Comment vous défendre contre les méduses

Réponses des experts aux questions les plus courantes des baigneurs, des pêcheurs et des touristes: les remèdes naturels fonctionnent-ils? Et les crèmes répulsives sont-elles un "canular"?

Comment évitez-vous les méduses? Regardez la mer: s'il y en a, ils sont généralement vus et la seule façon de les éviter est ... de ne pas nager. Les méduses ne nous attaquent pas, elles ne viennent pas vers nous: c'est nous qui allons sur elles. Comme l'explique Ferdinando Boero, biologiste marin de l'Université du Salento: «Les méduses se déplacent verticalement, elles peuvent donc rester en surface et descendre jusqu'au fond. Ce sont des animaux qui se déplacent et vont souvent là où les courants les emmènent. Il n'y a pas de règles prédéfinies: vous pouvez les trouver partout. Parce que les méduses font partie du plancton et se déplacent avec le courant. Ils peuvent nager mais ils ne peuvent pas faire face au mouvement des courants ».

Si je vois une méduse éloignée, puis-je plonger? S'il y a des méduses piquantes dans la mer, il vaut mieux ne pas se baigner, sauf s'il y en a très peu. Les méduses piquantes ont généralement de très longs tentacules: Pelagia atteint 10 mètres tandis que Physalia (également appelée Caravella portugaise) atteint également 20 mètres. Donc même si la méduse semble loin, on ne dit pas que ses tentacules ne sont pas proches.

Les méduses peuvent-elles tuer? Oui, certaines méduses peuvent provoquer un choc anaphylactique. De plus, la douleur intense causée par la piqûre peut être fatale chez les personnes souffrant de problèmes cardiaques. Il est donc nécessaire de se rendre aux urgences en cas de réaction cutanée diffuse, de difficultés respiratoires, de transpiration, de pâleur et de désorientation.

Boero dit: «En Australie, les méduses font plus de victimes de requins. Et Physalia - en Floride - tuée. Mais à ce jour, il n'y a eu aucun cas de victimes de piqûres de méduses en Méditerranée même si les gens finissent souvent à l'hôpital ».

Pouvez-vous toucher des méduses qui ne piquent pas? Mieux vaut ne pas, même si leur poison est presque inoffensif pour nous. Même les tentacules des méduses inoffensives, en fait, ont des cnidocystes (les petites organites cellulaires qui contiennent du poison) qui peuvent rester sur la paume de la main et, si nous ne les lavons pas et ensuite nous touchons nos yeux (ou d'autres parties délicates), nous pouvons transférer le poison et provoquer une inflammation.

De quoi est fait le liquide piquant des méduses? A partir d'un mélange de trois protéines: une à effet paralysant, une à effet inflammatoire et une neurotoxique. "Il n'y a pas d'antidotes spécifiques à ces poisons - explique Boero - qui sont cependant thermolabiles, c'est-à-dire qu'ils se dégradent à des températures élevées".

Que ressentez-vous lorsque vous êtes piqué? Une réaction inflammatoire locale qui provoque des brûlures et des douleurs. «La peau devient rouge et de petits traits appelés pomfis apparaissent, mais après environ 20 minutes, la sensation de brûlure est épuisée et la sensation de démangeaison demeure», explique Francesco Sacrini, spécialiste en dermatologie à l'Institut clinique Humanitas de Milan. Le degré de brûlure varie selon les zones touchées et devient insupportable si plus de 50% de la surface du corps est affectée.

Que faire quand on est piqué? Restez calme, respirez normalement, sortez de l'eau immédiatement, puis lavez la partie affectée à l'eau de mer. «Rester dans l'eau est dangereux car des réactions graves telles qu'un choc anaphylactique peuvent également survenir», conseille Mario Aricò, dermatologue à l'Université de Palerme et chef de la division dermatologie de l'hôpital Giaccone de Palerme.

Sacrini explique: «La première chose à faire est de se laver à l'eau de mer et non à l'eau douce car cela favoriserait la décharge du poison cnidocyste. L'eau de mer, d'autre part, est essentielle pour nettoyer la peau des parties de méduses qui sont restées attachées à la peau et pour diluer la toxine qui n'a pas encore pénétré ».

