10 choses que vous (peut-être) ne savez pas sur Stephen Hawking

Un décalogue d'anecdotes et de curiosités sur Stephen Hawking, l'icône incontestée de la science moderne.

Physicien à l'esprit visionnaire, vulgarisateur scientifique, gourou de la cosmologie moderne: Stephen Hawking - décédé à 76 ans le 14 mars 2018 - n'était pas seulement un brillant scientifique, mais une icône pop de notre époque, si familière aux fans de la série télévisée I Simpson comme pour ceux de Star Trek (voir ci-dessous), et dans la dernière période de sa vie aussi aux jeunes adeptes du boys band One Direction (grâce à ce rideau rigolo) ou aux fans de The Big Bang Theory.

Invité de Star Trek Hawking (2.16)

Dans le récent film La théorie de tout ce que nous avons connu, les aspects les plus intimes et dramatiques de son histoire exceptionnelle, mais l'existence de Stephen Hawking est parsemée de nombreuses anecdotes et curiosités, dont certaines sont peut-être moins connues du grand public. Par exemple, connaissiez-vous le pari fait il y a quarante ans sur les trous noirs? Et qu'en est-il de sa contribution à la musique rock? Voici 10 choses à savoir sur l'astrophysicien britannique.

1. ringard, mais pas trop. Entre Stephen Hawking et les manuels scolaires, ce n'était pas immédiatement le coup de foudre. À l'âge de 9 ans, ses notes étaient parmi les pires de la classe; cependant, on dit que le petit Stevie a cultivé un intérêt particulier pour les radios, les montres et tout ce qui pourrait être démonté pour étudier comment cela fonctionne. C'est pourquoi, malgré des fiches de rendement pas excellentes, les enseignants et les camarades de classe lui avaient donné le surnom prophétique "Einstein" avec un flair prophétique.

2. Physique par hasard. Bien que Stephen Hawking ait développé une véritable passion pour les mathématiques dans sa jeunesse, son père Frank espérait que son fils deviendrait médecin. Enfin, la troisième voie s'est présentée: à l'Université d'Oxford, il n'y avait pas de faculté de mathématiques, donc Hawking a été "contraint" de se replier sur la physique, obtenant son diplôme avec mention avec une thèse en sciences naturelles après trois ans. De toutes les sciences, cependant, la moins appréciée par le jeune Hawking est la biologie: "trop ​​inexacte, trop descriptive".

Immédiatement après ses études, il s'installe à Cambridge où il approfondit ses études en cosmologie, préférant les grandes lois de l'univers (qui étaient "fermes dans les années 1930", dira-t-il) au comportement des particules subatomiques (un domaine de recherche très dynamique, mais défini par lui comme "similaire à la botanique").

3. Sportif, mais sans effort. Avant même qu'on lui diagnostique la maladie qui l'a immobilisé dans un fauteuil roulant, Stephen Hawking n'a jamais eu un physique bien athlétique. Pourtant, lors de son séjour à Oxford, il acquiert une certaine notoriété grâce au sport: pour échapper au sentiment de solitude qui l’assaillit lors de sa première année d’étudiant, il rejoint l’équipe d’aviron avec succès en couvrant le rôle de barreur (membre de la équipage donnant du temps aux rameurs).

4. Plus fort que la maladie. À Cambridge, Hawking a dû faire face à une détérioration progressive de sa motricité. Peu de temps avant de se rendre chez un spécialiste, il a assisté à une soirée de réveillon (c'était en 1962), où il a rencontré sa future première femme, Jane Wilde. Peu de temps après (il venait d'avoir 21 ans), le diagnostic des médecins est venu: la sclérose latérale amyotrophique (SLA), une maladie dégénérative.

Malgré le choc, il a poursuivi ses études de cosmologie et a ensuite épousé Jane Wilde (avec qui il aura trois enfants). Plus de cinquante ans après la condamnation de mauvais augure, il existe encore un débat pour savoir s'il s'agit d'une forme atypique de SLA (thèse soutenue par Hawking lui-même) ou s'il s'agit d'une atrophie musculaire plutôt progressive. Parce que la durée de vie moyenne d'une personne diagnostiquée avec cette maladie se situe entre deux et cinq ans (à Hawking, à 21 ans, elle en avait deux).

