Qu'est-ce que la biodiversité

Parfois utilisé de manière inappropriée, ce concept est très important en écologie moderne. Et elle cache des aspects intéressants et profonds, plus larges que la simple diversité agricole.

La biodiversité est un mot à la mode, utilisé à diverses occasions et dans de nombreux contextes différents, des expositions aux conférences en passant par les déclarations officielles des décideurs politiques: c'est désormais presque un mot à la mode, d'autant plus qu'il est si étroitement lié aux thèmes de l'Expo. 2015. Derrière le mot, cependant, se cachent des significations plus larges que celles que l'on considère le plus souvent.

Bien plus que "agricole". Le terme est relativement récent: en tant que concept, il a été utilisé pour la première fois en 1968 par l'écologiste Raymond Dasmann et, quelques années plus tard, par le biologiste Thomas Lovejoy dans son livre Conservation biology. Ce n'est qu'en 1988 qu'un recueil d'essais édité par Edward Wilson, biologiste et évolutionniste américain, est apparu exactement comme la biodiversité .

Depuis lors, les études visant à clarifier ce qu'est la biodiversité se sont multipliées en une classification (presque) partagée entre les chercheurs. C'est une définition large, qui correspond peu au sens réducteur que la biodiversité donne aux journaux ou expositions, présentations et conférences de gourous alimentaires, qui oublient 99% de la vraie biodiversité pour se concentrer sur la diversité agricole, c'est-à-dire uniquement relative aux plantes cultivées et aux animaux élevés.

Certes, une fraction importante, surtout pour l'homme, mais faible par rapport à l'ensemble de la diversité biologique de la planète.

Nuances. Selon les écologistes, la biodiversité peut être mesurée de différentes manières. La plus simple de ces méthodes est de compter le nombre d'espèces présentes dans un environnement donné: plus il y a d'espèces, plus l'écosystème est riche. Mais il y a plus, comme le suggère cet exemple.

Un environnement pourrait avoir 10 espèces, dont 9 rares (quelques individus chacune) et 1 dominant (une douzaine d'individus). Un autre environnement pourrait également avoir 10 espèces, mais seulement 3 rares (quelques individus chacune) et d'autres plus communes, avec quatre, cinq, six individus chacune. Un simple comptage conduit au même résultat, mais lequel des deux environnements est le plus susceptible de rester varié? Le second, c'est évident, et la situation décrit précisément sa plus grande biodiversité .

Ensuite, il y a la biodiversité des environnements dans différents écosystèmes et d'autres lectures du même concept peuvent être ajoutées à cela. Il y a par exemple la diversité génétique, c'est-à-dire le nombre de gènes dans une population d'une espèce; ou la diversité moléculaire, qui indique le nombre de molécules qui dérivent de la richesse génétique et des espèces. Chacune de ces mesures a fait l'objet d'analyses et de discussions approfondies, car la biodiversité est l'un des facteurs les plus importants pour la connaissance de l'environnement et des écosystèmes.

Stabilité. Pourquoi les écologistes ne trouvent-ils pas un point commun sur la façon de mesurer la biodiversité? Pourquoi certains le jugent-il décisif et d'autres pas si important? Après de nombreuses comparaisons, le monde scientifique s'est mis d'accord sur un fait: le nombre d'espèces, et finalement la richesse d'un environnement, semble être lié à une caractéristique fondamentale des écosystèmes, à savoir leur stabilité. Autrement dit, la capacité de résister aux perturbations externes sans trop changer. Ou encore à la résilience, c'est la capacité de revenir à l'état "naturel" même après des changements environnementaux majeurs.

Un environnement très varié, riche en de nombreuses espèces bien réparties, supporte mieux l'impact inévitable des activités humaines qu'un environnement pauvre

Et pour notre espèce? Mais aussi du point de vue humain, la biodiversité est une valeur fondamentale: un environnement stable car la biodiversité peut mieux assurer les services dits écosystémiques, allant du traitement des eaux polluées à l'émission d'oxygène par les plantes, des produits de environnements naturels aux fonctions spirituelles et religieuses que de nombreux environnements ont pour certaines populations.

Biodiversité agricole? Comme vous pouvez le voir, ces significations de la biodiversité ont peu à voir avec le nombre de cultivars (variétés) de pommes ou de blé présents dans les champs, ou même du soi-disant germoplasme, ou le patrimoine génétique des espèces cultivées individuelles présentes dans les banques de semences de À l'échelle mondiale.

Bien que très importante pour la survie de notre espèce, cette interprétation de la biodiversité est un euphémisme: ce n'est qu'un sous-ensemble de la biodiversité naturelle, composée de millions et de millions d'espèces, et non des quelques milliers de races ou cultivars d'un fruit ou d'un animal de compagnie. Aussi parce que très souvent les gènes qui peuvent sauver une culture, par exemple d'un parasite qui menace de l'anéantir, proviennent non pas tant des variétés cultivées que des espèces sauvages, qui par définition ont une biodiversité bien supérieure à celle des domestiques.

Par conséquent, réduire la biodiversité uniquement et uniquement à celles des espèces qui nous intéressent signifie confondre les plans , limiter les connaissances à une petite planète devant un univers d'espèces différentes et s'approprier incorrectement et réduire un concept complexe et intéressant. Et, finalement, traitez la planète entière comme notre jardin, où nous pouvons recueillir ce que nous voulons sans penser aux conséquences.

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