L'histoire incroyable de Steve Jobs, le seigneur de la pomme

Aujourd'hui, le 24 février 2016, Steve Jobs aurait eu 61 ans. Voici une mini biographie de l'homme qui a mis la technologie entre les mains de tous.

Si aujourd'hui l'ordinateur et le smartphone (plus le chien) sont les meilleurs amis de l'homme, si la façon dont nous écoutons de la musique a changé, si le téléphone portable est devenu un appareil de bricoleur, une grande partie du mérite lui revient. D'un californien brillant et irascible qui s'est inspiré de Bob Dylan et Picasso: c'est Steve Jobs, l'inventeur d'Apple, qui aurait eu 61 ans le 24 février 2016.

Certains aspects de son existence ont été enveloppés de mystère à partir de la naissance: il est certain que l'on sait depuis toujours que cela s'est produit le 24 février 1955. Où? Déjà des différends ont commencé ici. Il y a ceux qui disent que Jobs est né à San Francisco (Californie) et ceux qui prétendent que le petit Steven Paul est venu au monde dans le Wisconsin. Apple a officiellement refusé de fournir ces informations. Jusqu'à ce que la biographie officielle de Jobs révèle les arcanes: il est né à San Francisco. Son père était un étudiant syrien, Abdulfattah "John" Jandali, qui deviendra plus tard professeur de science politique.

La promesse. La mère biologique était étudiante à l’université qui, craignant de ne pas pouvoir lui garantir un avenir digne, l’a abandonné pour adoption. "Il voulait que vous soyez affecté à un couple de diplômés", a déclaré Jobs dans un discours. «Quand elle a découvert que ma mère adoptive n'avait pas terminé ses études et que son mari, même pas au lycée, avait refusé de signer les papiers. Jusqu'à ce qu'ils garantissent que j'irais à l'université. "

Comme établi plusieurs années plus tôt, en 1972, Steve Jobs s'est inscrit à l'université, Reed College, Oregon. Il s'est vite rendu compte que ces cours n'étaient pas si intéressants et que la vie universitaire était trop chère pour les coffres de la famille. Il a donc commencé à compter sur deux conseillers qui ne l'abandonneraient jamais: la curiosité et l'intuition. Il a décidé d'abandonner les cours officiels et de ne suivre que ceux qui l'intéressaient. Comme celui de la calligraphie, où il a tout appris sur l'écriture, les lettres et les caractères: cette connaissance aurait été la base, bien des années plus tard, des compétences typographiques du Macintosh, premier ordinateur "pour tous" et pas seulement pour les geeks de laboratoire.

La cure de pommes. Pour économiser de l'argent, il a quitté le dortoir et a été accueilli par des amis; il a commencé à ramasser des bouteilles de Coca-Cola vides, à les retourner aux vendeurs et à avoir cinq cents de garantie en échange; il a même parcouru 10 km à pied pour atteindre le temple Hare Krishna où, dimanche, les gens mangeaient gratuitement. Selon Leander Kahney (auteur de la biographie non autorisée In Steve Jobs's head, Sperling & Kupfer), il a également essayé un régime à base de pommes uniquement, dans l'espoir que cela (qui sait pourquoi) lui permettrait de ne pas se laver. Ça n'a pas marché, mais peut-être que ces pommes lui ont porté chance ...

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De retour en Californie, Steve a dépoussiéré sa passion pour l'électronique (un voisin qui s'amusait à jouer avec des amplis, des téléviseurs et des radios bidirectionnelles le lui avait envoyé: il a commencé à travailler pour Atari, l'un des premiers producteurs de jeux vidéo, puis, avec son ami et collègue Steve Wozniak a décidé de lancer sa propre entreprise et en 1976, il a fondé Apple Computer. Siège social: le garage de la maison des emplois; logo: la mythique pomme mordue qui, des années plus tard, allait devenir une icône de la haute technologie; capital social: peu, au point que pour financer Jobs, il a décidé de vendre sa camionnette Volkswagen, tandis que Wozniak a été contraint de donner la calculatrice scientifique pour rassembler quelques dollars.

Le style peut attendre. Leur première création, Apple I, était un ordinateur composé de quelques composants, donc assez bon marché. Il avait des fonctionnalités innovantes pour l'époque: il pouvait tout d'abord être connecté à un téléviseur, en plus il avait un système de mémoires (Roma) qui simplifiait son allumage, une phase critique pour les ordinateurs de l'époque. L'esthétique et le design arriveraient cependant dans le futur: Apple I était fondamentalement un simple circuit électronique avec environ ... rien. Ceux qui l'ont acheté l'ont arrangé à leur guise: beaucoup, par exemple, l'ont monté dans une armoire en bois. 200 ont été vendus: pas mal au départ.

