L'étrange mort des éléphants au Botswana

Plus de 350 éléphants sont morts au Botswana, et on ne sait pas encore pourquoi cela s'est produit.

La population d'éléphants d'Afrique est en déclin constant depuis des années et un peu plus de 400 000 spécimens survivent à travers le continent. C'est pourquoi, lorsqu'un groupe de défenseurs de l'environnement travaillant au Botswana a survolé le delta de l'Okawango en mai dernier, ce qu'ils ont vu les a profondément perturbés: au cours d'un vol de trois heures, ils ont repéré 169 éléphants morts, un nombre qui est a grimpé à plus de 350 dans les jours suivants.

La BBC l'a signalé pour la première fois, ce qui raconte qu'il s'agit d'un massacre sans précédent: selon Niall McCann, écologiste du National Park Rescue, ce sont des chiffres jamais vus auparavant. Le pire détail? On ne sait pas encore ce qui les a tués.

Blâmer les chasseurs? Le décès remonte à mai, et depuis lors, les autorités du Botswana ont enquêté pour trouver la cause: le pays ne connaît pas de période de sécheresse (qui est généralement la principale cause de décès de masse comme celui-ci), et le fait que à aucun des éléphants morts leurs crocs n'ont été déchirés suggère que la faute ne doit pas être attribuée au braconnage; une considération corroborée par le fait que nous parlons d'un massacre d'éléphants et uniquement d'éléphants: si leur mort avait été causée par le poison utilisé par les braconniers, les scientifiques auraient également dû trouver les cadavres d'autres animaux.

Blâme de cyanure? Une autre hypothèse est celle d'un empoisonnement naturel à l'anthrax, qui a déjà fait 100 morts parmi les éléphants du Botswana en 2019. Pour le confirmer ou le nier, cependant, il faut attendre les résultats des autopsies: jusqu'à présent, tout ce que l'on sait, c'est que de nombreux spécimens avant de mourir se sont comportés de manière à faire penser à quelque chose qui a attaqué leur système nerveux central (de nombreux éléphants par exemple ont a erré en cercle avant de s'effondrer sur le sol). Cela signifie qu'il est également possible que la cause du massacre soit une pathologie inconnue, un virus ou une bactérie ou un parasite qui, potentiellement, pourrait se trouver dans l'aquifère et donc, toujours potentiellement, devenir un danger aussi pour les êtres humains. .

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