Les écoles fermées pour convoitise: quels sont les effets à long terme?

L'étude des fermetures d'écoles passées à la suite de catastrophes naturelles et d'épidémies met en lumière les conséquences que cette mesure aura sur les enfants.

Jamais dans l'histoire moderne le monde n'a été touché par une pandémie aussi importante, et jamais 1,3 milliard d'élèves n'ont perdu des mois entiers d'école en même temps. Quelles conséquences la fermeture des salles de classe aura-t-elle sur les enfants et les jeunes? Combien de temps faudra-t-il pour que les effets des classes vides, de l'apprentissage à distance difficile et de l'isolement des camarades de classe soient absorbés et donc surmontés?

Ce qui s'est passé dans le passé. Les précédents à examiner - comme l'explique un article de la version américaine de Wired - sont surtout les fermetures d'écoles survenues après des catastrophes naturelles telles que des ouragans, des incendies et des tremblements de terre. Ce sont des situations très différentes des blocages que nous avons connus, également parce que, souvent, ces interruptions étaient accompagnées d'évacuations forcées et de la nécessité de changer de zone et d'école.

Les signes provenant de ces situations ne sont pas très encourageants. En 2005, l'ouragan Katrina a détruit les maisons de 372 000 élèves et effacé une centaine d'écoles publiques. Ceux qui sont restés debout sont restés fermés pendant des semaines: à leur retour en classe, certains élèves souffraient d'anxiété, de dépression et de trouble de stress post-traumatique. Cinq ans après l'incident, plus d'un tiers des élèves touchés par la catastrophe ont montré qu'ils avaient un an de retard scolaire sur leurs pairs.

Impact à long terme. Les événements traumatisants accompagnés de nombreux deuils et d'un impact profond sur les communautés ont des conséquences à long terme sur la capacité d'apprentissage. Lorsque la concentration revient enfin, il est encore difficile de rattraper le temps perdu. Les garçons qui ont survécu aux incendies du samedi noir australien, l'un des pires incendies de forêt de l'histoire du pays en 2009, ont continué à obtenir des résultats inférieurs aux tests de langue et de mathématiques pendant plusieurs années après l'événement. Comprendre dans quelle mesure ces problèmes sont liés à la fermeture des écoles et dans quelle mesure au traumatisme subi n'est pas une tâche simple.

Les rechutes peu étudiées.L'un des problèmes est qu'il n'y a pas de données scientifiques sur les conséquences des fermetures prolongées d'écoles. L'exemple le plus proche du verrouillage de COVID-19 est le décrochage scolaire causé par l'épidémie d'Ebola en Afrique de l'Ouest en 2014. Cinq millions d'enfants n'ont pas pu aller à l'école pendant huit mois: la plupart d'entre nous ne l'ont pas fait il ne l'a jamais su, et il n'y a pratiquement aucune information sur l'impact de ces fermetures. Une étude de 2019 sur des étudiants argentins qui ont perdu jusqu'à 90 jours d'école dans les années 80 et 90 en raison de grèves des enseignants a révélé que ces personnes avaient plus de mal à obtenir leur diplôme et à trouver un emploi, et gagnaient en moyenne 2 -3% de moins que les pairs qui ont grandi dans les zones les moins touchées par les manifestations. En cela, COVID-19 était malheureusement "démocratique ", car il a investi tous les élèves de tous âges et de tous niveaux d’enseignement dans tous les pays du monde.

Ciseaux sociaux.Cependant, les conséquences ne sont pas les mêmes pour tout le monde. Des millions d'élèves mangent le seul repas complet de la journée à l'école; pour beaucoup, ces heures sur les bancs sont les seuls remparts de légalité, de lutte contre la dégradation et l'exploitation. Les plus chanceux étudient dans des écoles qui ont réussi à organiser des outils d'enseignement en ligne, mais l'éloignement social ne fait qu'élargir l'écart entre les personnes issues de milieux économiquement défavorisés et les étudiants plus aisés. Selon une enquête réalisée au Royaume-Uni, les enfants fréquentant les écoles privées sont deux fois plus susceptibles de prendre des cours à distance tous les jours de la semaine que les élèves des écoles publiques. En Italie, près d'un élève sur dix ne suit jamais de cours en ligne; 12,3% n'ont pas d'ordinateur ou de tablette pour participer,et 4 sur 10 vivent dans des maisons surpeuplées, sans espaces à consacrer à l'étude (données d'Istat et Save The Children).

Deuil en famille. Un aspect encore plus délicat concerne les élèves qui ont perdu leurs parents, leurs grands-parents et leurs enseignants dans la pandémie. Après les catastrophes de Katrina et de Fukushima, le deuil personnel ou communautaire a laissé les élèves dans un état de fragilité émotionnelle: en particulier les enfants d'âge préscolaire ont montré des problèmes de régulation du comportement et des émotions; situations de régression (en se comportant comme des enfants plus jeunes, par exemple en commençant à faire pipi sur soi); difficulté à se séparer des parents pour retourner en classe. Une plus grande attention sera accordée aux enfants dont les parents ont subi un traumatisme émotionnel, soit parce qu'ils sont en première ligne contre COVID-19, soit parce qu'ils se retrouvent sans travail.

Attention à la personne. Une façon d'aider les enfants à recommencer est de les impliquer dans des activités où ils sentent qu'ils peuvent faire une différence pour les communautés dans lesquelles ils vivent: après Katrina, les élèves ont aidé à planter des jardins et des jardins du quartier. Il sera également nécessaire de les aider à s'habituer à la convivence avec le virus, en leur enseignant l'importance de l'hygiène des mains et de l'éloignement social. Une approche qui a fonctionné dans le passé est celle de la récupération personnalisée, étudiée sur les besoins de chaque élève: en 2011, après les violents tremblements de terre à Christchurch, en Nouvelle-Zélande, les résultats de l'examen général se sont améliorés, car les enseignants avaient suivi plus d'élèves avec difficultés majeures.

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