Qu'est-ce que le mécanisme d'Anticythère?

Le mécanisme d'Anticythère, l'exemple le plus surprenant - et toujours mystérieux - de la technologie du passé.

Au début des années 1900, précisément le 17 mai 1902, près de l'île de Cerigotto (Anticitera), entre le Péloponnèse et la Crète, l'épave d'un ancien navire romain a été localisée. Au fil des années, plusieurs découvertes sont apparues: parmi celles-ci, la plus connue est un appareil mécanique connu aujourd'hui sous le nom de machine d' Anticythère (ou mécanisme d'Anticythère ).

Au début, il n'était pas facile de comprendre ce que c'était, aussi parce que les 82 pièces en cuivre dont il est fait étaient corrodées et endommagées. Avec un travail de restauration long et minutieux, la structure a été reconstruite, et à un certain point, il était évident que c'était un appareil complexe qui permettait de reproduire le mouvement des planètes autour du Soleil et des phases de la lune.

Le mécanisme est si complexe qu'il a été supposé qu'il a été construit très près de nous et qu'il s'est retrouvé accidentellement sur le fond marin près de la Crète, près du navire romain. Toutes les analyses, cependant, ont confirmé que l'objet avait été construit vers le premier siècle avant JC.

Micro ingénierie. Différentes parties de l'appareil sont fabriquées à partir de petits engrenages insérés dans de très petits espaces: par exemple, il y a un secteur de seulement 7 millimètres qui contient 5 engrenages! Le mécanisme, entre autres, a été construit sur la base du cycle métonique complexe , nommé d'après l'astronome grec Metone (5e siècle avant JC), un cycle de 19 années solaires et 254 mois lunaires sur lesquels certains calendriers du passé ont été calculés.

Guide galactique pour ... Nous sommes habitués à ne plus être surpris par la science, mais cette machine du passé n'a jamais cessé d'étonner. En 2008, Alexander Jones, de l'Institute for Studies on the Ancient World of New York, a réussi à traduire certaines inscriptions découvrant que les noms des mois gravés sur l'instrument étaient ceux utilisés dans les colonies corinthiennes, notamment à Syracuse, en Sicile. Il aurait donc pu être construit en Sicile.

En 2010, il a été découvert que la machine calcule les éclipses, en plus des phases de la lune et du mouvement des planètes (les cinq connues à l'époque). Plus: à partir de l'interprétation de certaines gravures sur la machine elle-même, il est devenu clair qu'elle indiquait exactement les dates des Jeux Olympiques et des jeux panhelléniques associés.

Encore plus récemment, Jones lui-même a publié un nouvel ouvrage sur Almagest dans lequel il prétend avoir pu lire les quelque 3 500 caractères présents sur la machine, en pratique tout ce qui se trouve sur les fragments récupérés. Et il soutient que l'écriture ressemble à un guide philosophique venu du ciel: "Nous avons réussi à comprendre la façon dont les éclipses étaient prédites en 100 avant JC - explique-t-il - et quelles connaissances ils avaient des mouvements planétaires: nous avons fait un pas en avant important dans la compréhension de ce qu'était l'astronomie grecque de cette période ».

Ciel et politique. La taille du mécanisme d'Anticythère devait à l'origine être similaire à celle d'un conteneur de documents de bureau. Grâce à toute une série d'analyses réalisées avec différentes technologies, nous savons aujourd'hui comment la machine fonctionnait et comment elle fonctionnait (au moyen d'une manivelle), à ​​tel point que plusieurs copies de travail ont été construites (sur la base de l'interprétation qui était fabriqué). Pourtant, comme le résume Jones, une question fondamentale demeure quant à la complexité du mécanisme: à quoi servait-il?

Le sentiment, dit le chercheur, était que ce n'était pas pour des études particulières, mais qu'il avait un but éducatif. Avec lui, en effet, il était possible de montrer les positions du Soleil et de la Lune pour n'importe quel jour de l'année, avec les éclipses et les mouvements des planètes connues qui en découlent: un élément non négligeable car il conditionnait les décisions politiques.

Un autre pas en avant dans la compréhension de la machine pourrait être fait si d'autres pièces étaient trouvées sur le fond marin, mais les nombreuses recherches menées suggèrent que tout ce qui reste de cette incroyable calculatrice du passé a été trouvé.

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