Maude Lores Bonney: qui est la femme doodle d'aujourd'hui?

Maude "Lores" Bonney a été la première femme à voler en solo d'Australie en Angleterre. Une entreprise dans laquelle il faisait face à toutes sortes de risques.

Maude "Lores" Bonney a été une véritable pionnière dans le domaine du vol . En fait, elle a été la première femme à effectuer une traversée en solo de l'Australie à l'Angleterre: une aventure que Bonney a terminée en 1933, réunissant 157 heures de vol, au cours desquelles elle a vraiment affronté tous les types de dangers, des tempêtes tropicales aux accidents mécaniques, jusqu'à la rencontre rapprochée avec un troupeau de buffles d'eau en essayant d'atterrir sur une île au large de la Thaïlande, près de la frontière avec la Birmanie.

Maude "Lores" Bonney est née le 20 novembre 1897 à Pretoria, en Afrique du Sud, mais a rapidement déménagé avec sa famille d'abord à Londres, en 1899, et deux ans plus tard à Melbourne, en Australie, où elle s'est installée de façon permanente, sauf une parenthèse de quelques années en Allemagne: à cette époque, elle apprend à jouer du piano en acquérant une telle capacité que beaucoup s'attendent à une brillante carrière de musicienne. Dommage qu'il ait souffert de terreur scénique, au point de s'évader lors d'un concert, mettant fin à sa courte carrière.

Les enregistrements. Le désir de devenir pilote est né en elle en 1928 lors d'un vol avec un proche. L'expérience lui a donné une telle émotion qu'en 1930, elle a décidé de commencer à prendre des cours de vol et douze mois plus tard, elle avait déjà une licence de pilote privé. Aux commandes d'un Gipsy Moth, un biplan que lui a donné son mari qu'elle a rebaptisé My Little Ship, Maude "Lores" Bonney a commencé à recueillir des records: en 1931, le lendemain de Noël, elle a effectué le plus long vol d'une journée pour un aviateur Australienne (de Brisbane à Victoria) et en 1932, elle fut la première femme à faire le tour de l'Australie (95 heures et 27 minutes de vol).

Mais le grand exploit de Maude "Lores" Bonney a eu lieu l'année suivante, quand il a atteint Croydon (aux portes de Londres), au départ de Brisbane, à l'extrême est de l'Australie. C'était la première fois qu'une femme voyageait seule d'Australie en Angleterre. Au cours de cette aventure, Bonney s'est retrouvé confronté à des tempêtes tropicales, à des atterrissages forcés, à des échecs et même à l'attaque d'un troupeau de buffles d'eau: l'épisode s'est produit en Thaïlande, lors d'une tentative d'atterrissage sur une plage; les animaux l'ont pourchassée et l'ont forcée à s'approcher trop près de la mer, finissant par la faire atterrir dans l'eau et à retourner l'avion. Maude "Lores" Bonneyil a réussi à se libérer du harnais et à atteindre le rivage. Il a récupéré l'avion et, après l'avoir expédié à Calcutta (Inde) pour réparation, a repris son vol qui s'est terminé le 21 juin 1933 à Croydon.

Quelques années plus tard (1937), elle fut la première femme à voler d'Australie vers son Afrique du Sud natale. En 1949, en raison de problèmes de vision, elle a été forcée d'arrêter de voler. Maude "Lores" Bonney est décédée le 24 février 1994 à Mermaid Beach près de Brisbane.

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