échapper à son créanciers.

Audacieux et vigoureux. D'Annunzio a vécu en France pendant quelques années. Il revient en Italie en mai 1915, invité à prendre la parole lors de la présentation d'un monument à Garibaldi, à Quarto, près de Gênes.

La Première Guerre mondiale a éclaté pendant un an et il a adressé sa voix magnétique à la foule qui s'était rassemblée pour le saluer: 100 000 personnes selon un article de l'époque dans le Corriere della Sera. Il a demandé à l'Italie de partir en guerre et d'achever l'unification du pays en annexant de vastes zones de l'empire austro-hongrois. Son discours interventionniste a éveillé les esprits.

Le 23 mai, l'Italie a déclaré la guerre à l'Autriche-Hongrie. Bien qu'il ait déjà 52 ans, le Vate a réussi à s'enrôler comme officier dans les Lancers de Novara, régiment qui à l'époque accueillait les premiers pilotes.

Il a obtenu la licence d'aviateur et a participé à des actions de démonstration, qui n'ont pas toutes été couronnées de succès. En janvier 1916, lors d'un atterrissage d'urgence, il claque violemment sa tempe contre la crosse de la mitraillette de bord. La blessure non traitée lui a fait perdre son œil droit. Au cours de sa convalescence, il a écrit Notturno, une œuvre de prose lyrique dans laquelle le poète a réuni des réflexions et des souvenirs, réédité sous forme définitive en 1921.

La vie comme œuvre d'art. La convalescence n'atténua pas l'enthousiasme de la guerre: le 9 août 1918, il s'envola pour Vienne pour une manifestation, exsangue et médiatiquement très puissante.

Pour inciter les Viennois à se lever, il a lancé plus de 400 000 dépliants au-dessus de la ville depuis son avion. Les futuristes ont applaudi l'entreprise: "Nous chanterons les grandes foules agitées par le travail, le plaisir ou l'émeute", avaient-ils écrit dans leur Manifeste quelques années plus tôt. "Nous chanterons le vol plané des avions, dont l'hélice flotte comme un drapeau au vent ...". D'Annunzio, comme ils l'ont demandé, avait transformé un acte politique en œuvre d'art.

Société Fiume. Trois mois plus tard, l'Italie a signé l'armistice. Mais D'Annunzio a préféré le conflit: "Je sens la puanteur de la paix", écrit-il. Il a donc mené sa propre bataille personnelle. En septembre 1919, il se jette dans l'entreprise de Rijeka: il dirige une armée d'irréguliers et de mutins dans la ville de Rijeka (aujourd'hui Rijeka, en Croatie), contestée par l'Italie et le Royaume de Yougoslavie, et devient dictateur. Pendant 15 mois, il a régné en tant que Duce, jusqu'à ce que la marine italienne intervienne avec des coups de canon pour mettre fin à l'entreprise, sur ordre du gouvernement Giolitti de l'époque.

Pendant ce temps, en Italie, les faisceaux de combat sont nés et la route se prépare pour la marche de Rome. Un an avant l'arrivée au pouvoir de Mussolini, D'Annunzio, déçu par l'échec de Fiume, s'installe dans la maison au-dessus du lac de Garde, la Vittoriale, où il vit en semi-confinement jusqu'à sa mort, le 1er mars 1938, parmi la cocaïne, belles femmes et humeur de plus en plus noire. Sa retraite a été largement financée par le gouvernement fasciste, qui tenait à l'éloigner.

En fait, sa relation avec Mussolini a toujours été ambiguë: le Duce voulait d'une part le promouvoir au noble Père du fascisme, d'autre part il savait que le Vate était un esprit critique, lucide et indépendant. Il l'a donc couvert d'honneurs - l'a financé par une allocation d'État régulière qui lui a permis de faire face à de nombreuses dettes - mais l'a rendu politiquement hors de propos.

En 1938, D'Annunzio opposa l'approche de l'Italie fasciste au régime nazi d'Adolf Hitler, qu'il appelait «clown féroce», «ridicule Nibelung composé à Charlot» ou «peintre en bâtiment Attila». Mais maintenant, aussi grâce à lui, le fascisme était monté au pouvoir, et personne n'avait plus le droit de ne pas être d'accord. Le Vate est décédé la même année, officiellement d'une hémorragie cérébrale.

1 Ainsi parle Lucy Hughes-Hallett dans sa biographie The Pike: Gabriele D'Annunzio, poète, séductrice et prédicateur de guerre. [Revenez à l'étage]

Articles Connexes