J'ai un rêve, l'histoire du discours de Martin Luther King

Le 28 août 1963, à l'issue d'une marche pour les droits civiques à Washington, Martin Luther King prononça son fameux discours "J'ai un rêve". Voici l'histoire de ces mots historiques.

"J'ai un rêve": "J'ai un rêve". Le révérend Martin Luther King était-il au courant de ses paroles dans le marbre vivant de l'histoire? Oui c'était. Le 28 août 1963, à l’issue d’une marche de protestation des droits civiques, lorsqu’il a prononcé son discours devant le Lincoln Memorial à Washington, il savait qu’il avait prononcé des mots qui auraient laissé sa marque : «Je suis heureux de vous rejoindre ce qui restera dans l'histoire comme la plus grande manifestation de la liberté dans l'histoire de notre pays ", a déclaré Luther King.

Un homme, une marche. Un discours. Un rêve. Depuis le 28 août 1963, l'expression "j'ai un rêve" est devenue une icône universelle. Dans un discours de 17 minutes (voir un extrait vidéo ci-dessous), le révérend Martin Luther King a condensé la puissance de son message, le confiant à la postérité. Depuis lors, la lutte contre le racisme et la ségrégation raciale n'a plus jamais été la même. Il a trouvé une nouvelle force, des racines et surtout un symbole . Le discours prononcé devant 250 000 personnes a été l'un des plus étudiés (et copiés) de l'histoire. Linguistes, philosophes, écrivains fantômes, théologiens, experts en communication l'ont disséqué et analysé sous tous les angles.

Irréparable. "Ils ont cherché dans le rythme, dans la circularité, dans les répétitions de sermons, dans le choix des mots récurrents, dans le ton et dans le système rhétorique les ingrédients secrets de ce discours immortel" écrit Mattia Ferraresi, auteur du livre "Obama. L'irrésistible ascension de une illusion ", et un expert en communication politique américaine.

Par exemple, il est dit que le 28 août, le président John F. Kennedy a suivi le discours du révérend King à la télévision et a murmuré "Il est sacrément bon", tandis que les images d'un roi triomphant, présenté comme le chef moral de la nation, ont disparu du telescreen.

Comment il est né. La genèse de ce discours historique cache cependant quelques secrets qui ont été retracés par Clarence Benjamin Jones, conseiller et ami proche du révérend et auteur du livre Behind the Dream: The Making of the Speech that Transformed a Nation. le discours qui a changé la nation est né).

Bras. "Tout le monde ne le sait pas, mais seuls les sept premiers paragraphes du discours ont été préparés - dit Jones - Nous avions sélectionné les thèmes ensemble et il avait écrit le texte. Puis, à un moment donné, Mahalia Jackson , la grande chanteuse de gospel qui avait ouvert la manifestation, a commencé à crier: "Parle du rêve, Martin! Parle du rêve!". J'étais à quelques mètres et je me souviens très bien que King a mis les papiers de côté et a commencé à parler. La partie qui est entrée dans l'histoire a en fait été improvisée, et c'est aussi sa force . Avec un discours spontané, il a exprimé un concept qui peut se résumer en trois mots: tout, ici, maintenant. Nous voulons tout ici et maintenant. Nous ne pouvons pas laisser de côté la valeur de la spontanéité et de l'improvisation ce jour-là ».

L'original. La thèse de Jones est confirmée par d'autres historiens et témoins oculaires. Parmi eux, George Raveling, un ancien basketteur qui était sur scène. C'est lui qui a récupéré les feuilles originales quelques secondes après la fin du discours , qu'il conserve encore jalousement aujourd'hui. «Mahalia Jackson n'arrêtait pas de la répéter" Parle du rêve, Martin! " Cela semblait être à la messe dominicale dans l'une de ces «églises évangéliques» dans lesquelles les fidèles font leurs commentaires à haute voix. Depuis lors, le révérend King n'a plus lu le discours, mais ne l'a utilisé que comme guide ", explique Raveling.