Après les premiers succès, les actions de Steve Jobs ont décollé. L'entreprise a commencé à se développer et il a commencé à donner une impression toujours plus forte à ses produits. Apple II est arrivé, le premier ordinateur fabriqué et terminé (depuis lors, Jobs a affirmé qu'une fois sorti de la boîte, un ordinateur devait être prêt à l'emploi, sans pièces à assembler), suivi d'Apple III qui, avec ses problèmes de surchauffe, un flop s'est produit. La raison? Le ventilateur de refroidissement n'était pas inclus dans le projet, car Jobs semblait ne pas être très élégant.

L'idée de la souris. En décembre 1979, il a fait une réunion importante: il a visité un centre de recherche de la société informatique Xerox, où ils étudiaient un système qui permettrait de contrôler les ordinateurs via de simples menus d'icônes. Ce fut le tournant: c'est grâce à cette idée (également copiée par des concurrents) que Jobs et son équipe ont réussi à transformer l'ordinateur en appareil à la portée même des utilisateurs les moins expérimentés. La métamorphose s'est achevée en 1984 avec le lancement du Macintosh, le premier ordinateur contrôlé, ainsi que du clavier, avec un nouvel appareil curieux qui a été renommé souris. Les citations de Steve Jobs (et d'Apple) sont montées en flèche. Entre-temps, une guerre de religion a commencé entre les fans d'Apple et ceux qui utilisaient des ordinateurs d'autres marques: la figure de l'évangéliste Mac est née dans l'entreprise,un "technomiste" ayant pour mission de convaincre amis et proches de la supériorité du Macintosh.

Et les femmes? Quel rôle ont-ils joué dans la vie de mr. iPod? À vingt ans, il serait fiancé à Joan Baez, icône de la musique folk américaine et ancien partenaire de Bob Dylan, l'un de ses mythes. Selon Alan Deutschman, auteur d'une autre biographie non autorisée (Steve Jobs's Up and Down), l'histoire se terminerait parce que, pour Jobs, Baez aurait été trop vieux pour avoir un bébé. Une relation compliquée, celle de la paternité: quand (en 1978) sa première petite amie Chris Ann l'informe qu'il est enceinte, il ne fait pas un tour et réagit comme si cela ne le concernait pas. Ainsi, sa fille Lisa est née dans une commune. En 1991, lors d'un rite bouddhiste, Jobs a épousé Laurene Powell avec laquelle il allait plus tard mettre au monde trois enfants.

Mis à la porte! Entre-temps, c'est la relation avec Apple qui s'est rompue: après des désaccords constants avec l'administrateur de l'époque, en 1985, Jobs a été contraint de faire ses valises. C'est lui qui a créé le garage et en a fait une entreprise de 2 milliards de dollars et 4 000 employés, qui a été mis à la porte parce qu'il était jugé improductif et hors de contrôle. "Se faire virer d'Apple", a-t-il dit plus tard, "était la meilleure chose qui pouvait m'arriver. […] Il m'a libéré des obstacles en me permettant d'entrer dans l'une des périodes les plus créatives de ma vie ». Il ne s'en est certainement pas rendu compte tout de suite.

Dans le rôle du novice (encore), Jobs a d'abord fondé une entreprise (NeXT) avec l'idée de produire des ordinateurs de pointe; pour 10 millions de dollars, il en a acheté un autre à George Lucas (le réalisateur de Star Wars), qui avait du mal à s'établir dans le domaine de l'infographie. NeXT n'a pas décollé, ne vendant que 50 000 ordinateurs en 8 ans, tandis que Pixar (donc l'autre société a été renommée) est resté à flot (et surtout grâce aux 60 millions de dollars que Jobs a mis dans sa poche). Mais juste au moment où le fondateur de l'Apple était sur le point de couler et qu'Apple, en raison de mauvais choix, n'allait pas si bien, au milieu des années 90, leur destin s'est croisé: Jobs a convaincu les «rivaux» d'Apple de choisir un programme révolutionnaire développé par NeXT comme base pour de nouveaux ordinateurs, les iMacs. Pas seulement:Apple a acheté le NeXT lui-même et en 1996, Steve Jobs est rentré chez lui du numéro un.

