Les poissons ressentent également de la douleur

Il n'est pas vrai que les créatures aquatiques soient immunisées contre les stimuli nociceptifs: les comportements biologiques et les réponses aux expériences désagréables sont similaires à ceux exprimés par les mammifères.

Le fait que les poissons ne s'abandonnent pas à des malédictions "sonores" ne signifie pas qu'ils ne ressentent pas de douleur: une nouvelle étude de l'Université de Liverpool - une revue des recherches antérieures sur le sujet, publiée dans Philosophical Transactions of the Royal Society B - réfute cette tendance répandue. et montre que les créatures aquatiques vivent des expériences douloureuses pas si différentes des mammifères.

Dynamique déjà vue. Selon Lynne Sneddon, la biologiste qui a signé le contrat, de nombreuses espèces de poissons ont changé de comportement suite à un stimulus douloureux. Certains deviennent moins actifs, d'autres perdent leur appétit, hyperventilent ou frottent la zone «offensée» comme pour la masser.

Par exemple, le Cymatogastergregata, une perche marine qui se nourrit de la tétée, mange moins après avoir été attrapé à l'hameçon puis relâché. D'un autre côté, s'il est pris de manière "indolore" puis libéré, ses habitudes alimentaires ne changent pas. Les poissons rouges recevant des décharges électriques dans la zone du réservoir où ils se nourrissent généralement éviteront ce coin pendant les trois prochains jours, compte tenu de l'expérience traumatisante (pourquoi pas, la durée de mémoire des poissons rouges ne dure pas 3 secondes).

Sensible aux drogues. Lorsque certains poissons souffrent de blessures à la bouche, ils frottent leurs museaux contre l'aquarium, le massant comme nous le faisons avec le pied après un coup au petit doigt. Bien que la chaleur extrême ait un effet négatif sur le comportement du poisson zèbre, un effet qui peut être réduit par l'administration d'analgésiques. L'efficacité des médicaments pour soulager ces comportements confirme que la base moléculaire de la perception de la douleur est également similaire à ce que nous savons.

à leur place. À l'origine du manque d'intérêt pour cette question se trouve peut-être le fait que l'homme et le poisson vivent dans des habitats différents et sont donc exposés à différents facteurs de douleur. Sur Terre, la gravité a tendance à nous garder des pièges: les mammifères risquent de trébucher et de tomber, ou de tomber d'un arbre. La vessie natatoire permet au contraire au poisson de contrôler sa flottabilité, sans risque de collision avec le fond. Sous l'eau, la gravité ne représente pas un facteur de douleur potentiel, mais il serait intéressant - conclut Sneddon - d'étudier les sensations nociceptives des poissons qui vivent sur les fonds marins.

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