Qu'est-ce que le corail et comment se reproduit-il?

Le corail est composé de communautés de petits polypes qui construisent un squelette de carbonate de calcium à la base de leur corps mou avec une fonction protectrice et de soutien. Les polypes se développent côte à côte, de sorte que les sécrétions de calcaire fondent ensemble et se stratifient, formant des récifs coralliens, comme celui d'Australie, le plus grand du monde, qui couvre une superficie de plus de 80 000 miles carrés . Avec la mort de l'organisme, le squelette est colonisé par d'autres polypes.

À la merci des vagues. Dans les mers tropicales, les polypes se multiplient en se divisant plusieurs fois, augmentant ainsi la taille de la colonie. Dans des situations défavorables (par exemple la surpopulation), les polypes libèrent des millions de spermatozoïdes et d'ovules dans la mer en synchronisation à marée haute. Il arrive qu'un seul œuf sur dix millions soit fécondé: naît une larve qui, transportée par les courants, va se fixer sur un rocher où elle se transforme en pieuvre, et commence à se diviser, donnant naissance à une nouvelle colonie.

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