Que signifie le symbole de la paix?

L'histoire de l'une des icônes les plus universellement reconnaissables born, née pour protester contre les armes nucléaires et de retour dans l'actualité avec le prix Nobel de la paix 2017.

Le prix Nobel de la paix de cette année a reconnu la contribution de l'ICAN, la campagne internationale pour l'abolition des armes nucléaires, dans la lutte contre la prolifération des armes nucléaires, dans laquelle il a été soutenu par de nombreuses autres organisations. À l'une d'entre elles, la Campagne britannique de désarmement nucléaire (CND), nous devons ce qui est depuis devenu universellement connu comme le symbole de la paix: ☮.

Sens. L'histoire de l'icône est reconstituée dans une newsletter sur le site Quartz. Il a été créé en février 1958 par Gerald Holtom, designer commercial et pacifiste, commandé par le CND, à l'époque dirigé par le philosophe et mathématicien Bertrand Russell. Intègre deux symboles de l'alphabet des feux de circulation (un type de signalisation avec des drapeaux utilisés dans le secteur naval): le N et le D, initiales du désarmement nucléaire, insérés dans un cercle représentant le monde. Plus tard, Holtom lui-même a expliqué que le symbole était destiné à indiquer un être humain prostré et sans défense avant la guerre:

«J'étais dans un état de désespoir. Désespoir profond. Je me suis dessiné: la représentation d'un individu désespéré, la paume des mains écartée vers le haut et vers le bas, à la manière du paysan de Goya devant le peloton d'exécution. J'ai donné au dessin la forme d'une ligne et j'ai fait un cercle autour de lui ».

viral. Au départ, Holtom avait pensé à recourir au symbole de la croix chrétienne insérée dans un cercle, mais certains prêtres qu'il a consultés n'étaient pas enthousiastes à l'idée d'utiliser la croix dans les marches de protestation. Le nouveau symbole a été rapidement dessiné avec des traits noirs sur des badges d'argile blanche, et distribué par les membres du CND aux militants et manifestants contre les armes nucléaires en disant qu'en cas de guerre atomique, ces épingles auraient été parmi les derniers objets artificiels survivre.

Baptême. La première apparition publique du symbole de la paix a eu lieu la même année en mars d'Aldermaston (ou mars de Pâques), une grande manifestation antinucléaire en Grande-Bretagne, qui a commencé à Trafalgar Square à Londres et s'est terminée à Aldermaston, à 80 km de la capitale, où les armes nucléaires britanniques ont été produites.

De tout. Le symbole n'a jamais été délibérément protégé par des droits d'auteur, et pour cette raison, il est devenu un langage universel, pour le meilleur ou pour le pire. Le militant américain Bayard Rustin, le conseiller de Martin Luther King, l'a importé aux États-Unis, où il est rapidement devenu une icône des mouvements de défense des droits civiques et un symbole des protestations contre la guerre du Vietnam. Mais le ☮ a également été utilisé par les mouvements écologistes, pour la défense des droits des femmes ou des homosexuels, dans la lutte contre l'apartheid.

Boue. Les opposants à ces allégations ont tenté à plusieurs reprises de le discréditer, avec de mauvais résultats: certains groupes d'extrême droite américains ont décrit les origines sataniques présumées ou l'association avec le communisme. Mais Holtom a toujours été très clair et ferme en expliquant publiquement la naissance de son idée contagieuse.

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