Sécurité. Raveling - comme des centaines de milliers de personnes de toutes races et origines ethniques - était venu à Washington pour demander un salaire minimum de 2 dollars, l'adoption d'une importante loi sur les droits civiques , la fin de la ségrégation raciale dans les écoles, un programme de travaux publics fédéraux et blocage des pratiques de travail déloyales. Mais le matin du 28 août, en raison de ses prouesses physiques, il a été enrôlé comme volontaire dans le service d'ordre.

La sécurité était en effet la préoccupation première des organisateurs. La marche avait été annoncée comme une manifestation non violente et de nombreuses stars (la soi-disant délégation hollywoodienne) étaient attendues , de Bob Dylan à Johan Baez de Harry Belafonte à Marlon Brando, qui devaient se produire sur scène. Mais il y avait aussi beaucoup de nervosité .

Les doutes de Kennedy. Plus de 5 000 réservistes ont été rappelés à Washington pour fournir de l'aide, l'alcool a été interdit. "Il semblait y avoir plus de flics que de manifestants", écrit le New York Times.

Le président John F. Kennedy et son frère Robert, qui était alors procureur général, se sont préparés au pire de peur que tout incident ne déclenche une révolte de proportions jamais vues auparavant en Amérique.

Ils ont été démentis par les faits: la marche était une fête pacifique et le discours du roi est devenu une légende. "J'ai un rêve", a déclaré JFK, accueillant le révérend King dans le bureau ovale de la Maison Blanche pour une réunion quelques heures après la marche.

Vivre. La marche - et le discours de Martin Luther King qui l'a terminée - a été diffusée en direct sur la télévision américaine CBS. Personne n'a remarqué - le prix Pulitzer David Garrow ne l'a fait qu'en 2003 - que le révérend avait déjà utilisé l'expression "J'ai un rêve" dans au moins 4 discours précédents. Mais pour les 250 000 personnes présentes et les millions de personnes qui les ont écoutées à la télévision, elles avaient l'air flambant neuves.

Et même si aujourd'hui ils ne semblent plus si nouveaux, ils touchent toujours les cordes de nos cœurs.

Voici un extrait, sous-titré en italien, du célèbre discours.

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J'ai un rêve de Martin Luter King

Je suis heureux de vous rejoindre dans ce qui restera dans l'histoire comme la plus grande manifestation de liberté dans l'histoire de notre pays. Il y a cent ans, un grand Américain, à l'ombre duquel nous nous élevons aujourd'hui, a signé la Proclamation sur l'émancipation. Ce décret fondamental est venu comme une grande lueur d'espoir pour des millions d'esclaves noirs qui avaient été brûlés sous le feu d'une injustice cupide. Il est venu comme une aube radieuse pour mettre fin à la longue nuit de captivité.

Mais cent ans plus tard, le nègre n'est toujours pas libre; cent ans plus tard, la vie du Noir est malheureusement encore paralysée par les tensions de ségrégation et les chaînes de discrimination; cent ans plus tard, le nègre vit toujours sur une île de pauvreté solitaire dans un vaste océan de prospérité matérielle; cent ans plus tard; le nègre languit toujours en marge de la société américaine et se retrouve exilé dans sa propre terre.

C'est pourquoi nous sommes venus ici aujourd'hui pour représenter notre condition honteuse. D'une certaine manière, nous sommes venus dans la capitale du pays pour encaisser un chèque. Lorsque les architectes de la république ont écrit les mots sublimes de la Constitution et de la Déclaration d'indépendance, ils ont signé un "billet à ordre" dont chaque Américain deviendrait héritier. Ce billet à ordre permettait à tous les hommes, oui, autant aux Noirs qu'aux Blancs, de jouir des principes inaliénables de la vie, de la liberté et de la poursuite du bonheur.

