Qu'est-ce que la cryothérapie ou la cryosauna?

3 minutes à -150 ° C pour laisser passer la douleur, guérir les séquelles des traumatismes et fractures, retrouver un effort sportif, ça marche. Mais pour perdre du poids et rajeunir, la thérapie contre le froid extrême qui vient des États-Unis ne fonctionne pas. Faisons un peu de clarté.

La dernière mode des traitements cliniques alternatifs vient, pour un changement, des États-Unis et c'est vraiment ... effrayant. Au sens le plus littéral du terme.

On l'appelle cryothérapie, ou cryosauna, et elle est administrée à l'intérieur de grands cylindres en acier à l'intérieur desquels le patient est assis ne laissant que la tête à l'extérieur. Et puis, sur simple pression d'un bouton, le gel, ne portant que des gants, des chaussettes et des sous-vêtements, est enveloppé d'un nuage de gaz à -150 ° C: un tel froid dans la nature, du moins sur cette planète, n'a jamais été inscrit. Le traitement dure environ 3 minutes.

Thérapie effrayante. Ok mais… expérience extrême mise à part, quels avantages un tel choc thermique peut-il apporter? Selon ceux qui la proposent, la cryothérapie favoriserait la guérison des douleurs chroniques, lutterait contre l'ostéoporose, l'asthme et la diminution du désir sexuel et déclencherait des processus métaboliques capables de déclencher une perte de poids soudaine. Cela vous ferait également de bonne humeur.

Mais ça marche vraiment? Difficile à dire: il est certain qu'aux États-Unis la pratique rencontre la faveur de nombreuses personnalités, dont les stars de la NBA LeBron James et Shaquille O'Neal.

Dans le domaine sportif, en effet, il est utilisé depuis un certain temps pour prévenir et traiter les traumatismes et récupérer la fatigue musculaire. Lors des championnats d'Europe de football en 2012, par exemple, l'équipe nationale française a eu recours à ce type de traitement, tandis que l'équipe de football ukrainienne du Shakhtar Donetsk utilise un équipement qui combine à la place la cryothérapie et la thérapie par ultrasons. Des bains gelés sont également utilisés pour la championne du monde de marathonienne Paula Radcliffe et pour les équipes nationales de rugby d'Italie et du Pays de Galles.

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Une photo publiée par Rugby Cariparma CA (@rugbycariparma) le: 27 sept. 2015 à 12h13 PDT

Sportifs gelés. «C'est un remède qui, en termes différents, était déjà utilisé il y a 40 ans. Après les séances d'entraînement les plus dures, les masseurs des équipes de football ont préparé deux bassins, l'un d'eau froide et l'autre d'eau chaude, dans lesquels les joueurs ont été immergés quelques minutes afin de se débarrasser de l'acide lactique et de la fatigue ", rappelle Piero Volpi, orthopédiste et traumatologue de l'Institut Humanitas de Milan et chef du secteur médical de l'Inter.

«Le principe selon lequel un débit sanguin plus important favorise la guérison a inspiré ces techniques thérapeutiques, peut-être un peu rudimentaires, mais efficaces. Aujourd'hui, nous sommes arrivés à des pratiques plus sophistiquées et économiquement chères, répandues dans tous les sports, et présentant des avantages similaires », conclut le spécialiste.

Quel froid !! Je me remets physiquement dans la machinerie "froide" pic.twitter.com/ZcR0iCWbOj

- Edi Cavani Official (@ECavaniOfficial) 4 septembre 2015

Evolution des bains de glace. Selon les cryothérapeutes, ce traitement ne serait rien d'autre que l'évolution d'une clé moderne et technologique des bains de glace pratiqués depuis des millénaires par différentes populations pour traiter les inflammations, les douleurs osseuses et autres pathologies.

L'application de basses températures à des fins thérapeutiques est maintenant utilisée localement pour le traitement de certaines maladies rhumatismales telles que l'arthrite. Une recherche de 2014 publiée dans Expert review of Clinical immunology a montré une certaine efficacité de la cryothérapie chez les patients atteints de polyarthrite rhumatoïde. L'étude, réalisée en examinant six études antérieures menées sur un total de 257 patients (peu), conclut que le froid induit une réduction de la température intra-articulaire qui pourrait réguler plusieurs médiateurs impliqués dans le processus inflammatoire.

Cela fonctionne-t-il autrement? Peut-être, mais la Food and Drug Administration, l'agence américaine qui supervise les médicaments, les thérapies et la santé, ne reconnaît aucun avantage à ces bains froids. Surtout pour ses effets amincissants et rajeunissants. Il n'y a aucune preuve scientifique de leur efficacité contre l'asthme ou la diminution du désir sexuel ; il n'a aucun effet clair sur le métabolisme et la perte de poids. Et cela ne sert pas à guérir les sautes d'humeur et la dépression.

Il n'y a aucune preuve scientifique que la cryothérapie ou les cryosaunas ont un effet sur la perte de poids, guérissent l'asthme ou la dépression, améliorent l'asthme et retrouvent le désir sexuel.

En attendant, les affaires règnent en maître: les centres de cryothérapie naissent comme des champignons dans tous les coins du pays et facturent jusqu'à 100 $ par séance. Et avec les passionnés, les premiers détracteurs commencent à apparaître: des gens qui, à cause de machines inadaptées ou de cryothérapeutes improvisés, sortent des "laveurs à froid" avec des brûlures dans différentes parties du corps, des engelures, divers symptômes de gel, en particulier aux extrémités.

Mieux vaut se renseigner. Notre température interne est d'environ 37 ° C: lorsque je descends vers 27 ° C, vous risquez un arrêt cardiaque. «Nous sommes de gros morceaux de viande», explique Gordon Gisenbrecht, professeur à l'Université du Manitoba, «et il ne faut pas 3 minutes pour abaisser notre température de 10 ° C». Notre peau est en effet un isolant extraordinaire et dans les quelques instants de la cryosaune le froid intense et sec ne peut pénétrer que sur quelques millimètres. Cependant, le refroidissement serait suffisant pour déclencher des processus de circulation anti-inflammatoires et réactivants.

Entre-temps, les premiers centres de cryosauna ouvrent également leurs portes en Italie, bien que les preuves scientifiques manquent quant à sa réelle efficacité. Avant d'entrer dans la cryosaune, cependant, il est toujours conseillé de subir un examen médical approfondi qui certifie notre aptitude physique pour ce type de traitement.

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