Les remèdes de grand-mère: fonctionnent-ils? Les remèdes à faire soi-même comme appliquer une pierre chaude (ou de l'eau) sur la pièce, se frotter avec du sable chaud, se laver avec de l'ammoniaque (ou de l'urine), du vinaigre ou de l'alcool, sont non seulement inutiles, mais peuvent également aggraver la situation. La chaleur d'une pierre ou du sable n'est absolument pas nécessaire car pour éliminer les toxines il faudrait atteindre 40-50 degrés. Même l'ammoniac et l'urine qui le contient ne sont pas utiles: ils ne désactivent pas la toxine des méduses et pourraient enflammer davantage la partie affectée.

Que doit faire le pansement? Pour avoir une action anti-démangeaisons immédiate et bloquer la propagation des toxines, il est préférable de ne pas rayer et d'appliquer un gel astringent au chlorure d'aluminium. "Ce ne sont pas des produits faciles à trouver sur le marché - conseille Arricò -, mais ils peuvent être préparés par le pharmacien en indiquant une concentration allant de 3 à 5%". L'idéal est une concentration de 5%.

Les sprays apaisants à base d'eau de mer et de substances astringentes naturelles fonctionnent aussi bien. "En revanche, les crèmes à la cortisone ou les crèmes antihistaminiques sont inutiles car elles n'entrent en action qu'après 30 minutes d'application, c'est-à-dire lorsque la réaction maximale s'épuise naturellement", explique Sacrini.

Enfin, comment laisser la cicatrice sur la peau? Vous ne devez pas exposer la pièce au soleil, mais la garder couverte jusqu'à ce que l'inflammation qui peut durer jusqu'à deux semaines soit terminée. En effet, la zone de peau affectée par les méduses a tendance à s'assombrir car elle reste sensible au soleil.

Des lunettes, un masque et des combinaisons anti-méduses vous aident? Nager avec des lunettes ou un masque vous aide à regarder sous l'eau et à voir les dangers et une combinaison de surf peut protéger votre peau. Sont également utiles les nouveaux costumes anti-méduses conçus et fabriqués en Australie, à vendre en ligne en Italie .

Et les crèmes anti-gelée? Dans la littérature médicale, les crèmes dites "anti-méduses" ont été formulées en étudiant les mécanismes de protection utilisés par les poissons clowns [poissons qui ont une substance répulsive pour les méduses, ndlr]. Les crèmes anti-méduses, actuellement sur le marché, sont associées aux écrans solaires. Ils sont basés, comme décrit dans les articles scientifiques, principalement sur 4 principes:

  • ils rendent la peau glissante et par conséquent difficile à accrocher aux tentacules de la méduse;
  • ils confondent le mécanisme de reconnaissance de la méduse;
  • bloquer le système d'activation des cellules urticantes et
  • ils combattent la pression osmotique qui se forme à l'intérieur des nématocystes [qui sont les organes piqueurs des méduses, ndlr].
  • Il est possible d'avoir une réponse variable selon les espèces de méduses, l'application correcte et le temps passé dans l'eau.

    Le conseil de ne pas plonger lorsque des méduses sont présentes dans la mer reste valable.

    Enfin, est-il vrai que les méduses aiment les mers propres et chaudes? Leur présence ne signifie pas nécessairement que l'eau est propre même si, comme tous les animaux, les méduses n'aiment pas la pollution. Boero dit: «Il y a des espèces qui préfèrent les eaux froides (y compris celles de l'Arctique) et des espèces qui préfèrent les eaux chaudes. Comme pour les poissons: il y en a tropicaux, arctiques, côtiers, profonds ».

    Y a-t-il une saison où les méduses peuplent davantage les mers? Habituellement, les méduses deviennent plus abondantes après le printemps. Boero raconte: «Il y a d'abord la floraison du phytoplancton (vers février-mars), puis celle des crustacés, vers mars avril, puis les méduses commencent. Velella (qui n'est pas une méduse) est très abondante vers avril mai (également cette année), tandis que Pelagia est plus estivale. Mais cette année, il a commencé à être présent dès février ».

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