Il est évident aujourd'hui que l'Amérique n'a pas respecté ce billet à ordre en ce qui concerne ses citoyens de couleur. Au lieu d'honorer cette obligation sacrée, l'Amérique a donné aux nègres un faux chèque; un chèque qui est rempli avec la phrase: "fonds insuffisants". Nous refusons de croire que les fonds sont insuffisants dans les grands coffres des opportunités offertes par ce pays. Et donc nous sommes venus encaisser ce chèque, un chèque qui nous donnera, sur présentation, la richesse de la liberté et la garantie de la justice.

Nous sommes également venus dans ce sanctuaire pour rappeler à l'Amérique l'urgence passionnée du présent. Ce n'est pas le moment où les choses peuvent se refroidir ou le tranquillisant du gradualisme est avalé. C'est le moment de réaliser les promesses de la démocratie; c'est le moment de s'élever de la vallée sombre et désolée de la ségrégation vers le chemin radieux de la justice. c'est le moment d'élever notre nation du sable mouvant de l'injustice raciale au solide rocher de la fraternité; c'est le moment de rendre la justice vraie pour tous les enfants de Dieu. Ce serait la fin de cette nation si elle n'évaluait pas pleinement l'urgence du moment.Cet été étouffant de l'impatience légitime des nègres ne se terminera pas avant un automne tonique de liberté et d'égalité.

1963 n'est pas une fin, mais un début. Et ceux qui espèrent que les nègres ont besoin de relâcher un peu leurs tensions et ensuite ils seront satisfaits, ils auront un réveil brutal, si le pays recommence à fonctionner comme si de rien n'était.

Il n'y aura ni repos ni paix en Amérique tant que les Noirs n'auront pas obtenu leurs droits de citoyenneté. Les tourbillons de révolte continueront à ébranler les fondations de notre nation jusqu'à ce que le jour radieux de la justice se lève.

Mais il y a quelque chose que je dois dire à mon peuple qui est ici sur le seuil chaleureux qui mène au palais de justice. Dans notre progression vers le bon objectif, nous ne devons pas nous tacher d’actions injustes.

Ne satisfaisons pas notre soif de liberté en buvant à la coupe de la haine et du ressentiment. Nous devrons pour toujours mener notre lutte sur le plan élevé de la dignité et de la discipline. Nous ne devons pas laisser notre protestation créatrice dégénérer en violence physique. Nous devrons continuellement atteindre les hauteurs majestueuses de ceux qui répondent à la force physique par la force de l'âme.

Cette merveilleuse nouvelle militance qui a touché la communauté noire ne doit pas nous conduire à un manque de confiance dans l'ensemble de la communauté blanche, car beaucoup de nos frères blancs, comme en témoigne leur présence ici aujourd'hui, ont fini par comprendre que leur destin est lié à la notre destin, et ont fini par comprendre que leur liberté est inextricablement liée à notre liberté. Cette offense qui nous unit, et qui a pris d'assaut les murs fortifiés de l'injustice, devra être combattue par une armée de deux races. Nous ne pouvons pas marcher seuls.

Et à mesure que nous avançons, nous devrons nous engager à avancer pour toujours. On ne peut pas revenir en arrière. Il y a ceux qui demandent à ceux qui demandent des droits civils: "Quand vous sentirez-vous satisfait?" Nous ne serons jamais satisfaits tant que le nègre sera victime des horreurs indicibles auxquelles il est soumis par la police.

Nous ne serons jamais satisfaits jusqu'à ce que nos corps, fatigués par la fatigue des voyages, trouvent un logement dans des motels dans les rues et dans des hôtels dans les villes. Nous ne pouvons être satisfaits tant que les mouvements sociaux qui sont réellement autorisés pour les nègres vont d'un petit ghetto à un plus grand ghetto.

Nous ne serons jamais satisfaits tant que nos enfants ne seront pas privés de leur dignité par des pancartes disant "Réservé aux blancs". Nous ne pourrons jamais être satisfaits tant que les nègres du Mississippi ne pourront pas voter et que les nègres de New York croiront qu'ils n'ont rien pour voter. Non, nous ne sommes pas encore satisfaits, et nous ne serons pas satisfaits tant que la justice ne coulera pas comme l'eau et la loi comme un puissant fleuve.

