Les vrais peaux rouges

Peu connaissent l'histoire d'Edward S. Curtis, le photographe légendaire qui a consacré sa vie (1868-1952) aux Amérindiens. Entre la fin du XIXe siècle et les premières décennies du XXe siècle, Curtis a traversé le vaste territoire aux États-Unis et au Canada pour faire connaissance avec la population amérindienne, enregistrer leurs voix et leurs chansons, raconter leurs histoires et surtout arrêter des visages et des portraits sur pellicule. Ces photos exceptionnelles témoignent d'une époque désormais légendaire et d'un peuple d'environ 10 millions d'individus, répartis en centaines de tribus, balayés en seulement 200 ans par des "visages pâles". Découvrez tous les faux mythes sur les Indiens.

Une patrouille armée des Sioux Brulè (1908).

Avant l'arrivée des Européens, les tribus pouvaient également être en conflit les unes avec les autres, mais elles n'avaient pas de politique expansionniste. Les conflits étaient généralement des luttes sporadiques, et avaient principalement des racines territoriales et rituelles: ils étaient basés sur d'anciennes inimitiés entre tribus (comme entre Sioux et Pawnee). Et les jeunes, sans raison sérieuse (les ennemis n'étaient "que des ennemis"), comme initiation ils ont fait des raids, suivis de représailles.

Mais il y avait des mécanismes qui contrôlaient l'agression: rencontrer l'un de ses signes animaux (dont la fraternité dépassait celle des tribus) empêchait le combat. Et si vous vous tuiez au combat, vous aviez besoin de longs rituels de purification: les Amérindiens préféraient blesser plutôt que tuer.

L'absaroke Due Fischi, cavalier sioux. Blessé, il a été traité par la médecine chamanique avec un faucon.

Quand ils ont rencontré les blancs, les Amérindiens étaient dans leur âge d'or. Merci aussi au cheval, qui a contribué à leur développement en réduisant les distances et les efforts, en facilitant la chasse et la défense. Pourtant, le cheval sauvage s'était éteint depuis longtemps en Amérique du Nord.

Ces chevaux avaient été involontairement réintroduits par les Espagnols installés au Mexique. Un groupe de chevaux, qui s'est échappé en 1600 d'un fort, s'est réinstallé dans les plaines nord-américaines, donnant naissance à la race mustang. Les Amérindiens, sans savoir que c'était possible (n'ayant jamais vu quelqu'un monter) depuis 1700, ont réussi à les apprivoiser. Et ils ont également inventé leur propre style de conduite. A l'arrivée des blancs, les Indiens étaient environ 20 millions: il ne restait alors que 10%, entre guerres, famines et épidémies.

Les Amérindiens avaient des noms d'animaux, mais l'animal tutélaire pouvait changer au cours de la vie.

Le ventre de l'ours, représenté sur cette photo, a raconté à Curtis comment il avait obtenu la peau de l'ours et son nom. «Je suis arrivé sur une falaise. En dessous de moi, j'ai vu 3 ours. (...) J'ai attendu que le second soit proche du premier et j'ai tiré. L'ours le plus éloigné est tombé, la balle a traversé le corps du premier pour s'enfoncer dans le crâne du second. Le premier, blessé, m'a chargé et j'ai tiré, lui brisant la colonne vertébrale. Un bruit m'a rappelé le troisième ours: il courait en grognant et il n'était qu'à 6 pas de moi. J'ai tiré le fusil de chasse qui a touché sa poitrine. Celui avec le dos cassé traînait toujours. Je suis allé vers lui pour lui dire "je suis venu te chercher, mon ami, pour toujours te garder avec moi". Et j'ai tourné ».

Le grand chef Tre Cavalli repris par Curtis vers 1905.

Le chef n'était pas destiné à l'Occidental, il était un simple porte-parole. On pense que la Constitution américaine s'est également inspirée de la démocratie des Iroquois.

Ce pli indien est représenté avec une hache de pipe, des plumes d'oiseaux de proie, des peaux d'hermine, des griffes de grizzli, des os de cerf.

Le Pellerosa avait 1 100 langues. Et entre différentes tribus, ils se comprenaient par des gestes. Ils ont salué "hog", que les anglais transcrivent avec "haug" et les Italiens prononcent (et écrivent) "augh", à tort.

Un enfant de la tribu des Nasi Perati, également connu sous le nom français de Nez Percé. Ils vivaient dans l'Idaho d'aujourd'hui, principalement la chasse et la pêche et se consacraient à l'élevage de chevaux.

Mais pourquoi étaient-ils appelés Amérindiens? certaines tribus aspergées de terre pour se protéger du soleil.

Une fille de la tribu Nespelem qui vivait dans l'extrême ouest.

Les Amérindiens ont-ils utilisé des signaux de fumée ? Oui, mais ils avaient 1100 langues et dialectes, à tel point qu'ils ont développé un langage gestuel complexe pour se comprendre entre différentes tribus. Le Cherokee a inventé un alphabet (68 signes phonétiques), peut-être le dernier à apparaître dans le monde à l'époque moderne. En 1828, le premier journal en langue indienne, le Cherokee Phoenix, a été publié, dédié à leur cause.

