L'équinoxe du printemps 2020

Cette année, le printemps commence le 20 mars à 4 h 50, heure italienne. Que se passe-t-il à ce moment? Pourquoi la date de l'équinoxe change-t-elle toujours?

Le printemps commence le 20 mars à 4 h 50, heure italienne. À ce moment précis, le Soleil traversera l'un des deux points, dans la sphère céleste, où l'écliptique et l'équateur céleste se croisent: le soi-disant point vernal ou équinoxe de printemps (l'autre correspond à l'équinoxe d'automne). Le Soleil apparaîtra parfaitement au zénith pour un observateur placé à l'équateur, et la durée de la journée sera égale à celle de la nuit: exactement 12 heures.

C'est le moment où le terminateur, c'est-à-dire la ligne qui sépare la partie illuminée (diurne) de la Terre de la partie qui est toujours dans l'ombre (la nuit), est perpendiculaire à l'équateur: c'est-à-dire qu'il passe à la fois par le pôle Nord et le pôle Nord. Pôle Sud Le jour et la nuit ont (presque) la même durée: c'est pourquoi nous appelons cet équinoxe du jour, du mot latin aequinoctium (nuit égale).

Les deux équinoxes (printemps et automne) correspondent à un événement astronomique précis, mais en réalité il y a quelques minutes de différence dans la durée du jour (lumière) et de la nuit (obscurité). Cela se produit parce que les rayons du soleil commencent à inonder une région de la Terre avant que le disque solaire ne soit complètement visible (à l'aube) et disparaissent après qu'il a disparu de la vue: les minutes de lumière qui précèdent et suivent l'apparition complète ou le coucher complet du soleil réduire la durée de la nuit.

Pourquoi les dates "dansent"? Le calendrier grégorien est de 365 jours: il est confortable, mais ne reflète pas l'année sidérale, c'est-à-dire la durée réelle de l'orbite terrestre autour du Soleil, qui est de 365 jours, 6 heures, 9 minutes et 10 secondes. Pour compenser la différence, le système des années bissextiles a été introduit, qui prévoit l'ajout d'un jour fin février, généralement pour toutes les années non laïques (qui ne marquent pas le tournant du siècle) et divisible par 4: cette solution offre une bonne approximation, mais reste une approximation.

Pour conserver le score, la règle n'a pas été respectée pour 2000, ce qui a été un saut: cela provoque cependant un retour en arrière progressif des événements du calendrier astronomique. Le changement de saison "recule" d'année en année: même en 2044, l'équinoxe de printemps tombera pour la première fois le 19 mars.

Dans cette vidéo, vous pouvez observer le mouvement apparent du terminateur , la ligne qui sépare la partie éclairée de la Terre de celle dans l'ombre, qui le jour de l'équinoxe de printemps passe exactement entre le pôle Nord et le pôle Sud:

Articles Connexes