Albert Einstein: 141 ans, mais quel physique!

Aujourd'hui, Albert Einstein aurait eu 141 ans, le génie par excellence. Nous retraçons certains événements de l'homme qui a déformé notre conception du temps et de l'espace.

Il est né, quand l'affaire est dite!, Juste le jour du Pi grec (14 mars) de 1879 à Ulm, dans le sud de l'Allemagne. Nous parlons du scientifique auquel nous associons désormais universellement l'image du génie. Comment cela a-t-il changé notre façon de voir l'univers? Parmi ses mérites, par exemple, celui d'avoir trouvé une explication à l'effet photoélectrique (c'est-à-dire pourquoi une surface, si elle est frappée par des photons avec la bonne longueur d'onde, émet des électrons), une conquête qui lui a valu le prix Nobel de physique en 1921.

L'idée d'Einstein était basée sur la «quantification» de l'énergie déjà introduite par Plank et a semé les graines de la naissance de la mécanique quantique .

QUEL physique! Cependant, l'œuvre la plus célèbre d'Einstein (en deux actes) est la théorie de la relativité.

La première partie, la théorie de la relativité restreinte , a été publiée par Einstein en 1905, son annus mirabilis dans laquelle, en quelques mois, il a également publié ses études sur l'effet photoélectrique et l'équation qui associe l'énergie à la masse. : E = m² .

Avec la théorie de la relativité restreinte, il a trouvé une explication élégante à la constance de la vitesse de la lumière . C'est-à-dire, pourquoi la lumière a toujours la même vitesse, que nous la mesurions dans la même direction ou que nous la mesurions dans la direction opposée. Cette nouvelle conception de l'espace et du temps a effacé l'idée d'un univers statique et absolu, comme c'était le cas à Newton, et introduit le concept d'un cosmos complexe, qui dépend en quelque sorte de l'observateur.

Mais c'est avec la relativité générale , en 1915, qu'Einstein gagna une place parmi les pères de la physique . La théorie qu'il avait élaborée 10 ans plus tôt fonctionnait maintenant également dans les systèmes accélérés: Einstein avait également inclus la gravité dans son nouvel univers "étrange" .

Le mythe. Dans les années 1920, sa popularité explose enfin et Einstein se transforme en une sorte de rock star scientifique , la première de l'histoire. Aujourd'hui, environ un siècle après le début de son mythe, la mémoire ne montre aucun signe de décoloration et son image est toujours le symbole de l'intelligence, l'icône du génie.

De nombreuses phrases extraites de ses lettres sont devenues célèbres, tandis que de nombreuses autres citations (fausses, mais plausibles!) Lui sont souvent attribuées même juste pour donner à un concept une plus grande autorité. (Si vous pensez pouvoir distinguer les vrais des faux, essayez ce quiz.)

La renommée d'Einstein est également restée célèbre, comme le fait de ne pas porter de chaussettes. Bref, Albert Einstein est de plus en plus le symbole de mille nuances, une icône aux multiples facettes qui unit le génie, le mythe et l'homme. Nous lui devons tous beaucoup!

Articles Connexes