À part des figures charismatiques comme l'irréductible Crazy Horse ou la diplomate Nuvola Rossa (photo), née de la nécessité de s'unir contre les blancs, il n'y avait pas de vrais leaders. Il y avait des experts pour la guerre (généralement nés sous le signe de l'ours), des experts pour trouver de l'eau, des chasseurs de chefs, des chefs de chantier, des médecins et ainsi de suite. Toutes les décisions ont été prises par les conseils tribaux. Le chef n'était pas destiné à l'Occidental, il était un simple porte-parole. On pense que la Constitution américaine s'est également inspirée de la démocratie des Iroquois.

Tout le monde n'était pas un guerrier: les spécialistes de la guerre sont généralement nés sous le signe de l'ours.

"Mitrailleuse" à cheval. Un apsaroke indien avec un arc et une flèche, deux autres flèches prêtes à la main et une dans la bouche.

L'Apsaroke (ou absaroke), également connu sous le nom de Crow, appartenait au groupe linguistique Sioux et était stationné dans les plaines du Montana et du Dakota du Sud.

Geronimo l'apache. Il a dit à Curtis que le Grand Esprit lui avait dit: "Aucun pistolet blanc ne peut te tuer." Il était un leader légendaire (photo de 1905).

L'image des Amérindiens nomades, chasseurs de bisons est correcte, mais uniquement pour les tribus des plaines, telles que Sioux, Cheyenne, Piedineri et Arapaho.

En fait, les Indiens avaient différents types d'économies. Par exemple, le makah du nord-ouest de l'Inde (photo ci-dessus) était un baleinier (manie le harpon et les flotteurs) et dépendait de la pêche pour survivre. Les Navajo, au sud des États-Unis actuels, étaient des semi-nomades qui élevaient des moutons et vivaient également des vols contre d'autres Amérindiens. Les autres maraudeurs étaient les Apaches.

Les Pueblo, qui sont allés jusqu'au Mexique, étaient plutôt des agriculteurs permanents, qualifiés en irrigation: ils cultivaient du maïs et des citrouilles et travaillaient des bijoux en argent.

Aigle noir (né en 1834) avec l'aile de son oiseau de proie. Déjà un guerrier de 13 ans, il a avoué à Curtis qu'il n'avait jamais été un héros: il n'a capturé que 6 chevaux.

Le cuir chevelu , pour lequel les Amérindiens sont célèbres, était en fait un héritage collant inventé par les Français et les Anglais pour donner un prix à chaque Indien tué. Il n'a été adopté que plus tard par la résistance indienne.

Aigle noir, un homme de la tribu Nasi Perati, également connu sous le nom français de Nez Percé. Ils vivaient dans des huttes en bois. Le Tipì , la cabane typique des films occidentaux, était la maison des indigènes des plaines. Les sudistes vivaient dans des maisons en pierre. Au nord dans des cabanes en bois.

Les sociétés indiennes n'étaient pas du bien-être: les anciennes, bien que très écoutées, sinon autosuffisantes, étaient un fardeau et laissaient généralement le groupe mourir. Sur la photo, un Navajo.

Un Indien Arapaho fume une pipe normale (photo de 1910, vers). Le tuyau de paix , en revanche, avait à son extrême une véritable hache, signe d'équilibre entre deux opposés, la paix et la guerre. Il a également servi à communiquer avec les divinités.

Un homme de la tribu Piegan.

Le mot totem (à l'origine ototeman) est le seul que toutes les langues européennes ont hérité des idiomes indo-américains.

Trois jambes. Ils étaient originaires des plaines et tiraient leur nom des chaussures. Ils vivaient le long de la rivière Bow.

Un village de Piegan. Les tipis étaient la cabane typique, mais seulement des indigènes des plaines. Les sudistes vivaient dans des maisons en pierre. Au nord dans des cabanes en bois.

Deux membres du Nakoaktok en costumes traditionnels lors d'une danse tribale. Les Nakoaktok vivaient sur la côte ouest du Canada moderne.

Le totem-pôle était utilisé précisément dans les tribus du nord-ouest : il n'était pas utilisé pour les prisonniers, mais pour montrer les effigies des animaux ancestraux à l'origine de la tribu.

Un homme de la tribu Apic Jicarilla.

Le terme dérive du mot espagnol qui signifie "petit panier" et qui faisait référence aux tasses à spirale torsadées utilisées par ce peuple Apache.

Une femme de la tribu Mohave.

Guerriers Cheyenne.

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Avant l'arrivée des Européens, les tribus pouvaient également être en conflit les unes avec les autres, mais elles n'avaient pas de politique expansionniste. Les conflits étaient généralement des luttes sporadiques, et avaient principalement des racines territoriales et rituelles: ils étaient basés sur d'anciennes inimitiés entre tribus (comme entre Sioux et Pawnee). Et les jeunes, sans raison sérieuse (les ennemis n'étaient "que des ennemis"), comme initiation ils ont fait des raids, suivis de représailles.

Mais il y avait des mécanismes qui contrôlaient l'agression: rencontrer l'un de ses signes animaux (dont la fraternité dépassait celle des tribus) empêchait le combat. Et si vous vous tuiez au combat, vous aviez besoin de longs rituels de purification: les Amérindiens préféraient blesser plutôt que tuer.

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