Apocalypse à Messine, le tremblement de terre le plus dramatique de l'histoire de l'Italie

Il y a plus de cent ans, un tremblement de terre a tué entre 50 et 100 000 personnes en Sicile et en Calabre. La tragédie a revécu dans les témoignages de l'époque.

"Sois méchant! Le tremblement de terre qui choisit ses victimes doit venir, et cela vous tuera ainsi que toute Messine ». C'est le soir du 27 décembre 1908 que, selon la légende, une femme, à qui ils avaient arrêté leur fils, courant dans les rues maudit la ville sicilienne.

Le lendemain matin, 28 décembre, Messine, Reggio de Calabre et les territoires autour de l'épicentre, le détroit de Scilla et Cariddi, ont changé de visage pour toujours. Giovambattista Rizzo, directeur de l'observatoire géodynamique et astronomique de Messine, qui a survécu au tremblement de terre, a pris le temps du premier choc: il était 5: 20'27 ''. D'une intensité égale au 10e degré de l'échelle de Mercalli (qui en compte 12), le tremblement de terre a tué - on estime - entre 50 et 100 mille personnes sur les deux côtes du détroit. 90% de Messine a été rasée: maisons, églises, casernes, hôpitaux, routes, voies ferrées.

Voix du passé. Cent ans plus tard, les journaux de l'époque renvoient aujourd'hui la voix des témoins. «J'étais au lit quand j'ai entendu tout chanceler autour de moi et un bruit sinistre venant de l'extérieur. En chemise, comme je l'étais, j'ai sauté du lit et avec précipitation j'étais à la fenêtre pour voir ce qui se passait. C'est juste à temps pour l'ouvrir grand que la maison est tombée comme un vortex, a coulé, et tout a disparu dans un brouillard dense, traversé comme par des bruits d'avalanche et par les cris des gens qui tombaient en tombant précipitamment ". Pour raconter son expérience chez Avanti! c'est le futur député Gaetano Salvemini, professeur à l'université, qui a perdu ce matin-là sa femme, 5 enfants et une sœur. Il était le seul survivant de sa famille.

Spectateurs célèbres. La reine des victimes du tremblement de terre

Immédiatement après le tremblement de terre, la reine Elena, princesse du Monténégro qui est devenue souveraine de l'Italie en épousant Vittorio Emanuele III en 1896, s'est rendue à Messine avec son mari pour aider les blessés. Sur les navires de la Royal Navy, transformés en hôpitaux, la reine a aidé les victimes du tremblement de terre en pansant les plaies, en réparant les os, en assistant les médecins, en apportant du réconfort à ceux qui avaient tout perdu. Il existe de nombreux témoignages qui en témoignent. "La reine Elena est religieuse de bienfaisance depuis deux jours", a déclaré un officier russe au Corriere della Sera le 2 janvier 1909. "Je l'ai vue partout, aux endroits où le danger était le plus grand, aux endroits où personne avant elle n'avait osé s'aventurer."

Spectateurs célèbres. Parmi les témoins oculaires des sauveteurs, il y avait aussi un garçon de 7 ans, futur prix Nobel de littérature: Salvatore Quasimodo, qui se souviendra dans le poème Al padre (1955-58): «Le tremblement de terre a bouilli pendant deux jours, c'est décembre de ouragans et mer empoisonnée ».

Le père de Quasimodo, Gaetano, était en fait un cheminot et a été envoyé, avec sa famille en remorque, pour restaurer les voies ferrées. Et le petit Salvatore vivait dans les wagons des trains, avec de nombreuses victimes du tremblement de terre.

Solidarité. Le reste du monde, à part les plumes de nombreux sismographes européens et nord-américains qui ont détecté le choc sans pouvoir le localiser précisément, ne savaient toujours rien. Ce n'est que dans l'après-midi du 28, l'un des bateaux militaires présents à Messine, le Spica, a réussi, après être sorti difficilement du port envahi par des débris et ayant finalement atteint Marina di Nicotera, en Calabre, à envoyer un télégramme à Rome.

Le Premier ministre Giovanni Giolitti a déclenché l'organisation des secours qui sont arrivés le matin du 29. Comme cela se produit dans ces cas, les plus hautes fonctions de l'Etat ont été mobilisées.

Appel d'offres de solidarité. Le roi Vittorio Emanuele III et la reine Elena sont partis pour la ville détruite, où ils sont arrivés le matin du 30. Pendant que le souverain débarquait, à bord du navire Slava, la reine a préparé un hôpital où de nombreux survivants ont été hospitalisés. Plusieurs navires étrangers qui se trouvaient en Méditerranée pour des raisons militaires et commerciales se sont également rendus dans le détroit pour aider. Les Britanniques et les Russes ont été les premiers à arriver, avant même les Italiens. Puis ce fut le tour des Allemands, des Américains, des Français et des Espagnols.

