La chute du mur de Berlin: chute d'un symbole

La chute du mur de Berlin a eu lieu le 9 novembre 1989: il s'agissait du dernier bastion de la guerre froide, une barrière jusqu'alors insurmontable qui avait retenu en otage une génération de Berlinois. L'événement, déclenché par un malentendu, a été le prélude à la réunification de l'Allemagne et à la dissolution de l'Union soviétique.

"Personne ne va construire un mur." Ce sont les «fameux derniers mots» proverbiaux prononcés par Walter Ulbricht, président du Conseil d'État de la République démocratique allemande (DDR), lors d'une conférence de presse le 15 juin 1961. Pourtant, deux mois plus tard, dans la nuit du 12 au 13 En août, le régime communiste a commencé à construire une barrière qui séparerait physiquement et idéologiquement la ville de Berlin pour les 28 prochaines années. Tout comme depuis quelque temps, la longue frontière connue sous le nom de «rideau de fer» séparait les pays sous influence soviétique de ceux de l'orbite occidentale.

Pas maintenant. Bien que la division du territoire allemand en deux États (Allemagne de l'Est et Allemagne de l'Ouest, avec Berlin et Bonn comme capitales) remonte à 1949, le mur n'a été construit que 12 ans plus tard. La raison principale était de bloquer l'exode des citoyens de Berlin vers les territoires occidentaux (la ville, divisée en quatre secteurs d'occupation, est tombée en Allemagne de l'Est). Ce phénomène avait déjà concerné plus de deux millions et demi d'individus, en particulier des jeunes de niveau d'éducation moyen-élevé, des intellectuels et des travailleurs qualifiés, tous à la recherche de conditions de vie plus favorables. Une véritable fuite des cerveaux et des effectifs extrêmement dommageables pour la partie orientale, progressivement privés de sa future classe dirigeante, se sont d'ailleurs formés à ses frais. C'est donc pour arrêter ce saignement qu'il a été décidé de "bloquer"les citoyens de la région Est.

Circulaire. Il n'a fallu qu'une nuit pour diviser la ville, et ainsi, le matin du 13 août 1961, les Berlinois se sont réveillés avec des centaines de routes bloquées et de nombreuses lignes de transports en commun interrompues. Au début, ce n'était qu'une clôture en fil de fer barbelé, mais en quelques mois, le projet a pris la forme d'un véritable rideau de béton de 155 kilomètres de long et en moyenne plus de trois mètres de haut. Ce n'était cependant pas un mur qui coupait la ville en deux, mais un système de cloisonnement qui n'entourait que Berlin-Ouest, ce qui en faisait effectivement une enclave de l'Allemagne de l'Est.

En plus du mur lui-même, il y avait d'autres enceintes fortifiées, des morceaux de fil de fer barbelé, des fossés, des champs de mines, des bunkers et des centaines de tours de guet. Tout cela, entrecoupé de points de contrôle tels que le fameux "Checkpoint Charlie" (qui restera officiellement opérationnel jusqu'au 30 juin 1990). L'Allemagne de l'Est a légitimé la barrière nouvellement formée en la qualifiant de "mur de protection antifasciste" (Antifaschistischer Schutzwall), mais de l'autre côté de la barricade, elle est entrée dans l'histoire comme "mur de la honte", un terme inventé par le maire de Berlin-Ouest, Willy Brandt.

Piège mortel. En 1962, sur le territoire de l'Allemagne de l'Est, un deuxième mur a été érigé parallèlement au premier, créant ainsi une zone appelée la «bande de la mort»: les vopos, c'est-à-dire les gardes-frontières, ont en effet été autorisés à tirer à vue sur toute personne qui essaie de traverser la frontière. On estime que 100 000 personnes ont tenté cette aventure (souvent avec des méthodes audacieuses et très ingénieuses), et au moins 138 d'entre elles ont été tuées.

Mais les "victimes du mur de Berlin" étaient en fait bien plus nombreuses: entre 1961 et 1988, plus de 600 personnes sont décédées, car en plus des décès aux mains des frontaliers, il y a eu plusieurs cas de suicide et d'innombrables accidents mortels. Beaucoup, par exemple, sont morts noyés dans une tentative de traverser les rivières Spree et Havel, à cheval sur la frontière entre l'Est et l'Ouest.

La chute d'un symbole. La première étape de la réunification a eu lieu en août 1989, lorsque la Hongrie a levé les restrictions à la frontière avec l'Autriche, créant ainsi la première "brèche" dans le rideau de fer. À partir de la mi-septembre de la même année, des milliers d'Allemands de l'Est ont tenté d'atteindre l'Ouest par la Hongrie, mais ont été rejetés. Dès lors, ce fut un crescendo de manifestations et de protestations qui força le gouvernement est-allemand, en la personne d'Egon Krenz, à desserrer les contrôles aux frontières.

Ces dispositions devaient entrer en vigueur le 10 novembre 1989, mais il y a eu un malentendu retentissant: lors de la conférence de presse internationale du 9 novembre 1989, le porte-parole du gouvernement de Berlin-Est, Gunter Schabowski, apparemment mal informé, a annoncé en direct que tous Les Berlinois auraient été autorisés à franchir la frontière "immédiatement".

C'est alors que la population s'est déversée contre le mur. C'était une masse impossible à endiguer. Les frontières se sont ainsi ouvertes et la ville s'est finalement retrouvée unie. Au cours des semaines suivantes, des milliers de Berlinois ont démoli ce mur qui les avait retenus en otage pendant près de trente ans, brisant effectivement le dernier symbole de la guerre froide et anticipant la réunification de l'Allemagne d'un an (scellée le 3 octobre 1990 ).

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