Plus de 50% survivent au-delà de trois ans. 20% réussissent au cours des cinq dernières années. Dès lors, le nombre chute. Moins de 5% vivent au-delà de vingt ans. Hawkings a vécu 53 ans jusqu'à présent!

5. GAGNANT, mais sans prix Nobel. Au cours de sa carrière extraordinaire, le scientifique britannique a récolté un nombre infini de prix et de distinctions. En plus d'être membre de la Royal Society (dont il a reçu les prestigieuses médailles Hughes et Cople) et de la Royal Society of Arts, il a été admis en 1986 dans le cercle très restreint de l'Académie pontificale des sciences. En 2009, cependant, Barack Obama lui a remis la Médaille présidentielle de la liberté, la plus haute distinction aux États-Unis d'Amérique. Un peu surprenant, peut-être le prix le plus convoité, le prix Nobel, est toujours absent de son tableau d'affichage.

6. Parions-nous que ...? En 1975, Stephen Hawking a affirmé que les trous noirs étaient des objets capables de "tout dévorer", détruisant également les informations de ce qu'ils avaient avalé afin, peut-être, de le faire réapparaître dans un autre univers. La théorie révolutionnaire contredit la mécanique quantique, selon laquelle les informations contenues dans la matière ne peuvent pas être complètement perdues: c'est pourquoi le physicien John Preskill de l'Institut californien de technologie a parié avec Hawking que c'était une erreur. L'enjeu était une encyclopédie sur le baseball, que Hawking a remise à son collègue près de 30 ans plus tard: en 2004, lors d'une conférence à Dublin, il a admis sur le plan sportif que "j'avais tort sur les trous noirs".

7. Les extraterrestres existent, mais il vaut mieux rester loin d'eux.

En 2008, parlant du 50e anniversaire de la NASA, le cosmologiste a déclaré que, compte tenu de l'immensité de l'univers, il est presque certain que des formes de vie primordiales se sont développées dans d'autres planètes, bien qu'il ne puisse être exclu que certaines parties existent également des êtres intelligents .

Dans une série de documentaires diffusés en 2010 sur la chaîne britannique Discovery Channel, intitulée Into the Universe avec Stephen Hawking, il a déclaré plus tard que le contact avec la vie extraterrestre pourrait avoir des résultats catastrophiques: si les extraterrestres réussissaient à nous rejoindre, cela signifierait qu'ils disposent d'une technologie suffisamment avancée pour permettre la colonisation de la Terre et la soumission de l'humanité. Pas très différent de ce que les conquérants européens ont fait après la découverte de l'Amérique en 1492.

8. Stephen, raconte-nous une histoire. Parmi les nombreuses publications universitaires et ouvrages populaires écrits par Hawking figurent également des livres pour enfants. C'est une trilogie (George's Secret Key to the Universe, George's Cosmic Treasure Hunt, George and the Big Bang) réalisée à quatre mains avec sa fille Lucy, entre 2007 et 2011. Dans les pages des romans, les aventures exceptionnelles du jeune homme George offre l'occasion d'expliquer des concepts mystérieux et fascinés, tels que les trous noirs ou l'origine de la vie, avec des mots extrêmement élémentaires.

9. Scientifique du rock. En 1994, le légendaire groupe prog-rock Pink Floyd sort l'album The Division Bell. Dans la neuvième piste, Keep Talking, apparaît la voix métallique de Stephen Hawking qui parle à travers son synthétiseur: «Pendant des millions d'années, les hommes ont vécu comme des animaux. Puis quelque chose s'est produit qui a déclenché la puissance de notre imagination. Nous avons appris à parler. "

La "collaboration" a eu une suite dans la plus récente The Endless River (2014), où l'astrophysicien jette un œil à la chanson Talkin 'Hawkin'.

10. À gravité zéro. En 2007, à 65 ans, Stephen Hawking a connu l'absence de poids parabolique pendant quelques secondes (traduit: la microgravité est simulée par la chute libre de l'avion) ​​grâce à la société Zero Gravity Corporation. Son plus grand rêve reste évidemment de voyager dans l'espace; à cet égard, le magnat Richard Branson, fondateur de Virgin Galactic, lui propose depuis longtemps un voyage gratuit à bord d'un de ses vaisseaux spatiaux.

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