Réchauffement climatique: quelle sera l'élévation du niveau de la mer?

Le réchauffement de la planète provoque la fonte des glaciers et l'élévation du niveau de la mer ... combien? Dans le carrousel de centimètres, il est facile de perdre de vue ce que nous devons faire.

L' élévation du niveau de la mer est un phénomène établi en place : la première cause et directe est la fonte des glaces continentales - sont celles du Groenland, du Canada, de l'Antarctique (alors que la glace du pôle Nord n'aide pas, car elles sont déjà sur l'eau) - et en partie aussi le réchauffement de la surface des océans, qui dilate la masse d'eau. Il y a une convergence substantielle d'idées sur ce qui fait fondre la glace: l' augmentation de la température moyenne de la planète (réchauffement climatique).

Il y a cependant moins d'accord sur l'ampleur du phénomène (à quel point les mers montent et montent?) Et sur le pic, c'est quand elles atteignent le niveau maximum - sans préjudice des conditions actuelles.

Ce n'est pas une confusion scientifique: le problème est la quantité et l'énormité des variables impliquées pour un système aussi complexe que la planète Terre. À l'occasion de la deuxième grève mondiale du climat pour l'avenir (24 mai 2019), nous avons parlé d'une étude qui, sur la base de scénarios élaborés par le GIEC, suppose une augmentation du niveau pouvant atteindre 2 mètres d'ici 2100 . Ici, cependant, nous rapportons l'orientation de la NASA, qui, selon d'autres simulations, estime que le niveau de la mer augmentera de moins de 90 centimètres d'ici à la fin du siècle .

En 2015, les estimations et simulations de la NASA suggéraient que le niveau de la mer augmenterait de 90 cm d'ici ce siècle: désormais, sur la base de nouvelles études et de nouveaux modèles de simulation, la NASA fait preuve de plus d'optimisme en suggérant une correction de 30 environ% (on atteindrait donc soixante centimètres de plus que les niveaux actuels). Voici la genèse du nouveau métier.

Système complexe. L'augmentation des températures moyennes mondiales que nous connaissons depuis le début de l'ère industrielle provoque directement à la fois l'élévation du niveau de la mer (réchauffement de l'eau, qui augmente son volume) et la fonte des glaciers. Les deux phénomènes s'influencent mutuellement: la fonte des glaciers fait monter le niveau de la mer et, à son tour, le niveau plus élevé fait fondre les grands glaciers côtiers plus rapidement.

Avec un niveau de mer plus élevé, l'infiltration d'eau sous la «langue» des grands glaciers augmente également, qui fond encore plus rapidement, en théorie: étude du phénomène en Antarctique (qui «contribue» à la montée du 20-25%), la NASA estime avoir découvert une interaction inattendue avec le sol sous les glaciers eux-mêmes, ce qui ralentirait sa fonte.

Décompression. Lorsque l'eau s'infiltre sous une grande couche de glace, le sol en dessous, libre de son poids, s'élève . De cette façon, il revient pour adhérer à la base du glacier et arrête l'infiltration d'eau. «C'est comme un coussin de canapé, qui gonfle quand on se lève», explique Erik Ivins, co-auteur de l'étude: «ce processus d'infiltration et de soulèvement ralentit la séparation du glacier et, finalement, sa fonte. »

L'étude de la NASA est la première à considérer cet effet et à l'utiliser pour cartographier le grand et "fragile" glacier de Thwaites (en Antarctique), choisi pour son importance: on estime que son détachement pourrait déclencher une série de effets de chaîne pouvant entraîner une élévation du niveau de la mer de 3 mètres.

Redimensionné. Les prévisions sur l'avenir du glacier (que la NASA montre sur une page interactive) sont à l'origine d'un optimisme prudent: selon l'étude, le rôle du glacier Thwaites sur l'élévation du niveau de la mer sera de 29% inférieur aux prévisions trois siècles.

Même si les nouvelles estimations étaient correctes, la fonte des glaciers continue. La relation entre l'activité humaine et le changement de la planète est résumée dans l'équation "chaque kilomètre parcouru en voiture fait fondre un kg de glacier". En réalité, la situation est encore plus compliquée : étant donné que les glaciers réagissent lentement au changement climatique, même en arrêtant les émissions de gaz à effet de serre aujourd'hui, plus d'un tiers des glaciers du monde fondront de toute façon.

Que se passerait-il si tous les glaciers du monde fondaient? L'animation ci-dessous, créée par Alex Kazoun pour Business Insider, montre un futur hypothétique apocalyptique lointain. En effet, post-apocalyptique: si nous arrivions vraiment à ce point, la quantité de dioxyde de carbone nécessaire pour faire fondre toute la glace du monde nous aurait déjà intoxiqués depuis un certain temps.

Il est temps d'agir. De tels scénarios ne seront pas possibles dans moins de milliers d'années, mais chaque décennie, selon le rapport du GIEC, la température moyenne mondiale de la planète augmente de 0,2 ° C en raison des activités humaines. Cela ne veut pas dire qu'il fait plus chaud, mais qu'un resserrement constant de la situation environnementale et géopolitique nous attend.

Les tendances actuelles nous porteront à +1,5 ° C en 2030 par rapport à l'ère préindustrielle. Cependant, pour citer l'un des auteurs du rapport du GIEC, cela ne signifie pas que nous avons le temps jusqu'à cette date pour agir, mais que nous devons agir maintenant. Non seulement cela: même si vous agissez immédiatement, le succès ne sera pas garanti.

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