L'histoire des eunuques

Évitez de devenir des gardiens de harem, des chanteurs, des prêtres. Et ça arrive encore aujourd'hui ..

«Le garçon est narcotisé avec de l'opium et plongé dans un bain d'eau très chaude jusqu'à ce qu'il tombe dans un état d'inconscience complète. Ensuite, le scrotum est ouvert et les testicules sont retirés ». Ainsi, le Traité sur les eunuques, de 1707, expliquait comment procéder à la castration, une pratique alors courante en Italie pour élever des chanteurs aux qualités extraordinaires. Mais cela a ses racines dans l'antiquité. Un rituel dangereux (deux enfants sur trois sont morts d'infections et de saignements) profondément liés à la religion et, aussi incroyable que cela puisse paraître, n'a pas encore disparu.

Adieu le sexe. L'ablation des testicules avant la puberté empêche la différenciation du sexe masculin car la testostérone, l'hormone produite par les testicules qui a cette fonction, fait défaut. Conséquences? Le pénis et la prostate restent petits, la voix monte au lieu de devenir sérieuse, les cheveux et les muscles ne poussent pas. Et puisque la testostérone a également pour fonction de stimuler le désir sexuel, le castrat est non seulement non fertile mais aussi impuissant.

Cependant, il existe la possibilité que d'autres hormones d'origine surrénalienne remplissent, mais seulement partiellement, la fonction de la testostérone et dans ce cas, il existe un eunuque qui peut avoir des rapports sexuels dans une certaine mesure. Il semble que Farinelli, un célèbre chanteur castré des années 1700, se soit couché avec les femmes, qui sont devenues folles pour lui, mais qu'au dernier moment il a été remplacé par son frère Riccardo, qui était loin d'être eunuque.

Si, cependant, la castration survient après la puberté, les effets sont moins dramatiques: les cheveux sont réduits, la peau devient plus fine et il peut aussi arriver que la voix retrouve des tons féminins. Et, comme pour les rapports sexuels, dans ce cas, ce qui manque, c'est le désir, pas la possibilité technique. Quant à la version féminine de la castration, c'est-à-dire l'ablation des ovaires, en plus de l'infertilité, elle entraîne une ménopause immédiate.

Inventé par les chinois. À notre connaissance, le castrati est une "invention" chinoise d'il y a au moins 5 000 ans. Puis des castrations ont été produites pour en faire des gardiens du pouvoir. Avec la masculinité, ils ont perdu la possibilité de relations familiales et sociales normales et ont vécu dans un état psychologique oscillant entre la haine de soi, la mélancolie et le désespoir. Sans même perdre d'agressivité, car, physiquement éteinte par le manque de testostérone, elle s'est rétablie sur le plan psychologique.

La seule chance de rachat était une loyauté absolue au seigneur, dont ils recevaient non seulement des honneurs et des titres en retour en tant que gardiens du harem ou des temples, maîtres de cérémonie, mais aussi d'importants postes politiques et administratifs.

Entre 1505 et 1510, l'eunuque Liu Chin fut régent sur le trône de l'empereur Witsu, à cette époque il réprima avec une violence extrême une révolte d'aristocrates, fit décapiter beaucoup de personnes occupant des postes publics et les remplaça par des compagnons d'infortune.

Testicules en conserve. Mais les eunuques sont restés mécontents de toute façon: beaucoup gardaient religieusement les testicules dans une boîte, recommandant qu'ils soient enterrés avec eux, pour être des hommes complets au moins dans l'au-delà.

Depuis la Chine, la pratique s'est répandue en Occident. Les Romains ont importé le culte de Kubaba des Hittites, un dieu de la fertilité et de la terre qu'ils appelaient Cybèle. Ceux qui voulaient devenir son prêtre devaient offrir à la déesse le pénis et les testicules en les coupant eux-mêmes avec un couteau en pierre lors d'une cérémonie orgiaque qui se déroulait chaque année le 24 mars.

Mais ensuite, les Romains ont découvert que les castrats pouvaient également être utilisés pour des divertissements très profanes, car leur peau restait lisse et glabre et leur corps revêtait des traits féminins.

