Comment va le chat de Schrödinger?

Le pauvre animal est enfermé dans une boîte contenant une substance radioactive et un gaz toxique: va-t-il vivre ou mourir? Selon Schrödinger, père de la mécanique quantique, son sort dépend de ...

Pour illustrer le principe d'incertitude de la mécanique quantique, idée à partir de laquelle l'observateur, lors d'un levé, détermine les caractéristiques de la particule examinée (charge, spin, position), le scientifique autrichien Erwin Schrödinger , Prix ​​Nobel de physique en 1933, il conçoit une curieuse expérience théorique, connue comme le paradoxe du chat de Schrödinger . Schrödinger l'a formulé pour mettre en évidence la faiblesse de l' interprétation dite de Copenhague de la théorie quantique (proposée par le physicien danois Niels Bohr), mais a fini par devenir l'un des symboles les plus connus de la nouvelle science, car il représente parfaitement les aspects les moins intuitifs de la théorie elle-même.

La condition expérimentale est simple à décrire. Supposons que nous ayons un chat enfermé dans une boîte où un mécanisme (avec lequel le chat ne peut évidemment pas interférer) peut agir ou non déclencher l'émission d'un gaz toxique. Dans les deux cas, la probabilité est exactement de 50%.

Selon Schrödinger, puisqu'il est impossible de savoir, avant d'ouvrir la boîte, si le gaz a été libéré ou non, tant que la boîte reste fermée, le chat est dans un état indéterminé: vivant et mort .

Ce n'est qu'en ouvrant la boîte que cette "superposition d'États" se résoudra d'une manière ou d'une autre. La vie du chat est en fait entre nos mains: cela peut sembler paradoxal, mais le sens est que l'observation détermine le résultat de l'observation elle-même.

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