Il n'a pas oublié que certains d'entre vous sont venus ici après d'énormes épreuves et tribulations. Certains d'entre vous viennent de sortir des cellules étroites d'une prison. Certains d'entre vous venaient de régions où la demande de liberté nous a laissés frappés par les tempêtes de persécution et stupéfaits par le déluge de brutalités policières. Vous êtes les vétérans de la souffrance créatrice. Continuez à travailler avec la certitude que la souffrance imméritée est rédemptrice.

Retour au Mississippi; retournez en Alabama; retour en Caroline du Sud; retourner en Géorgie; retournez en Louisiane; retournez dans vos quartiers et ghettos dans les villes du nord, sachant que d'une manière ou d'une autre cette situation peut changer, et elle va changer. Ne nous enfonçons pas dans la vallée du désespoir.

Et donc, mes amis, je vous dis que même si vous devrez affronter la dureté d'aujourd'hui et de demain, j'ai toujours un rêve devant moi. C'est un rêve profondément enraciné dans le rêve américain, qu'un jour cette nation se lève et vive pleinement le sens de ses croyances: nous croyons que cette vérité est évidente, que tous les hommes sont créés égaux.

J'ai devant moi le rêve qu'un jour, sur les collines rouges de Géorgie, les enfants de ceux qui étaient autrefois esclaves et les enfants de ceux qui possédaient autrefois des esclaves sauront s'asseoir ensemble à la table de la fraternité.

J'ai devant moi le rêve qu'un jour même l'État du Mississippi, un État plein d'arrogance d'injustice, plein d'arrogance d'oppression, deviendra une oasis de liberté et de justice.

J'ai devant moi un rêve, que mes quatre jeunes enfants vivront un jour dans une nation où ils ne seront pas jugés par la couleur de leur peau, mais par les qualités de leur caractère. J'ai un rêve devant moi aujourd'hui!

J'ai devant moi un rêve, qu'un jour chaque vallée sera exaltée, chaque colline et chaque montagne seront humiliées, les endroits rugueux seront aplatis et les endroits tortueux redressés et la gloire du Seigneur sera montrée et tous les êtres vivants, ensemble, les Ils verront. Tel est notre espoir. Telle est la foi avec laquelle je vais au sud.

Avec cette foi, nous pourrons arracher une pierre d'espoir à la montagne du désespoir. Avec cette foi, nous pourrons transformer la discorde stridente de notre nation en une belle symphonie de fraternité.

Avec cette foi, nous pourrons travailler ensemble, prier ensemble, combattre ensemble, aller en prison ensemble, défendre ensemble la liberté, sachant qu'un jour nous serons libres. Ce sera le jour où tous les enfants de Dieu pourront chanter avec de nouvelles significations: mon pays, de toi, douce terre de liberté, de toi je chante; le pays où sont morts mes pères, le pays de l'orgueil du pèlerin, à l'abri de toute pente montagneuse; et si l'Amérique veut être une grande nation, cela pourrait arriver.

Alors laissez sonner la liberté des puissantes montagnes de l'État de New York.

Laissez sonner la liberté dans les hautes Alleghenies de Pennsylvanie.

Laissez sonner la liberté des Rocheuses du Colorado enneigées.

Laissez sonner la liberté sur les pentes douces de la Californie.

Mais pas seulement ça.

Laissez sonner la liberté de Stone Mountain en Géorgie.

Laissez la liberté sonner depuis la Lookout Mountain du Tennessee.

Laissez sonner la liberté de chaque montagne et monticule du Mississippi. La liberté résonne de toutes les pentes.

Et quand nous laissons résonner la liberté, quand nous la permettons de résonner de chaque village et de chaque village, de chaque état et de chaque ville, nous accélérons également ce jour où tous les enfants de Dieu, noir et blanc, juifs et païens, catholiques et Protestants, ils sauront unir leurs mains et chanter avec les paroles de l'ancien spirituel: "Enfin libre, enfin libre; merci Dieu tout-puissant, nous sommes enfin libres".

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