La science du miracle de San Gennaro

Le miracle du sang de San Gennaro: prodige ou astuce alchimique? Lire aussi: l'histoire de San Gennaro

Le mystère napolitain le plus célèbre au monde est sans aucun doute l'ampoule conservée dans la cathédrale et censée contenir le sang de San Gennaro. La particularité de cette relique est que trois fois par an la substance du solide se transforme en liquide, phénomène considéré comme prodigieux par les fidèles.

Cela se passe le 16 décembre, le samedi précédant le premier dimanche de mai (anniversaire du transfert du corps du saint de Pozzuoli à Naples) et le 19 septembre, lors de la fête du saint (cette année, cependant, il est possible de le suivre en live streaming).

Est-ce un miracle, un phénomène inexplicable ou une astuce chimique?

Dans un article publié dans Nature, certains chercheurs du CICAP dirigés par Luigi Garlaschelli ont montré qu'ils avaient obtenu une substance de la couleur du sang en utilisant de la molisite (minéral présent sur le Vésuve), du sel de table et du carbonate de calcium. Selon eux, l'origine du prodige de San Gennaro (l'Église ne l'appelle pas un miracle) est due aux propriétés thixotropes de la substance recréée, c'est-à-dire sa capacité à se liquéfier de l'état solide si elle est agitée.

"Le comportement du sang de San Gennaro est cependant imprévisible", explique l'abbé Vincenzo De Gregorio, qui manipule les ampoules pour les cérémonies depuis 12 ans. «Parfois, il se liquéfie immédiatement à la sortie du coffre-fort ou même à l'intérieur. Devant le pape Ratzinger, je pense avoir suffisamment déplacé les ampoules, mais le sang n'a pas fondu. Et il était le pape ».

L'énigme continue. La spectrométrie indique qu'il y a du sang à l'intérieur des ampoules. Mais le physicien français Michel Mitov, dans le livre Matière Sensible, émet l'hypothèse que les ampoules contiennent des spermacètes, de la graisse cireuse extraite de la tête des cachalots et une solution d'argile. Matériaux "sensibles" à la manipulation et à la température.

Bien que le Cicap en 1991 ait suggéré expérimentalement que l'ampoule pourrait en fait contenir non pas du sang mais une substance thixotrope (c'est-à-dire capable de changer son état de solide en liquide et vice versa), il n'y a jamais eu de vérification effectuée sur la relique et pour les fidèles, le phénomène reste inexplicable.

Vol. Une petite curiosité historique. La relique est située dans la cathédrale de Naples et se compose d'une vitrine contenant deux ampoules, l'une remplie de la substance mystérieuse et l'autre à moitié vide parce que Charles III de Bourbon a emporté le contenu pour l'apporter en Espagne.

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