Comment fonctionne l'intestin

Plus de 400 mètres carrés d'intestin et (au moins) 24 heures pour transformer un sandwich en matières fécales.

Il est doux comme du velours et d'une couleur rose délicate. Il est très propre, seulement dans son dernier mètre il contient les excréments, tandis que la section précédente est souvent propre et sans odeur. C'est notre "deuxième cerveau" pour son nombre incroyable de connexions nerveuses: il possède plus de 100 millions de neurones et produit 40 molécules, entre neurotransmetteurs et hormones, capables d'agir sur le cerveau en modifiant notre comportement. Les livres et les documentaires ont récemment renversé l'opinion actuelle qui la considérait comme la partie du corps destinée au travail le plus sale. Au lieu de cela ... rien que le cœur, les poumons et l'estomac! Nous parlons de l'intestin, un organe très puissant, capable de pousser la nourriture vers sa destination inexorable même lorsque nous sommes à l'envers et qui joue un rôle fondamental dans le processus digestif.C'est lui qui réduit la nourriture que nous mangeons à un état moléculaire, l'assimile et nous restitue son énergie. Comment ça? Prenons par exemple un sandwich de ceux que nous avalons au bar rapidement et laissez-nous vous guider à travers les plus fascinants des

nos organes ...

Prêt? Allons-y! 50 secondes: c'est le temps qu'il nous faut pour dévorer les premières bouchées du sandwich. Les dents grincent, la langue de l'amalgame, les glandes salivaires se ramollissent et se lubrifient, et le sandwich perd sa conception pour devenir un bolus, pratiquement une bouillie sphérique.

30 secondes: le sandwich ainsi travaillé, poussé par la langue et les joues, passe à travers le pharynx dans l'œsophage, un canal d'environ 25 centimètres de long, où les liquides coulent en quelques secondes alors que les aliments solides en prennent généralement de 30 à 60.

2 heures: premier arrêt, estomac. "Le bolus sandwich est devenu un composé semi-fluide appelé chimo et dans ce sac qui ressemble à une cornemuse, il est transformé par l'eau et par les sucs gastriques très puissants (enzymes mais surtout acide chlorhydrique) qui l'écrasent", explique Giamila Fantuzzi, biologiste de la Université de l'Illinois à Chicago.

2 heures: lorsque le sandwich est maintenant réduit à un liquide couleur lait (appelé kilo) il se présente au pylore (entrée de l'intestin grêle) et commence son voyage à une vitesse d'environ 3 mètres par heure.

Court de tennis. «L'intestin grêle mesure environ 4 à 5 mètres de long, avec une superficie d'environ 300 mètres carrés, environ la taille d'un court de tennis, tandis que l'intestin entier (petit plus colon) mesure environ 7 mètres. Il semble que sa longueur augmente avec l'âge et varie selon le sexe, car les hommes ont une longueur plus petite (8-12%) que les femmes ", explique Silvio Danese, gastro-entérologue à la tête du centre des maladies inflammatoires de l'intestin du Institut Clinique Humanitas de Rozzano (Mi).

L'intestin est un organe toujours en mouvement, en fait on lui doit les bruits gênants que l'on entend parfois à l'intérieur du ventre et dont on accuse généralement l'estomac! "Il est en activité continue, il ne se repose jamais", confirme Danese: "Selon certaines études, lorsque l'autopsie est complètement détendue, sa taille double même". Mobile et sinueuse, elle a une surface interne très veloutée: la muqueuse, en effet, se replie en de nombreuses et minuscules protubérances coniques ou lamellaires, les villosités intestinales. Impossible de les compter, chaque petit "fronce les sourcils à sa manière", mais les estimations parlent d'environ 5 millions de villosités se balançant dans le ventre de chacun, pour nous offrir une surface d'absorption aussi étendue que possible. S'il ne se pliait pas, il nous faudrait 18 mètres d'intestin grêle pour digérer.

