La saison d'automne a commencé (astronomiquement parlant)

Lundi 23 septembre à 9h50, heure italienne, nous accueillerons officiellement l'automne, déjà annoncé par la diminution progressive des heures de clarté. La position de la Terre par rapport au Soleil marque cette transition de saison qui, pour plus de commodité, les météorologues commencent plus tôt, plus tôt dans le mois.

Nous le savons maintenant: les astronomes et les météorologues ont des dates différentes pour le début des saisons. Les premiers regardent la position de la Terre sur son orbite autour du Soleil, avec des points de référence tels que l' aphélie (lorsque nous sommes à la distance maximale du Soleil), le périhélie (la distance minimale) et d'autres. Puisque la Terre n'orbite pas autour du Soleil en exactement 365 jours (comme le souhaiterait le calendrier grégorien), il existe des variations (heures et minutes) du jour et de l'heure du début de la saison d'une année à l'autre. Traditionnellement, nous respectons le calendrier des astronomes: ci-dessous, le schéma simplifié des références astronomiques qui régule l'alternance des saisons.

Les météorologues pensent différemment: lorsqu'ils parlent de la météo, ils pensent à la disposition des pressions hautes et basses sur le globe entier. Ce sont ces éléments qui distinguent l'image saisonnière et qui ont cependant le vice de ne pas respecter les dates astronomiques, mais de courir ou de ralentir selon un grand nombre d'autres facteurs. Par exemple, l' arrangement barique(le tableau général des pressions) et les températures du 15 août, en plein été, sont généralement très différentes de celles du 15 septembre, qui est encore un été astronomique, mais c'est déjà l'automne météorologique. Donc, pour simplifier le problème, les météorologues commencent leurs saisons le premier jour du mois où commence la saison astronomique: pour eux, l'automne 2019 a commencé le 1er septembre (et il en va de même pour l'autre ). Ci-dessous, un schéma général du début et de la fin des saisons, pour les astronomes et les météorologues.

L'équinoxe. Revenons à l'astronomie et à l'orbite de la Terre autour du Soleil: lorsque la planète est à l'une des extrémités de ce que nous avons appelé la ligne d'équinoxe (voir le schéma des références astronomiques), le terminateur , c'est-à-dire la ligne qui divise la partie illuminée (diurne) de la Terre de la partie qui est encore dans l'ombre (la nuit) est perpendiculaire à l'équateur: c'est-à-dire qu'elle traverse à la fois le pôle Nord et le pôle Sud. Le jour et la nuit ont ( presque ) de même durée: c'est le jour que nous appelons équinoxe , du mot latin aequinoctium (nuit égale).

Les deux équinoxes (automne et printemps) correspondent à un événement astronomique précis, mais en réalité il y a quelques minutes de différence dans la durée du jour (lumière) et de la nuit (obscurité). Cela se produit parce que les rayons du soleil commencent à inonder une région de la Terre avant que le disque solaire ne soit complètement visible (à l'aube) et disparaissent après qu'il a disparu de la vue: les minutes de lumière qui précèdent et suivent l'apparition complète ou le coucher complet du soleil réduire la durée de la nuit.

Le compte de changement de minute déplace l'équilibre entre l'obscurité et la lumière quelques jours avant l'équinoxe de printemps et quelques jours après l'équinoxe d'automne, vers ce que nous appelons l' équilux - quand la nuit et le jour, ils ont vraiment la même durée.

Le report des dates. Le calendrier grégorien est de 365 jours: il est confortable, mais ne reflète pas l' année sidérale , c'est-à-dire la durée réelle de l'orbite terrestre autour du Soleil, qui est de 365 jours, 6 heures, 9 minutes et 10 secondes.

Pour compenser la différence, le système des années bissextiles a été introduit , qui prévoit l'ajout d'un jour fin février, généralement pour toutes les années non laïques (qui ne marquent pas le tournant du siècle) et divisible par 4: cette solution offre une bonne approximation, mais reste une approximation.

Pour conserver le score, la règle n'a pas été respectée pour 2000, ce qui a été un saut: cela provoque cependant un retour en arrière progressif des événements du calendrier astronomique. Le changement de saison "recule" d'année en année: même en 2044, l'équinoxe de printemps tombera pour la première fois le 19 mars.

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