Un autre vaccin expérimental Covid donne des résultats encourageants

Un nouveau vaccin candidat basé sur l'ARN messager semble stimuler une réponse immunitaire similaire ou supérieure à celle présente dans le cicatrisé.

Un autre projet de vaccin Covid semble avoir démarré au bon rythme: une préparation expérimentale développée par les sociétés Pfizer et BioNTech, connue pour l'instant sous le nom de BNT162b1, aurait provoqué une réponse immunitaire sur un premier petit groupe de volontaires, lors des études de phase 1 et 2 pour évaluer sa sécurité et sa capacité à stimuler les défenses de l'organisme. Selon les résultats, encore préliminaires et non revus dans les revues par les pairs, publiés sur medRXiv, les niveaux d'anticorps trouvés chez les volontaires ayant reçu le vaccin seraient jusqu'à 2,8 plus élevés que ceux présents dans le sérum des cicatrisés.

Comment ça marche. Le vaccin BNT162b1 est basé sur la même technologie que celle en cours de traitement par un autre géant pharmaceutique, la société américaine Moderna: il utilise un segment d'ARN messager d'une copie synthétique du coronavirus, qui comprend les instructions génétiques qui permettent SARS-CoV-2 à se répliquer dans les cellules humaines, pour s'assurer que le corps met en place une réponse immunitaire spécifique. Il s'agit d'une technologie potentiellement en développement rapide mais très nouvelle qui n'a pas encore conduit à un vaccin commercialisable.

La plupart des 45 volontaires âgés de 18 à 55 ans qui ont participé à l'essai ont reçu deux doses de vaccin ou de placebo à 21 jours d'intervalle. Un bon nombre de sujets ont eu de la fièvre après la deuxième dose, réaction attendue et peu inquiétante. Étant donné que des doses encore plus faibles ont déclenché une réponse immunitaire, les chercheurs ont décidé d'abandonner la dose plus élevée, la dose de 100 microgrammes.

Équilibres politiques. Des niveaux élevés d'anticorps chez les patients qui ont reçu le vaccin sont une indication d'une éventuelle immunité au COViD-19, mais de nombreux doutes subsistent quant à la durée des défenses contre le nouveau coronavirus, même chez ceux qui ont déjà contracté l'infection. Plus d'informations seront obtenues à partir des prochains essais, qui impliqueront de plus grands groupes de patients et commenceront cet été. L'objectif de Pfizer est de produire 100 millions de doses de vaccins d'ici la fin de 2020.

Il existe actuellement 178 projets expérimentaux de vaccins Covid, dont 23 sont en cours d'essais cliniques. Dans l'intervalle, la recherche se poursuit sur les médicaments déjà disponibles qui peuvent s'avérer efficaces pour atténuer les symptômes les plus graves de l'infection. Au cours des derniers jours, les États-Unis ont sécurisé tous les stocks disponibles de remdesivir antiviral (qui semble accélérer la récupération dans les cas de convulsions les plus graves) pour les trois prochains mois. La décision unilatérale a laissé la communauté internationale déconcertée et donne une idée de ce qui pourrait arriver dès qu'il y aura des nouvelles d'un vaccin vraiment efficace.

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