La faute de Saint André: prêt à exploser?

Nous pouvons être proches du redoutable Big One, mère et père de tous les tremblements de terre: les géologues américains le disent.

Cela peut sembler être la bande-annonce d'un nouveau film catastrophique, mais ce n'est pas le cas: l'alarme vient d'un groupe de sismologues de renommée internationale. "La faille de San Andreas est gelée, chargée et prête à exploser", ont déclaré des chercheurs de la Conférence nationale sur les tremblements de terre à Long Beach.

La faille (une fracture de la lithosphère terrestre) s'est déplacée de manière significative en 1857 et 1906, puis de manière moins marquée en 1989, toujours avec des conséquences dévastatrices, "et a été en phase de repos pendant trop longtemps", explique Thomas Jordan, directeur du Southern California Earthquake Center.

L'alarme n'est pas infondée: au cours des 100 dernières années, la plaque nord-américaine s'est déplacée d'environ 5 mètres au nord-ouest, mais la faille de San Andreas n'a pas relâché les tensions accumulées. Et ce fait est une exception si vous regardez le comportement des fautes dans le passé. Attirer l'attention sur de tels risques est toujours un pari, mais l'appel a pour objectif déclaré de "secouer" les institutions et les politiciens, afin de vérifier les conditions de sécurité des services essentiels, des aqueducs aux égouts, aux bâtiments publics. Il y a quelques années, un rapport du service géologique américain a montré comment un tremblement de terre de magnitude 7,8 le long de la ligne de faille pouvait causer des milliers de victimes et des milliards de dégâts.

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