Nouveau record de téléportation

Une équipe de chercheurs de l'ESA, l'agence spatiale européenne, a téléporté un photon à plus de 140 km. C'est un record.

La nouvelle vient de ceux qui sauteraient de la chaise si nous nous arrêtions au titre. Oui, c'est vrai, il a été possible de téléporter les caractéristiques d'une particule de lumière, ou d'un photon, sur 143 kilomètres, mais le lecteur le lit bien. Ce qui a été téléporté, ce sont les "caractéristiques" d'un objet et non d'un objet.

Ce n'est pas la première fois qu'une telle expérience réussit. Dans le passé, il a été possible de téléporter des photons à courte distance (c'est plus facile) et même des atomes (voir news).

Cette fois, ce sont les chercheurs de la Station optique au sol de l'Agence spatiale européenne (ESA) dans les îles Canaries.

Il est temps pour la téléportation

Tout cela semble étrange. En réalité, c'est parce que le monde dans lequel ces expériences ont lieu est étrange, c'est-à-dire le monde quantique qui ne se manifeste qu'au niveau subatomique. Alors qu'est-ce que les chercheurs ont accompli? Ils ont réussi dans l'intention de transférer les propriétés physiques d'un photon d'un endroit à un autre, comme de Milan à Turin, ou mieux encore ils ont réussi dans ce que les physiciens appellent "l'intrication à longue distance", un processus par lequel les éléments d'une paire de photons (les éléments qui transportent la lumière), même s'ils sont placés à des distances considérables, ont obtenu les mêmes caractéristiques en n'interagissant que sur l'un d'eux.

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Intermédiation microscopique

Ce que les physiciens appellent la téléportation est en fait un phénomène compliqué qui implique le transfert des propriétés d'une particule (A) à une autre (B) via une troisième particule médiatrice (C). Ceci est possible grâce à une propriété du monde microscopique appelée "enchevêtrement": une très forte corrélation qui s'établit entre deux particules "jumelles". Si une particule tourne comme un sommet dans une certaine direction (une propriété appelée spin), par exemple, sa particule jumelle pourrait avoir la propriété de toujours tourner dans la direction opposée, même si elle est située dans une autre galaxie. Pour effectuer la téléportation, les particules B et C sont d'abord corrélées, puis A est également corrélée à B et les propriétés de A sont fixées. De cette façon, grâce à l'intermédiation de B,il est possible de transférer ces propriétés à la particule C.

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Pont quantique

C'est comme si nous avions réussi à construire un pont virtuel qui unissait les deux lieux de l'expérience qui transféraient les caractéristiques d'un photon à un autre. Les difficultés sont considérables, car même de petites perturbations dans l'atmosphère peuvent créer des difficultés dans le transport de ces informations. La prochaine expérience qui dépassera celles réalisées jusqu'à présent consistera en une téléportation quantique entre la Terre et un satellite en orbite terrestre.

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