Une âme numérique. Bref, la chance est revenue de lui sourire et même Pixar a reçu confirmation: en 1995 Toy Story a fait ses débuts dans les cinémas américains - le monde des jouets, le premier film entièrement réalisé avec des systèmes d'animation numérique. Un succès incroyable, le premier de ce qui allait bientôt devenir le plus important studio d'animation d'Hollywood.

De retour à la tête d'Apple, Jobs s'est trouvé confronté à une profonde crise financière. Il l'a fait en recourant également à des licenciements massifs. Toujours selon l'une des biographies "non alignées", il semble que Jobs ait bloqué les employés dans les ascenseurs, les interrogeant sur leur rôle dans l'entreprise. S'il n'aimait pas la réponse, le malheureux pourrait être renvoyé sur le champ. Une procédure qui est devenue célèbre avec l'expression «être steved». Oui, car si Jobs est célèbre pour ses intuitions éblouissantes, il est vrai aussi qu'il a un personnage pour le moins difficile: pointilleux et égocentrique.

L'ère de l'iPod. Seules ces qualités, selon ses fans, sont le secret de ses victoires: en fait, depuis son retour, M. Apple n'a pas raté un battement ou presque. En octobre 2001, il a présenté l'iPod, le baladeur portable devenu un objet culte chez les jeunes et les moins jeunes, entre gens ordinaires et célébrités. Quelques années plus tard, voici iTunes, la boutique virtuelle où vous pouvez acheter les disques: les chansons sont "téléchargées" (légalement et moyennant des frais) à partir du Web avec l'ordinateur. Ensuite, ils se copient sur l'iPod et les écoutent ... n'importe où, dans le tram ou en faisant du jogging. Un phénomène planétaire qu'Apple a célébré en 2010 après avoir franchi le cap des 10 milliards de chansons téléchargées.

Un matin de 2004, l'inattendu: m. iPod a découvert qu'elle avait un cancer du pancréas. «Les médecins m'ont dit de mettre de l'ordre dans mes affaires», a-t-il dit à une classe d'étudiants, «et cela signifie se préparer à dire à vos enfants dans quelques mois ce que vous pensiez pouvoir leur dire dans dix ans. Cela signifie dire au revoir ». Lorsque les médecins ont analysé les cellules de son pancréas, ils ont découvert qu'il s'agissait d'un cancer très rare, mais guérissable par une opération. "C'est à cette époque que j'étais le plus près de la mort et j'espère que c'est la seule depuis quelques décennies", a-t-il avoué plus tard. Après avoir échappé au danger, Jobs se replonge dans les affaires: alors que les ventes des iPods (dont il lance chaque année de nouvelles versions) vont bon train, il décide de se relancer. Il a convaincu ses parents qu'un iPod capable de passer des appels ferait exploser.

Révolution au téléphone. En 2007, il dévoile au public l'iPhone: un téléphone portable au design minimaliste (sans clavier, avec écran tactile), doté de capacités musicales et capable de surfer sur le Web comme un ordinateur personnel. Ces présentations étaient de véritables événements cultes: en partie pour sa langue et son mimétisme, en partie pour son look faux-décontracté, tous étudiés à la table. Des parodies floconnent également, comme celle qui, dans un épisode des Simpsons de 2008, présente un tel mr. Mobs, propriétaire égocentrique et irascible d'un géant de l'électronique appelé Mapple…

Depuis que ce que Jobs pense se transforme alors en or, l'iPhone est également devenu un culte: le jour de son lancement, 500 000 exemplaires ont été vendus; le dernier né à Apple, l'iPad, a créé un nouveau marché. Avant que la maladie ne réapparaisse, Jobs menait une vie paisible en tant que bouddhiste et végétarienne. Il y a ceux qui jurent de l'avoir vu parfois quitter son domicile à Palo Alto pieds nus pour faire ses courses dans un magasin d'aliments biologiques. Il s'était donné un salaire d'un dollar par an, mais il possédait de nombreuses actions Apple et pouvait compter sur des avantages tels qu'un jet de 90 millions de dollars. Bien que quelques mois avant sa mort - réalisant qu'il n'avait plus l'énergie pour diriger l'entreprise - il avait passé le relais à Tim Cook.

Comme Einstein. Fatigué de nier les "mauvaises" biographies (l'une d'elles, iCon Steve Jobs, l'a rendu furieux au point qu'il voulait faire disparaître tous les livres de l'éditeur des magasins Apple) avant de mourir, il avait autorisé une publication officielle sur sa vie: juste pour voler bas, a écrit Walter Isaacson, le même auteur de la biographie d'Einstein, que j'ai passé plusieurs mois avec Jobs pour recueillir ses souvenirs.

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