Dans les jours qui ont suivi le tremblement de terre, la mer du détroit était remplie de centaines de navires transportant de la nourriture, des couvertures, du bois, toutes sortes de confort et des armes à creuser sous les décombres, où des centaines de personnes étaient toujours piégées. Depuis les zones touchées par le tremblement de terre, les blessés ont été transportés dans les villes voisines, mais aussi à Naples et à Rome.

Cabanes et michelopoli. "Une fois la nouvelle diffusée, une course pour aider les victimes du tremblement de terre a commencé pour la première fois dans l'histoire", explique D'Angelo. Mais il y avait aussi une autre nouveauté. "Des centaines de comités spontanés ont été créés dans toute l'Italie pour apporter des secours, à la fois en argent et en produits de première nécessité". Dans de nombreuses villes et villages du royaume, au cours des premières semaines de 1909, des soi-disant «marches caritatives» (collectes de fonds itinérantes), des loteries, des représentations théâtrales pour collecter de l'argent ont été organisées.

Les villes les plus proches, comme Catane et Syracuse, ont accueilli des centaines de blessés dans leurs hôpitaux, mais aussi dans les écoles et les maisons privées. Il y avait de nombreuses personnalités bien connues et des gens ordinaires, partant pour Messine pour aider. Constance Hopcraft, l'épouse anglaise du patriote Ricciotti Garibaldi (fils de Giuseppe), l'a fait comme crocerossina. Déjà mère de 13 enfants, elle souhaitait adopter trois filles orphelines. Le Piémontais Don Luigi Orione, philanthrope et fondateur du Cottolengo de Turin, est également parti pour Messine. En quelques jours, à Messine, les ancêtres des bidonvilles auxquels les tremblements de terre d'après-guerre italiens se sont habitués: les "michelopoli".

Pour les construire, le jeune député émilien Giuseppe Micheli qui, avec l'argent donné par la Cassa di Risparmio di Parma, a construit des cabanes sur la Piazza Cairoli. Non seulement cela, il a également fondé Order and News, le premier journal publié à Messine après le tremblement de terre. "Ce qui peut nous surprendre, compte tenu de l'époque, c'est que non seulement l'Italie s'est mobilisée pour aider les victimes du tremblement de terre", explique D'Angelo. Lorsque les nouvelles ont atteint les capitales européennes, beaucoup ont été choquées. «Messine était alors une ville connue, vivante et riche intellectuellement. Avec un système économique basé sur le commerce maritime, il accueille depuis quelques générations des communautés britanniques, suisses et allemandes ». De nombreux étrangers ont visité la ville, pleine d'églises et de chefs-d'œuvre médiévaux et baroques. Même les Américains.

Ils arrivent. Theodore Roosevelt, président des États-Unis, a appelé d'urgence le Congrès. Il a été décidé à l'unanimité d'allouer 50 000 dollars et d'envoyer 16 navires de la flotte américaine dans les zones sismiques. Parmi les plus diligents, il y avait le Kaiser de Prusse et d'Allemagne, Guillaume II. Enthousiaste visiteur régulier à Messine (il y en avait eu 4 fois avant le tremblement de terre) Guglielmo avait un ami, un ancien consul allemand à Naples qui était maintenant à la retraite et résidait en Allemagne avec sa famille, qui avait épousé la fille d'un marchand anglais résident à Messine. Il avait donc de nombreuses connaissances dans la ville sicilienne. En apprenant le tremblement de terre, le kaiser a envoyé un télégramme à l'ancien diplomate pour plus d'informations. Il s'est retrouvé avec une gaffe: le consul n'était toujours pas au courant. Peut-être pour y remédier, le souverain a envoyé des navires,de la nourriture et six maisons en bois qui ont été érigées sur la Piazza Indipendenza à Palerme, où de nombreux réfugiés ont été transférés. Le kaiser n'était pas le seul à donner des casernes.

De ces noyaux temporaires sont nés de petits quartiers qui s'appelaient "Lombard", "Suisse", "Américain" selon qui avait financé la construction. Le quartier lombard, érigé en maçonnerie, résiste encore à Messine. Comme l'hôpital du Piémont. Il reste même un chalet alpin, l'un des 21 donnés par la Confédération suisse.

Chacal. Mais la catastrophe naturelle n'a pas seulement suscité la solidarité. "Les pillages ne manquent pas", explique D'Angelo. «Il y avait des désespérés, mais aussi des profiteurs et des criminels, qui parcouraient la ville en pillant ce qui était dans les décombres. Plusieurs personnes prises en flagrant délit ont été abattues par les militaires. " Le marché noir a prospéré. De nombreux journaux et témoins ont ensuite critiqué le gouvernement de Rome pour la désorganisation des secours, l'inefficacité des militaires, la distribution ambiguë de l'aide et l'abus de pouvoir. Cependant, le facteur le plus critique a été le manque de coordination entre les aides qui a fait perdre un temps précieux. La polémique a éclaté: une petite organisation sauverait de nombreuses vies. Mais le premier embryon de la future Protection civile ne naîtra qu'en 1925, peut-être aussi pour remédier à ce débâcle.

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