La péninsule des volcans

Du Stromboli aux volcans des Apennins éteints: les volcans en Italie sont nombreux, très différents les uns des autres et tout aussi différente est l'activité éruptive dont ils sont capables.

Au fil du temps, les volcans italiens ont démontré à maintes reprises toute leur puissance et leur "vitalité", de la manière la plus diverse, et continuent de le faire. Ils sont de différents types, nés de gigantesques fleuves de magma qui s'élèvent du manteau ou générés par le choc entre des mottes de croûte terrestre. Ils sont parmi les plus étudiés au monde, et pas seulement parce qu'ils surviennent à proximité de zones densément peuplées: ils font "l'actualité" depuis des milliers d'années, et c'est pourquoi ils sont des modèles de référence pour décrire les types d'éruptions.

Ils sont toujours d'actualité: l' Etna est pratiquement toujours en activité, parfois plus, parfois moins, et pour les géologues il se transforme et peut-être change la façon dont il éclate; le Stromboli , actif depuis plus de deux mille ans, entame régulièrement une nouvelle phase de particulièrement violente (comme début juillet: voir Stromboli 2019); le Vésuve , bien qu'il soit dormant, soulève une inquiétude particulière parce que dormant ne signifie pas éteint, et tout au long de l'histoire a montré à plusieurs reprises ce qui est capable quand il se réveille.

L'Italie est un pays de volcans, de tremblements de terre et de terres instables. La cause est facile à identifier: trois plaques tectoniques, la Tyrrhénienne , l' Adriatique (qui font partie de la plaque eurasienne) et l' Africaine , se déplacent et se pressent l'une contre l'autre. De la collision entre les deux premiers, la plupart des Apennins (et les volcans de ces régions) ont émergé du fond de la mer, tandis que les volcans du sud de l'Italie ont pris forme à la suite de l'affrontement entre l'Afrique et la Tyrrhénienne.

Affrontements souterrains. Ces collisions (toujours en cours) signifient que les plaques adriatique et africaine glissent (subduction) vers la tyrrhénienne à une vitesse d'environ 0,6-1 millimètre par an. Ces événements, bien que similaires les uns aux autres, ont donné naissance à des volcans de formes et de comportements différents, mais avec des caractéristiques communes: par exemple, tous ont un cône et une cheminée volcanique qui se jette dans la surface avec une ou plusieurs bouches. Certains, cependant, sont plus violents que d'autres: ils sont explosifs . L'élément qui détermine cette différence fondamentale est le magma.

Pour le Stromboli et le Vésuve, par exemple, le magma est le résultat de la fonte des roches (à environ 700 ° C) suite au naufrage des plaques. Dans le cas de l'Etna, en revanche, les magmas proviennent directement du manteau terrestre: en fait, ce volcan s'élève au-dessus d'un soi-disant point chaud. L'origine des magmas, leur composition et leur densité, déterminent la forme du volcan et le type de matériau en éruption.

Au cours des deux derniers millions d'années, il y a eu des manifestations très importantes d'au moins deux types différents de volcanisme. Une première activité volcanique est liée au glissement du plateau de la mer Adriatique en dessous de celui de la mer Tyrrhénienne. Le gazon englouti a actuellement atteint 450 kilomètres de profondeur, et de sa fusion partielle les magmas se sont formés qui ont donné naissance aux volcans des Apennins, du Vésuve aux champs Phlégréens, aux lacs de cratère du Latium (Bolsena, Vico, Bracciano, Albano et Nemi ). Les émissions de vapeurs et de gaz du Monte Amiata et des volcans (supposés éteints) de Vautour (Potenza) et Roccamonfina (Caserta) sont également liées au même phénomène.

Pics sous-marins. Un deuxième domaine d'activité volcanique est celui qui survient suite au glissement de la plaque africaine sous le tyrrhénien: le phénomène a donné naissance au volcan sous-marin Marsili et à ceux des îles Eoliennes (Stromboli). Ces groupes de volcans sont assez similaires les uns aux autres dans la façon dont ils éclatent.

L'Etna est une exception, car il est lié à la présence de grandes fractures affectant la croûte terrestre entière et qui descendent jusqu'au manteau sous-jacent (l'île Ferdinandea, qui est aujourd'hui en dessous du niveau de la mer, a la même origine).

Effusions et explosions. La lave de l'Etna sort avec un relatif "calme" (comme cela a été le cas jusqu'à présent), elles sont très fluides et peuvent se déplacer à grande vitesse même sur plusieurs kilomètres, avant de ralentir et de s'arrêter: l'Etna a en effet un diamètre de plusieurs dizaines de kilomètres . Ses gaz, bien qu'ils soient présents en abondance, se séparent de la masse fluide du magma d'une manière relativement moins violente. Ce volcan ne possède pas de véritable réservoir d'où puiser le magma, qui provient directement du manteau de la Terre: cependant, avant de sortir de la surface, le magma stagne dans de gigantesques conteneurs naturels, qui une fois pleins donnent lieu à des éruptions individuelles.

Alors que les magmas du manteau ne sont pas très visqueux, le magma du Vésuve et du Stromboli, d'autre part, provient de la croûte fondante: ce sont des magmas profondément différents, et de cette diversité dérive la nature explosive de ces volcans.

Les magmas qui se forment en faisant fondre les roches de la croûte sont visqueux: pour éclater, ils ont besoin d'une forte poussée des gaz. Lorsque la pression des gaz dépasse la force de cohésion du magma, une violente explosion se produit, entraînant une éruption de gaz et de poussières qui tombent près du volcan et, éruption après éruption, lui font prendre la forme caractéristique du cône. Le Vésuve en est l'exemple le plus classique: l'explosion de 79 après JC, dont les cendres ont enseveli Pompéi et Herculanum, témoigne du danger de ce type d'éruption.

Les champs phlégréens. Les géologues ont pu estimer qu'il y a 36 000 ans puis à nouveau 14 000 ans, un volcan juste au nord du Vésuve a explosé donnant lieu à de violentes éruptions. Ces événements ont découvert la partie supérieure du bâtiment volcanique, qui s'est effondrée sur elle-même en formant une caldeira , qui dans ce cas spécifique est un énorme pot de quinze kilomètres de diamètre: c'est la zone des Champs Phlégréens .

Les caldeiras peuvent cependant se former de manière moins catastrophique, simplement suite à la vidange de la chambre magmatique après une éruption. En Italie, les volcans du Latium en sont un exemple, dont les caldeiras abritent les lacs de Bolsena et de Vico, d'où s'élève le petit cône volcanique du Monte Venere.

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