Qu'est-ce que l'albédo?

C'est la fraction de lumière réfléchie par un objet ou une surface par rapport à ce qui l'affecte. Ce terme est souvent utilisé pour indiquer la réflectivité des corps célestes qui ne brillent pas avec leur propre lumière, comme les planètes et les satellites, mais aussi en climatologie. Dans le cas d'un objet céleste, la valeur de l'albédo (du latin albus, blanc) dépend de la présence ou de l'absence d'une atmosphère, de tout nuage et de la nature de la surface (roches sombres, prairies, désert de sable, océans ...) ; les calottes polaires ou les zones couvertes de glace et de neige soulèvent l'albédo car elles ont un pouvoir réfléchissant élevé.

Pour les planètes

L'albédo moyen de la Terre est égal à environ 0,3 (le maximum théorique est de 1, c'est-à-dire que toute la lumière reçue est réfléchie), mais varie considérablement d'une zone à l'autre: la neige fraîche, par exemple, a un albédo d'environ 0 , 8-0,9, un désert ou une plage de 0,25-0,30, une pelouse de 0,15. Parmi les planètes, l'albédo le plus élevé est celui de Vénus (environ 0,7). Celle de la Lune, par contre, n'est que de 0,07: même si elle semble "blanche" elle ne l'est pas du tout, et reflète la moitié d'un tableau noir!

Comme il est facile à déduire, l'albédo joue un rôle déterminant dans l'évolution du climat de notre planète: la variation de la fraction de lumière absorbée, due par exemple à la contraction du manteau neigeux ou à l'augmentation des surfaces cultivées, affecte directement sur le bilan énergétique de la planète et donc sur le climat et la météo.

Albédo et climat

Pour pouvoir surveiller plus précisément l'indice d'absorption de la lumière de la Terre, l'ESA et l'University College de Londres ont lancé Albedo Project, une étude sur les données d'albédo recueillies entre 1998 et 2011 par les satellites Envisat et Spot Vegetation .

«C'est la première carte de l'albédo terrestre sans trous jamais réalisée, qui présente une estimation de l'incertitude pour chaque pixel. Un tel résultat n'aurait jamais été possible sans les données recueillies par les satellites ", a déclaré à la presse Jan-Peter Muller, chef de projet.

Météo la plus appropriée

La carte, qui est disponible en ligne, peut être facilement intégrée avec des séries chronologiques et des données futures et est adaptée à de multiples usages: de l'analyse du changement climatique par rapport aux activités humaines, jusqu'aux prévisions météorologiques qui, selon les experts, à partir du printemps 2014 sera plus précis et fiable car intégré à ces nouveaux modèles.

Changement climatique et pauvreté.

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