Année bissextile: toutes les curiosités à connaître

Quand est une année bissextile et pourquoi?

Les systèmes de mesure du temps qui se succèdent depuis l'Antiquité présentent tous des inexactitudes. L'année bissextile a été introduite pour corriger ces erreurs.

En fait, la Terre fait une révolution complète autour du Soleil en un temps qui est approximativement, mais pas exactement, le même temps qu'il faut pour faire 365 rotations sur elle-même: 365 jours et quart.

Calendrier julien. En 46 a. C. Julius Caesar a inauguré le calendrier julien: en supposant que chaque année, ce sont 365 jours, y compris tous les quatre ans par an de 366 jours qui récupèrent les heures de déchets par rapport à l'année civile (qui, comme mentionné, dure en réalité environ 365 jours et environ 6 heures).

Le nom " bond " vient du fait que les Romains ont inséré cette journée supplémentaire avant les calendriers de mars (24 février) et l'ont appelé "bis sexto kalendas Martias". Plus tard, lorsque nous avons commencé à compter les jours du mois en commençant par le premier puis par les nombres suivants, le jour "bis sexto" de février est devenu le 29.

Le jour supplémentaire ne correspondait pas exactement à l'année civile, cependant, et en 1582, le pape Grégoire XIII décida de faire exploser les jours du 4 au 15 octobre pour ramener l'équinoxe de printemps au 21 mars.

Calendrier Grégorien. Et il a introduit le soi-disant calendrier grégorien, en vigueur à ce jour, dans lequel il a établi que les années laïques, à l'exception de ces multiples de 400, n'étaient plus des années bissextiles. 1600 était un saut, 1700, 1800, 1900 non, 2000 était un saut. Les années bissextiles sont donc divisibles par quatre, sauf les années séculaires qui ne sont bissextiles que si elles sont divisibles par 400.

Pourquoi ces sauts? La correction grégorienne est nécessaire car - pour être précis (et les astronomes le sont) - après 365 jours, il reste encore 0,24219 jours (soit un peu moins de six heures) avant que la Terre ne revienne exactement sur la ligne d'équinoxe. Si nous le pouvions, il faudrait ajouter 0,96876 jours tous les 4 ans. En fait, nous arrondissons et ajoutons 1,0 jour dans l'année bissextile. En fait, nous ajoutons une surcompensation d'un peu plus de 10 minutes en moyenne par an. Qui sont "supprimés" en sautant l'année bissextile à certaines occasions.

Même avec ces compensations supplémentaires, le calendrier reste approximatif et nous accumulons encore quelques petits retards ou avances. Ce sont de très petites erreurs, dans l'ordre des variations naturelles de la relation entre la période de rotation de la Terre (le jour) et sa période de révolution (l'année).

De temps à autre - pour réaligner le calendrier sur le mouvement de la Terre - le Service international des systèmes de rotation et de référence de la Terre décide de supprimer ou d'ajouter une seconde au temps universel coordonné (UTC), comme cela a été fait le 30 juin 2015, principalement pour compenser la ralentissement de la rotation de la Terre en raison de l'attraction gravitationnelle de la Lune.

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