énergie en circulation. Pour être absorbé par les villosités, le kilo a besoin du «traitement» des sucs biliaires et pancréatiques, qui brisent les grosses molécules de glucides, de graisses et de protéines et les transforment en substances plus simples. Les villosités convertissent ensuite le sandwich en énergie (précisément en adénosine triphosphate), puis le distribuent aux différents organes via le réseau capillaire (voir ci-dessus).

Par la suite, l'intestin grêle, avec ses mouvements continus (péristaltisme), pousse de plus en plus ce qui reste du sandwich, comme le son et les fibres végétales.

14/20 heures: les parties qui n'ont pas été absorbées passent maintenant vers le côlon, mais d'abord une courbe approximative d'environ 90 degrés les attend: entre le petit et le côlon il y a l'intestin aveugle, la pépinière de bactéries intestinales, le trait qui les accueille et les nourrit le plus. «Il a été calculé que l'intestin humain est colonisé par quelque chose comme 100 billions de bactéries, une masse qui pèse environ deux kilos sur la balance. Nous avons plus de bactéries que de cellules: le rapport de la première à la seconde est de 10 pour 1 ", explique Fantuzzi.

La "ferme" des bactéries. D'un point de vue nutritionnel, certains microorganismes aident à digérer les fibres, d'autres permettent l'assimilation des graisses et des glucides, d'autres encore aident à synthétiser les vitamines B et K ... De plus, les bactéries ont la fonction fondamentale de maintenir notre système en formation continue immunitaire. L'aveugle, leur «ferme», mesure généralement 6 centimètres de hauteur pour un diamètre de 8. «Une très petite portion y est attachée, l'appendice dont la longueur diminue avec l'âge. L'aveugle dans son ensemble est un réservoir de bactéries symbiotiques, qui remplissent et régulent de nombreuses fonctions importantes pour notre corps, tout comme l'appendice, même si pendant des années il a été jugé inutile ", explique Danese. Une étude réalisée en 2007 par le Duke University Medical Center en Caroline du Nord a révélé que,suite à une grave crise de choléra ou de dysenterie, l'appendice fait office de réserve pour les bactéries eubiotiques. Bref, une sorte de tank d'urgence, prêt à intervenir en cas de problème.

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Le rôle des bactéries (en bref) Le rôle des bactéries (en bref)

L'intestin n'est pas le seul à travailler sur la digestion des aliments pour l'organisme: une population de microbes qui exerce des activités métaboliques et nutritionnelles, a une fonction protectrice et stimule la réponse immunitaire face aux attaques d'agents pathogènes résidents ou arrivés de l'extérieur. Tous les micro-organismes de l'intestin, en partie autochtones et en partie d'origine environnementale, font partie du soi-disant microbiote , c'est-à-dire l'ensemble de tous les microbes qui vivent à l'intérieur et à la surface de notre corps: leur nombre est égal à 10 fois celui de nos cellules, qui sont environ 10 billions.

Dans l'intestin humain, avec une concentration proportionnellement croissante au fur et à mesure que nous passons du duodénum au gros intestin, il existe environ 500 espèces différentes, réparties en 45 genres et 14 familles: certaines sont très utiles, telles que Bacteroides thetaiotaomicron, qui augmente considérablement la capacité du corps à métaboliser les glucides, tandis que d'autres peuvent devenir nocifs, tels que Clostridium difficile, dont l'action est généralement due à la présence d'autres microbes, mais qui dans certains cas peuvent provoquer des diarrhées et de la fièvre.

La population de "bons" microbes de l'intestin (qui sont la grande majorité), entre autres, protège l'hôte, c'est-à-dire l'homme, en produisant le mucus qui agit comme une barrière entre les micro-organismes et les cellules qui forment les parois de l'intestin. 'intestin. Il stimule également la réponse inflammatoire et les défenses immunitaires en cas d'attaque de notre corps.

Mais revenons à ce qui reste du sandwich: en particulier les fibres et l'eau. Le colon continue de les traiter pendant encore 16 heures. «Grâce à ce processus, nous assimilons des substances que nous aurions perdues si nous avions été pressés», explique Giulia Enders, auteur de L'intestino felice (Sonzogno, 2015), un essai scientifique populaire très lu et cité. Mais le côlon a également une autre fonction importante. "Il absorbe le sodium, draine les restes des liquides, assemble les fragments et les façonne en matières fécales", explique Fantuzzi.