Parce qu'il y avait eunuque et eunuque. En fait, une distinction a été faite entre la castration "noire", qui impliquait également la suppression du pénis et qui rendait l'eunuque encore plus semblable à une femme, et la castration "blanche", qui sauvait le pénis. Le prix d'un esclave eunuque pourrait même être 250 fois plus élevé que celui d'un esclave ouvrier, selon la qualité: il y avait le semivir, le demi-homme, l'éviratus, totalement castré, le mollis, seulement un peu efféminé, et le malacus, doté de traits et de mouvements si féminins qu'il peut passer pour une danseuse.

Castration en série. Les Arabes ont appris plus tard l'utilité des eunuques, car Mahomet avait interdit la castration des hommes et des animaux. Ils les ont découverts vers 750, lorsqu'ils ont conquis la Perse, où la coutume était venue de Chine. Non seulement ils ont immédiatement oublié le précepte du prophète, mais ils ont mis en place un système de production et de distribution vaste et efficace, car ils étaient particulièrement adaptés en tant que gardiens des harems des califes, des sultans et des cheikhs. Des esclaves de Byzance, de Chine, de Nubie, d'Éthiopie et d'Europe ont été amenés dans les centres de castration situés à Samarkand, la ville égyptienne d'Assiout ou la ville arménienne de Derbent pour être ensuite vendus sur les marchés de Bagdad ou Le Caire.

Castré pour le chant. Puis il fut un temps où des voix blanches chantaient à la place des femmes. "Mulier taceat in ecclesia": la femme de l'église doit se taire. Et s'il ne peut pas parler, encore moins chanter. Pour se conformer à cette prescription et avoir encore des chanteurs capables de jouer les parties féminines, entre le XVIIe et le XVIIIe siècle et même au milieu du XIXe siècle en Italie des milliers d'enfants ont été castrés. Leur utilisation s'est ensuite répandue également dans les performances musicales profanes.

La castration s'est faite avant la puberté, c'est-à-dire avant le changement de voix. En théorie, le résultat pourrait être excellent: une voix féminine a cependant été émise par une poitrine masculine, qui peut contenir beaucoup plus d'air, et à travers des cordes vocales masculines qui ont besoin de moins d'air pour vibrer et peuvent donc garder une note plus longtemps. Ils pourraient même couvrir trois octaves et demie, une extension vocale hors du commun.

La dernière voix blanche. La pratique de l'utilisation des eunuques dans la chorale du Vatican n'a été interdite qu'en 1878. Le dernier castrat chantait encore dans la Chapelle Sixtine en 1922. Son nom était Alessandro Moreschi et un critique musical allemand écrivait: «Je ne croyais pas que la voix humaine puisse être la plus extraordinaire de tous les instruments de musique, jusqu'à ce que j'écoute Moreschi ».

En Inde, il y en a encore. Et aujourd'hui, existent-ils encore? Il n'y a actuellement aucune considération pour les eunuques d'antan, à moins que vous ne cherchiez une récréation féodale au Moyen-Orient. De plus, nous ne pouvons pas considérer ceux qui subissent un changement de sexe. Il s'agit d'un libre choix, qui implique une transformation totale des organes génitaux afin de rendre le sujet complètement femme, alors que les eunuques de l'époque avaient tendance à ne pas annuler leur être masculin.

En Inde, cependant, il est encore possible de rencontrer des eunuques. La loi indienne interdit la castration et donc ceux qui la violent s'entourent de secret. Ce sont les Hijras, un million d'adeptes de la déesse Bahuchara Mata, dont le culte les oblige à se débarrasser complètement de toute trace de masculinité. Ils sortent du placard uniquement lors des cérémonies de mariage et de naissance, auxquelles ils participent en célébrant des rites pour promouvoir la chance et la prospérité.

Et une journaliste américaine, Zia Jaffrey, a rapporté en 1995 qu'elle avait personnellement recueilli des preuves de l'existence à Goa, sur la côte ouest de l'Inde, d'un marché secret d'esclaves eunuques, qui sont vendus pour servir dans les harems du Moyen-Orient.

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