Comment et quand l'ADN a-t-il été découvert?

En 1953, James Watson et Francis Crick ont ​​découvert la structure de l'ADN (acide désoxyribonucléique) et son mécanisme de réplication. Mais cet événement n'est que l'étape la plus sensationnelle d'une longue ...

En 1953, James Watson et Francis Crick ont ​​découvert la structure de l'ADN (acide désoxyribonucléique) et son mécanisme de réplication. Mais cet événement n'est que l'étape la plus sensationnelle d'une longue série de découvertes sans laquelle les deux scientifiques n'auraient jamais pu entreprendre les études pour lesquelles, en 1962, ils ont remporté le prix Nobel. Initialement, la molécule d'ADN avait été observée à l'intérieur de la cellule, mais sa structure n'était pas connue.

Une forme originale . En 1944, à l'issue d'une série d'études sur l'ADN de certains micro-organismes, les chercheurs sont définitivement parvenus à la conclusion que l'ADN est la molécule qui transmet les informations génétiques d'un organisme à un autre. Le mérite de Watson et Crick était de découvrir la structure "double hélice" de l'ADN: deux longs brins de molécules, les nucléotides, enroulés en spirale. Cependant, il a fallu des années de travail pour interpréter le code génétique, c'est-à-dire pour comprendre comment, à partir de la simple alternance de quatre molécules de base, le corps décode les informations pour synthétiser toutes les protéines nécessaires.

Le travail continue. Aujourd'hui, nos connaissances sur la structure de l'ADN humain ont augmenté, mais ne sont pas encore complètes. Les scientifiques étudient la position et les fonctions des unités opérationnelles d'ADN individuelles, les gènes (responsables de la transmission des traits héréditaires). Les implications de ces études ne sont pas purement théoriques: grâce à la biologie moléculaire, par exemple, il a été possible de comprendre l'origine de certaines maladies et de nouvelles stratégies sont développées pour les vaincre.

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