Enfin, les derniers centimètres du tube intestinal ont des capillaires qui ne traversent pas le foie pour détoxifier le sang, mais qui s'écoulent directement dans la grande circulation. Cela explique l'efficacité des suppositoires, dont les principes actifs sont immédiatement mis en circulation et sans surcharger le foie. En revanche, toutes les substances qui pourraient s'avérer toxiques ont désormais été filtrées.

dernier arrêt. 30 secondes-15 minutes: nous voici à la dernière étape. Les premiers résidus disparaissent généralement après 24 heures, mais les intestins les plus paresseux pour se débarrasser complètement d'un simple sandwich prennent jusqu'à quatre jours. Ce qui reste de la nourriture, façonné par le long passage à travers le côlon, arrive à notre premier sphincter. Oui, car nous en avons deux: un interne, le plus consciencieux, qui veut s'en débarrasser immédiatement et un externe qui, gouverné par des muscles volontaires, évalue le bon moment pour terminer la mission. Les deux fonctionnent cependant en tandem, comme l'explique Enders: «Lorsque les restes de digestion atteignent le sphincter interne, il s'ouvre automatiquement. Ensuite, cependant, il ne transmet pas immédiatement toute la charge au collègue externe, mais uniquement un échantillon de test.Dans l'espace entre les sphincters internes et externes, il y a de nombreuses cellules sensorielles. Ceux-ci analysent le produit, voient s'il est solide ou gazeux, et envoient les informations au cerveau ".

Après le serrage final, il ne reste que très peu de sandwich, car "nos excréments sont composés de 70% d'eau et 30% de substance solide, qui comprend principalement des résidus de fibres, de bactéries (vivantes) et de cellules mortes", précise Stefania. Vetrano, professeur de biologie appliquée à l'Université Humanitas de Rozzano.

Restez important. Et si nous commencions à étudier notre "production", pourrions-nous comprendre à partir des matières fécales si notre intestin, comme le dit Enders, est heureux? "Bien sûr", répond Vetrano. "Les matières fécales sont un miroir de l'état de santé du système gastro-intestinal." Il existe une véritable classification: c'est la "Bristol Stool Scale", qui identifie 7 types différents. Selon les gastro-entérologues, les meilleurs sont ceux qui, dans la Scala, sont placés entre la forme de saucisse avec des fissures à la surface et celle du serpent, c'est-à-dire lisse et douce, avec la consistance du dentifrice. Et si nous les voyons flotter, nous pouvons être sûrs que notre intestin a fait du bon travail: ils contiennent de petites bulles d'air, qui signalent l'activité de "bonnes" bactéries intestinales.

Et la couleur? Le classique est excellent: le marron, dans toutes ses teintes. Cette teinte est causée par la bile. Même les taches vertes n'ont pas à s'inquiéter: ce sont des légumes. Ce n'est que si les selles sont très sombres qu'une sonnerie d'alarme retentit, car elles pourraient signaler un saignement. Une couleur brun clair à jaune indique généralement un transit intestinal trop rapide ou une mauvaise absorption: le microbiote (tel qu'il est défini ce qu'on appelait autrefois la flore bactérienne), en pratique, est incapable de dégrader la bile dans les selles et pourrait démasquer un côlon irritable ou une intolérance au lait et aux produits laitiers ou au gluten. S'ils ont tendance à rougir, la cause peut être des aliments de cette couleur, comme la tomate. S'il y a des traces de sang rouge vif, il s'agit probablement d'hémorroïdes.

En conclusion, qu'est-ce qui rend l'intestin heureux? Régime méditerranéen, abondance de fibres et de légumes et ... mouvement. "L'activité physique", conclut Fantuzzi, "l'entraîne: il le masse, le stimule et le réveille quand il bat la boite".

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