7 faux mythes sur le sida et le VIH encore trop répandus

À l'occasion de la Journée mondiale du sida, sept mensonges difficiles à mourir sur la transmission du virus VIH, les thérapies disponibles et les personnes à risque. Plus une invitation lancée dans le monde entier: faites le test.

" Know your status" - est le slogan choisi pour la Journée mondiale du sida 2018, désormais dans sa 30e édition: une invitation à passer le test du VIH qui est gratuit, rapide et anonyme et permet d'avoir un accès rapide aux thérapies médicamenteuses, améliorant ainsi leur efficacité.

Le VIH n'est pas une cible facile. Chaque année, près d'un million de personnes meurent parce qu'elles ne savent pas qu'elles l'ont contractée ou parce qu'elles n'ont pas accès à des médicaments adéquats. En 2017, 1,8 million de nouveaux diagnostics ont été enregistrés . Bien que vaincre le sida figure parmi les objectifs mondiaux pour 2030, le nombre de nouvelles infections et de décès ne diminue pas assez rapidement pour atteindre cet objectif.

Le SIDA n'est pas guéri, mais contrairement à de nombreuses maladies, il peut être évité à 100%. Comme le souligne l'Unicef, le virus se nourrit de l'ignorance et des lieux communs, qui favorisent sa propagation. Voici quelques-uns des canulars les plus courants sur cette question, qui doivent être laissés de côté si nous voulons aider à ralentir la progression de l'infection à VIH, qui affecte 36,9 millions de personnes dans le monde , dont 1,8 million ce sont des enfants. Seulement 75% de ces personnes savent qu'elles ont contracté le virus et parmi celles-ci, seulement 4 sur 5 ont accès à des thérapies antirétrovirales.

1. Le sida et le VIH sont la même chose. Le SIDA (syndrome d'immunodéficience acquise) est causé par le virus VIH, qui attaque le système immunitaire humain, le rendant incapable de faire face aux infections. Mais toutes les personnes séropositives, c'est-à-dire qui ont contracté le virus VIH, ne sont pas destinées à développer le SIDA. On ne tombe malade qu'en l'absence de traitement adéquat. Avec un diagnostic rapide et une consommation constante de médicaments antirétroviraux, vous pouvez rester porteur du virus avec une espérance de vie normale.

2. Les causes? Promiscuité sexuelle et consommation de drogues. Non, la cause est simplement un virus; et l'arme principale que nous devons combattre est la propagation de la culture de la prévention des maladies sexuellement transmissibles. S'il est vrai que ceux décrits sont des comportements à risque, les stigmatiser et prétendre que le VIH ne peut affecter personne - même ceux qui sont engagés dans une relation monogame et qui ne consomment pas de drogues - ne contribue certainement pas à se protéger.

Ce préjugé ignore également une grande partie du problème, celui de la contagion mère-enfant: si d'énormes progrès ont été réalisés pour réduire la transmission du virus lors de l'accouchement, 600 enfants séropositifs naissent chaque jour dans le monde. En 2017, 80% des femmes enceintes séropositives avaient accès à des thérapies antirétrovirales pour prévenir les maladies infectieuses.

3. Le SIDA est un problème pour les homosexuels. Ce n'est pas ainsi. En 2017, 47% des nouvelles infections à VIH ont touché les cinq populations que l'Organisation mondiale de la santé considère comme les plus vulnérables, à savoir les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes (Msm), les prisonniers, les consommateurs de drogues injectables , les personnes qui se prostituent et les personnes transgenres.

Ces groupes sont particulièrement intéressés également parce que dans de nombreux pays, les lois et politiques discriminatoires ne leur permettent pas d'accéder à des tests de diagnostic et à des traitements médicaux dignes. Mais le sida peut toucher n'importe qui , indépendamment de l'âge, de l'origine ethnique et de l'orientation sexuelle. En Italie, le principal mode de transmission sous-jacent aux nouveaux diagnostics de l'année écoulée (3 443) était dans les relations hétérosexuelles. La véritable population à risque est donc celle qui n'utilise pas de préservatifs .

4. Avoir des contacts quotidiens avec ceux qui sont séropositifs ou malades du SIDA les expose au risque de contagion. Rien de plus faux et injuste. Le virus VIH n'est transmis que par le sang, le sperme, les sécrétions vaginales ou le lait maternel. La transmission sexuelle est la modalité la plus courante et affecte 80% des nouveaux diagnostics.

Elle ne se transmet pas en mangeant dans le même plat qu'une personne porteuse du virus, ni en utilisant le même bain. Il ne se transmet pas par des poignées de main, des câlins ou des baisers: dans le cas de baisers "profonds", le risque d'infection ne se produit que si les deux partenaires ont des lésions buccales ou des blessures qui peuvent favoriser le contact entre le sang respectif. Le virus VIH n'est transmis ni par la salive, ni par la sueur, ni par les piqûres d'insectes.

5. Si vous n'avez que des relations monogames, il n'y a aucune raison de passer le test. C'est aussi un faux mythe: toutes les personnes sexuellement actives devraient être testées pour le VIH, la seule façon de diagnostiquer ou d'exclure la présence du virus dans le corps avec certitude. Dans les établissements publics italiens, le test est gratuit, il peut être effectué de manière anonyme ou strictement confidentielle et ne nécessite souvent pas la demande d'un médecin de premier recours. Avant de l'exécuter, il est généralement nécessaire d'attendre trois mois à compter du dernier comportement à risque (la période "fenêtre" utilisée par l'organisme pour développer les anticorps dirigés contre le virus détectés par le test).

Un autotest du VIH est également disponible en pharmacie, à un coût modéré (environ 20 euros) et sans obligation de médecin généraliste.

Le résultat est découvert au bout de 15 minutes et avec une fiabilité des résultats proche de 100%. Cependant, le même intervalle de fenêtre doit être respecté et, en cas de résultat positif, l'examen de laboratoire doit être répété.

6. Si une personne est séropositive, cela se voit. La discrimination contre une personne séropositive ou atteinte du sida est une violation des droits de l'homme et joue le jeu du virus, qui se propage grâce à la pseudo-culture et au silence. Après avoir clarifié cela, il est bon de savoir que bon nombre des symptômes les plus évidents du SIDA et les traitements nécessaires pour le traiter sont, aujourd'hui, moins visibles. Une personne séropositive qui n'a pas reçu de diagnostic peut rester en parfaite santé même pendant une dizaine d'années: et pour le fonctionnement du virus, dans les premiers mois après l'infection, vous pouvez vous sentir en pleine forme, mais c'est aussi la période pendant laquelle vos fluides corporels sont plus contagieux.

7. Si vous contractez le VIH, vous êtes destiné à mourir prématurément. Depuis la découverte de la maladie au début des années 80, le traitement du virus a fait de grands progrès, de manière à garantir une bonne espérance de vie à ceux qui pratiquent des thérapies antirétrovirales. Selon une étude publiée l'année dernière dans le Lancet, un jeune de 20 ans qui découvre aujourd'hui qu'il a contracté le VIH et qui commence à guérir immédiatement a une espérance de vie de 78 ans, très similaire à celle de ses pairs séronégatifs. En plus de soutenir l'état de santé, les thérapies antirétrovirales réduisent la quantité de virus dans le corps et avec elle sa probabilité de transmission.

Articles Connexes